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Por qué un patito de hule puede ser peligroso para tu hijo

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Los lindos patitos amarillos de hule son probablemente uno de los juguetes de baño más populares entre los niños. Es difícil creer que, a veces, estos juguetes, que por fuera son bastantes inocentes, pueden ser patitos feos que podrían representar una amenaza real para nuestros hijos. Se trata del lado oscuro de los patos de goma que en realidad no vemos.

En Genial.guru, miramos dentro de un pato de goma junto con científicos para descubrir qué esconden estos juguetes de baño.

Si cortas un patito de goma por la mitad, posiblemente te sorprendas

Una de las mejores cosas de jugar con un patito de goma en un baño es el efecto de chorros que entretiene a los pequeños. Pero, ¿qué sucede realmente cuando el agua entra en el juguete de goma?

Resulta que un baño cálido y húmedo crea las condiciones perfectas para el crecimiento de bacterias y hongos, por lo que los juguetes de baño no son la excepción. Con el tiempo, la superficie interna del juguete se contamina. Luego, todas estas bacterias y hongos salen del juguete cuando el niño lo aprieta.

Un grupo de científicos de Eawag (Instituto Federal Suizo de Ciencia y Tecnología Acuáticas), ETH Zúrich (una universidad pública de investigación en el ático de la ciudad de ciencia y tecnología de Zúrich) y la Universidad de Illinois han estudiado este problema. Hicieron experimentos con juguetes de baño usados y juguetes de baño nuevos después de simular su uso de 11 semanas en las condiciones del hogar. Luego, los investigadores cortaron los juguetes para observar más de cerca su superficie interna.

Un pato de goma usado puede tener entre 5 millones y 75 millones de células de hongos y bacterias por 1 centímetro cuadrado de su superficie interna

Dependiendo de las condiciones del experimento, la superficie interior de los patos de goma cortados contenía de 5 millones a 75 millones de células de hongos y bacterias por centímetro cuadrado. Las bacterias potencialmente patógenas que se encontraron durante la investigación incluyeron Legionella.


Entonces, ¿cuál es la razón por la que crecen los hongos y las bacterias dentro de los juguetes de baño? Según los investigadores, los culpables son los materiales plásticos con los que se fabrican estos juguetes. Muy a menudo, estos son de mala calidad y pueden “liberar cantidades de sustancias de compuestos orgánicos de carbono”.

La situación empeora aún más cuando se agregan otros factores de baño. Imaginemos lo que realmente sucede cuando un bebé juega con un patito de goma en la bañera. Los materiales del juguete permiten que las bacterias y los hongos crezcan, el agua misma se contamina con las bacterias del cuerpo humano, la suciedad externa y los rastros de productos del cuidado personal. Los niños, cuya salud aún es vulnerable, arrojan agua desde el interior del juguete y entran en contacto con esa agua contaminada. Esto es cierto no solo sobre los patitos de hule, sino también sobre otros juguetes de baño del mismo tipo hechos de materiales similares.


Con el permiso de Eawag, publicamos las imágenes de patos de goma usados y cortados mostrados arriba y abajo para mostrarte cómo estos juguetes populares pueden verse por dentro después de ser usados.

Hablando sobre el posible riesgo para la salud debido al uso de los patos de hule, Frederik Hammes del Eawag señala: “Esto podría fortalecer el sistema inmunológico, lo que sería positivo, pero también puede provocar infecciones en los ojos, los oídos o incluso problemas gastrointestinales”.

Una de las soluciones podría ser simplemente cerrar el agujero cuando compras el pato para que el agua nunca entre. Pero Frederik Hammes está seguro de que primero debemos resolver el problema de los juguetes de baño hechos de materiales amenazantes y hacer cumplir las regulaciones más estrictas sobre ellos.

Puedes ver el video de Eawag que muestra el interior de los patitos de hule aquí.

¿Sabías que algunos juguetes de baño pueden poner en riesgo la salud de los niños? ¿Juegan tus hijos con juguetes de goma mientras se bañan? Comparte tus comentarios a continuación.

Imagen de portada Shutterstock.com, EAWAG
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