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Dos surfistas encontraron una manera de limpiar los océanos y ya se recolectaron 3 millones de kilos de basura en 27 países

Cada año, unas ocho millones de toneladas de plástico terminan en el océano, y lo peor de todo es que tardan siglos en degradarse. Las propuestas para reducir este tipo de contaminación son muchas, pero pocas tan originales y efectivas como la de la empresa 4ocean: esta le paga a recolectores, muchos de ellos pescadores, y se financia con la venta de pulseras que se fabrican con el reciclaje de ese material.

Genial.guru le encantan las iniciativas que buscan ayudar al medioambiente, por lo que quiere contarte sobre esta compañía que nació a partir de un sueño de dos surfistas, y que hoy opera en 27 países.

El viaje que les abrió los ojos a dos amigos

Esta historia comenzó en 2015, cuando Alex Schulze y Andrew Cooper, dos amigos que crecieron en Florida (Estados Unidos), viajaron a la isla de Bali, en Indonesia, con la idea de surfear sus famosas olas. Sin embargo, al llegar se encontraron con una playa llena de plástico, con olas que traían más y más basura con cada rompiente.

Le preguntaron a una persona que vivía en la zona por qué el lugar estaba tan sucio, y esta les contó que lo habían limpiado pocas horas antes. Sin embargo, los residuos no paraban de cubrir lo que solía ser un sitio de arena blanca y agua turquesa. Los amigos decidieron que tenían que hacer algo al respecto, y así surgió 4ocean.

Un círculo virtuoso por el planeta

La empresa vende distintos tipos de pulseras, así como botellas y bolsas reutilizables, todo hecho con material 100 % reciclado de lo que recolecta. Cerca del 98 % de las ganancias se invierten en la misión de limpiar el océano, lo que incluye el pago de las personas que recogen la basura en la costa, los dueños de barcos y pescadores que hacen ese trabajo aguas adentro, y quienes realizan el inventario posterior, entre otras tareas.

Parte de ese porcentaje también se destina a publicidad para crear conciencia ecológica, para realizar donaciones a organizaciones sin fines de lucro de conservación marina, y para la compra y mantenimiento de los equipos que se usan en las tareas de limpieza. En tanto, los dos fundadores de la firma obtienen una compensación del 0,7 % de las ventas cada uno.

La inversión en nuevas tecnologías

El dinero recaudado con las ventas también se invierte en el desarrollo de nuevas tecnologías para la limpieza del agua. Con respecto a ese asunto, la compañía acaba de presentar el 4ocean Mobile Skimmer, un pequeño barco con brazos retráctiles que filtra la basura que está en el agua. Después, una cinta transportadora lleva los residuos a un saco gigante ubicado en su parte trasera.

El modelo todavía está siendo probado, pero la empresa espera poder fabricarlo de forma masiva y que esté operativo en varias partes del mundo. El dispositivo maximiza la descontaminación: se necesitan pocas personas para ejecutarlo y permite recolectar mucho más plástico en menos tiempo.

Limpiaron más de 3 millones de kilos de basura en 27 países

Desde el inicio de sus operaciones hace dos años, 4ocean sacó más de 3 millones de kilogramos de basura de los océanos y costas en 27 países, todo gracias al trabajo de sus empleados remunerados. Actualmente está realizando tareas en Florida, Bali y Haití.

En esta última isla caribeña se implementó, además, una barricada para prevenir que el plástico llegue al cauce de agua. Uno de los creadores de la compañía, Alex Schulze, explicó que esa es la forma que encontraron de “lograr un mayor impacto” tras visitar un terreno lleno de basura que era transportada por un río al océano. Allí, la empresa contrató a pescadores locales que, con sus redes y herramientas, se encargan de la recolección.

Reconocimientos y hasta un récord Guinness

Los dos fundadores de la compañía fueron reconocidos por la revista Forbes en una lista sobre emprendedores menores de 30 años, y por la publicación Newsweek, que los ubicó dentro de un listado de “innovadores que han desarrollado soluciones creativas a los problemas que enfrenta nuestro mundo”.

La empresa también es poseedora del récord Guinness por la limpieza submarina más grande en la historia. Los organizadores lograron reunir a 633 buzos para remover la basura del fondo del mar en un actividad organizada en junio de este año en Deerfield Beach, Florida. De esa forma, lograron superar la marca anterior de 614 establecida bajo el Mar Rojo, en 2015.

¿Hay mucha contaminación en los ríos y mares de tu país? ¿Qué otras iniciativas para reducir el impacto que produce el hombre conoces? Cuéntanos en los comentarios.