Personas de carne y hueso que con un poco de ficción se convirtieron en cuentos y leyendas

Es bien sabido que la realidad siempre supera a la ficción. Por eso no debemos sorprendernos cuando nos enteramos de que muchos de nuestros personajes favoritos están basados en personas que alguna vez pisaron la tierra. La mayoría de nosotros los conocemos, pero pocos realmente sabemos cuál es la historia detrás del mito.

En Genial.guru hicimos una lista de 10 personajes que en realidad existieron y que fueron la fuente de inspiración de cuentos y leyendas. En el bono verás a un personaje que ha causado un gran revuelo, puesto que todavía hay muchas dudas acerca de su procedencia.

1. Merlín

Este es un personaje muy conocido por las épicas aventuras que vivió con el rey Arturo. La realidad es que Merlín fue un líder de los pictos (confederación de tribus del norte y centro de Escocia) y vivió en el siglo VI, casi 100 años después del conocido periodo “arturiano”.

John Matthews, un experto que ha dedicado su vida a Merlín, o Myriddin, menciona en su libro que este personaje era un guerrero como los hombres de esa época. Después de ver a varios de sus compañeros y familiares perecer, se exilió en el bosque.

Gracias al tiempo que pasó en el Bosque Caledonio (al norte de Escocia), nació el mito de Merlín el mago, pues se lo veía vagando por ahí hablando con animales salvajes. Los narradores de las sagas artúricas posiblemente se encontraron con la poesía céltica, en donde mencionaban a Myriddin, y retomaron al personaje, lo que dio como resultado la historia que conocemos hoy.

2. Los tres mosqueteros

La novela Los tres mosqueteros (1844), de Alejandro Dumas, también se basó en personajes históricos. El escritor se inspiró en el libro Memorias de Monsieur d’Artagnan (1700), escrito por Gatien de Courtilz de Sandras, un mosquetero retirado que conoció a un compañero del protagonista.

Su nombre real era Charles de Batz-Castelmore d’Artagnan y fue un capitán de la guardia de mosqueteros francesa de Luis XIV. Durante su carrera militar desempeñó diferentes cargos: mosquetero, espía, capitán y hasta gobernador de Lille.

Cuando se encontraba en la compañía de Mosqueteros de la Guardia en 1644, fue cuando pudo haber conocido a sus compañeros Athos, Porthos y Aramis, personajes de la novela de Dumas que también están basados en gente de carne y hueso.

3. El rey Midas

La historia del rey Midas es muy particular por su don de convertir todo lo que tocaba en oro. La realidad es que fue una figura histórica que vivió hace unos tres mil años. Fue el rey de los frigios, un pueblo que tenía fama de poseer enormes riquezas naturales, como minas y corrientes de agua que transportaban oro. Así tiene más sentido la leyenda.

Fue el poeta romano Ovidio el que contó el relato del poder que tenía el toque de Midas. Pero existe una teoría que menciona que en realidad su habilidad nació gracias al uso del óxido de hierro, una sustancia que teñía la ropa de dorado. De ahí pudo nacer el mito que todos conocemos.

4. Robinson Crusoe

La novela Robinson Crusoe trata acerca de un hombre inglés que naufraga durante 28 años por las costas de Trinidad y Venezuela. El personaje fue creado por el escritor Daniel Dafoe, pero se dice que se inspiró en un caso de naufragio muy famoso de la época, el de Alexander Selkirk.

Alexander Selkirk fue un marino escocés que en 1704, luego de una pelea con su capitán, fue desembarcado a petición propia en una isla (ahora llamada Isla Robinson Crusoe), en el archipiélago Juan Fernández. A diferencia de Crusoe, permaneció en la isla solo durante cinco años, hasta 1709. Fue rescatado por un barco inglés comandado por el capitán Woodes Rogers.

En 1711, Rogers publicó su libro, donde incluyó la historia del tiempo que Selkirk permaneció en la isla. El verdadero Robinson Crusoe falleció en altamar en 1721.

5. Blancanieves

Una de las primeras películas de princesas de Walt Disney (que le valió un Óscar honorífico) en realidad está basada en un cuento de los hermanos Grimm. Este, a su vez, se cree que está inspirado en la historia de dos mujeres, la baronesa Maria Sophia von Erthal y la condesa Margaretha von Waldeck.

Lo que los hermanos Grimm en realidad hicieron fue escribir los relatos contados de boca en boca de la época, con un toque de fantasía. Y tanto la vida de Sophia como la de Margaretha tienen similitudes con el cuento. Ambas perdieron a sus madres, y sus padres se volvieron a casar con mujeres que tenían preferencia por sus hijos biológicos.

Curiosamente, las dos vivían cerca de zonas mineras en las que trabajaban enanos o niños debido a los reducidos espacios. Sophia murió a los 71 años en un convento, pero Margaretha falleció a los 21 por causas desconocidas, aunque se cree que fue envenenada. Es muy posible que los hermanos Grimm hayan tomado como referencia a estas aristócratas.

6. Imhotep

Uno de los personajes que más nos impresionaron fue este villano de La momia, ya que su vida está muy alejada de lo que vimos en la pantalla grande. Imhotep, o Imutes, en realidad fue un inventor, ingeniero, astrónomo y el primer arquitecto y médico de la historia allá por el 2650 a. C.

Diseñó la pirámide escalonada de Saqqara y además fue sacerdote (como pudimos ver un poco en el filme). Imhotep fue una pieza fundamental en la historia de la medicina, pues fue el primero en usar la razón para curar a sus pacientes, dejando de lado la “magia”.

7. Pocahontas

El relato conocido de esta indígena norteamericana tiene grandes diferencias con respecto a la historia original, empezando por su nombre, ya que Pocahontas era un alias: su nombre real era Matoaka. Además, a la llegada de los ingleses, ella tenía tan solo 10 años, a diferencia de lo que aparenta en la película de Disney. Aun así fue un elemento clave entre los ingleses y el asentamiento de Powhatan.

También existió John Smith, que fue capturado y llevado ante el Gran Powhatan. Lo iban a ejecutar cuando Pocahontas intervino y le salvó la vida. Después de esto, hubo una alianza y ella se paseaba por el campamento de los ingleses sin problema. Con el paso del tiempo, surgieron tensiones y los Powhatan se trasladaron a un territorio al que los ingleses no podían llegar.

Pocahontas fue capturada, pero se adaptó a su nueva vida y se cambió de nombre a Rebecca. Se casó con John Rolfe y tuvieron un hijo, Thomas. Ayudó a Rolfe con los sembradíos y él, en agradecimiento, la llevó a Londres. Desafortunadamente, las condiciones del agua y el aire de la ciudad fueron fatídicas para ella: falleció a los 20 años y fue enterrada en Gravesend.

8. Ragnar Lothbrok

Los fans de la serie Vikingos seguramente estarán felices con esta noticia. Las pruebas que sugieren que Ragnar vivió alguna vez son escasas, pero existen. En la Crónica anglosajona, hay dos referencias a un incursor vikingo, Ragnall y Reginherus en el año 840 d. C.; es posible que ambos nombres correspondan a Ragnar, lo que podría avalar su existencia.

Fue un “pagano” y durante el siglo IX saqueó con éxito Gran Bretaña, Francia e Irlanda en busca de tesoros. Tuvo tres esposas, pero con la última, Aslaug, engendró a Ivar el Deshuesado, Halfdan Ragnarsson y Bjorn Ironside, figuras históricas reales. Aunque no hay demasiada información sobre él, sus hijos fueron los responsables de los casi dos siglos de ocupación nórdica en Inglaterra.

9. Quasimodo

Durante mucho tiempo se creyó que este querido y trágico personaje nació de la imaginación del escritor francés Víctor Hugo. Pero en realidad, el jorobado de Notre Dame está basado en una persona real que vivió en Francia durante el siglo XIX y que sirvió de inspiración para el escritor de Nuestra Señora de París.

Adrian Glew, un archivista de la galería británica Tate, descubrió un documento en el que encontraron evidencias de la existencia de Quasimodo. Estos archivos eran del escultor inglés Henry Sibson, quien había sido contratado para las renovaciones de Notre Dame en 1820. En sus apuntes hace referencia a un escultor solitario y jorobado. Tristemente, no se menciona a ninguna Esmeralda.

10. La bella y la bestia

Todos conocemos la romántica versión de Disney, de Bella y el príncipe embrujado a causa de su vanidad. Pero ¿sabías que en realidad este cuento está basado en Petrus Gonsalvus y su esposa Catalina?

También conocido como Pedro González, fue el primer hombre registrado en la historia en padecer hipertricosis lanuginosa congénita. Este síndrome ocasionó que tuviera todo el cuerpo cubierto de vello. Su historia comienza en la isla Tenerife a mediados del siglo XVI.

A los 10 años, fue presentado como regalo al rey de Francia, Enrique II. Este lo educó como un aristócrata de la época, aprendió latín y artes liberales como la música, la gastronomía y la geometría, entre otras. La reina Catalina de Médicis le consiguió una esposa, con quien compartía el nombre. De esa unión arreglada, nacieron siete hijos, de los cuales cinco heredaron la afección de su padre.

Bono: Mulán

La gran leyenda de la chica que se disfraza de hombre y se va a la guerra en el lugar de su anciano padre es uno de los más grandes misterios. Algunos historiadores piensan que es un relato de ficción, pero otros expertos afirman haber encontrado pruebas de la veracidad de la historia, ya que su nombre aparece en un antiguo libro chino. Además, su historia ha perdurado en China desde el siglo IV d. C. hasta el día de hoy, por algo debe de ser.

Sin duda, la realidad está más presente en la ficción de lo que imaginábamos. ¿Qué otros personajes así conoces? Cuéntanos en los comentarios.

Compartir este artículo