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Según un estudio, el cromosoma Y está disminuyendo y podría desaparecer en el futuro

Gracias a las clases de Biología de la secundaria, sabemos que los cromosomas SRY son los encargados de determinar el sexo de un individuo; de tal manera que XX da como resultado una hembra y XY da como resultado un macho. Sin embargo, aunque se creía que esta dupla siempre sería así, con el curso de los años, X y Y han tomado distancia y, de continuar así, Y podría dejar de existir en más o menos 4,6 millones de años.

Genial.guru ha preparado este artículo sobre las causas y consecuencias de la desaparición del cromosoma identificado con el sexo masculino.

El cromosoma Y está desapareciendo

Un estudio publicado por Chromosome Research ha revelado la tendencia del cromosoma Y a desaparecer. Para entender esto, se ha hecho un comparativo desde la prehistoria, cuando X y Y tenían el mismo tamaño y la misma cantidad de genes, hasta nuestros tiempos, cuando la degradación de Y es 6 veces menor que X, y lleva 12 veces menos genes.

El defecto de Y

Desde su formación, el cromosoma Y tiene una falla: mientras que los demás cromosomas tienen dos copias en cada una de sus células, Y solo tiene una. Se trata de una cadena de genes solitaria, que únicamente se hereda de macho a macho. Por lo tanto, los genes del cromosoma Y no pueden “recombinarse” genéticamente cuando se forma un individuo y, como consecuencia, no se libra de las mutaciones, sino que se degrada cada generación hasta que finalmente desaparece. Un estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford dice que esto ya había pasado antes, pues a diferencia de otros tipos de ADN, el cromosoma Y del neandertal no se encuentra en el de los humanos modernos.

Los mamíferos sin el cromosoma Y

La profesora Jenny Graves señaló durante la 18ª Conferencia Internacional de Cromosomas en Manchester que hay evidencia de que, en otros mamíferos, Y ha sufrido una degradación específica en el linaje, de tal manera que ha desaparecido totalmente. Ella se refirió específicamente a los ratones japoneses “Tokudaia muenninki”, un tipo de roedor que ya no tiene ningún rastro del cromosoma Y entre sus linajes.

El reajuste genético en el macho

Durante mucho tiempo, el cromosoma Y de los mamíferos se ha considerado un símbolo de la masculinidad, pues es el gen que codifica la determinación del sexo; pero su desaparición no significa que los hombres dejarán de existir en el futuro. Según lo observado en otros mamíferos, como los roedores, si Y desaparece, lo que sigue es un reajuste genético que no tiene consecuencias graves ni catastróficas en la identidad masculina. Es decir, el gen que determina genéticamente a un macho puede moverse a un cromosoma diferente, produciendo a un hombre sin necesidad de un cromosoma Y. Por lo tanto, los hombres están a salvo.

Aunque la predicción de la doctora Graves está basada en argumentos científicos sólidos, hay colegas que todavía refutan la posibilidad de que esta degradación del cromosoma Y siga sucediendo en los hombres. Por esta razón, el debate aún sigue abierto. Sin embargo, no cabe duda de que la genética nos sigue y seguirá sorprendiendo. Nuestra naturaleza humana es tan fascinante que su descubrimiento todavía no se termina.

¿Qué opinas de este estudio? ¿Crees que todavía hay nuevas formas de constituirnos genéticamente? Comparte tus reflexiones en la sección de los comentarios.

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