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Así es como el cacahuate salvó a un pueblo de Argentina de quedarse a oscuras como el resto del país

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El 16 de junio de 2019, gran parte de Argentina y Uruguay, y también algunas zonas de Brasil y Chile sufrieron un corte masivo de electricidad. La falla se originó por el mal clima que azotó la zona del Litoral argentino en combinación con problemas en el sistema de protección de la red eléctrica. Sin embargo, este desperfecto no afectó a Ticino, una localidad de la provincia de Córdoba que se autoabastece desde hace tiempo con un tipo de energía diferente de la convencional.

Genial.guru quiere contarte la historia de cómo el cacahuate evitó que este pueblo resultara afectado por el apagón.

Ticino, Córdoba, Argentina

Este municipio agrícola se ubica a 190 kilómetros de la capital de la provincia, en el Departamento General San Martín, y, a pesar de su pequeña población de 3 000 habitantes, sorprendió a todos con su ingeniosa forma de autoabastecerse de energía.

Desde agosto de 2018, la Central Termoeléctrica Lorenzati y Ruetsch genera 5 megawatts de capacidad, suficiente para dar electricidad a 8 000 viviendas, usando como materia prima la cáscara de cacahuate. En condiciones normales, el exceso de energía se provee al sistema interconectado nacional, pero el circuito tiene la capacidad de aislarse cuando ocurren fallas como la del 16 de junio.

Anteriormente, este material se descartaba con otros desechos agrícolas y se quemaba a cielo abierto, produciendo enfermedades respiratorias y daños ambientales. Además, Ticino tenía dificultades para abastecerse eléctricamente. La puesta en funcionamiento de la planta de biomasa en la localidad resolvió esos dos problemas.

Cómo se obtiene la energía

Córdoba es conocida por ser la provincia que produce la mayor parte del maní que se consume en Argentina, por eso no es de extrañar que se haya optado por esta materia prima para generar la electricidad en Ticino. Sin embargo, el sistema de biomasa permite utilizar cualquier desecho orgánico como fuente de energía, incluyendo restos de poda y virutas de madera.

Estos desechos producen energía a través de la combustión de los mismos en un recipiente adecuado, la cual genera menos emisiones a la atmósfera que otro tipo de termoelectricidad. Esto se debe a que el carbono que se aprovecha es el mismo que ya estaba en los compuestos orgánicos, por lo cual se mantiene el equilibrio en el ecosistema.

Ventajas de la biomasa

Además de las emisiones neutras, el uso de este tipo de energía brinda otros beneficios:

  • Es renovable e ilimitada: los seres vivos no dejarán de producir desechos.
  • Permite aprovechar los residuos de la actividad agropecuaria.
  • Su costo es menor que el de los combustibles fósiles.
  • El azufre y ceniza que se liberan a la atmósfera no producen lluvia ácida.
  • Mejora las condiciones de los suelos destinados a cultivar la materia prima para estos productos, ya que evita su erosión y degradación.
  • Contribuye al desarrollo sostenible de las áreas rurales, generando una fuente de empleo alternativa.

Cómo es el proceso que convierte la cáscara de cacahuate en energía eléctrica

Para generar los 5 megawatts de electricidad que abastecen a Ticino y a otras localidades vecinas se utilizan 5 toneladas de cáscara de cacahuate que se obtienen de plantaciones cercanas. Transformarlas en energía requiere esta serie de pasos:

  1. Las cáscaras son almacenadas en contenedores especiales.
  2. Cuando se ha reunido suficiente material, se llevan a una caldera.
  3. Las cáscaras de cacahuate y otros desechos orgánicos se queman para obtener vapor de agua.
  4. La energía potencial del vapor va a una turbina para ser transformada en energía mecánica que alimenta a un generador.
  5. El generador produce la energía eléctrica que será utilizada por el pueblo.

Otro motivo de orgullo para esta localidad es que la caldera de alta presión en donde se procesa la biomasa a temperaturas de 440 °C es de ingeniería, fabricación e instalación totalmente argentina, demostrando el compromiso que la industria de este país tiene con las energías renovables y las posibilidades de desarrollo que estos nuevos sistemas traen a las comunidades.

¿Te imaginabas que la cáscara de cacahuate tenía estas propiedades? ¿Conoces otras historias en donde las energías renovables hayan salvado el día? Cuéntanos en los comentarios.

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