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Este hombre fue la persona más alta de la historia, pero no es algo envidiable

Todas las personas cuya altura supera a la media saben muy bien lo siguiente: ser alto para nada es fácil. Tienes que agacharte constantemente, esquivar los marcos de las puertas que siempre tienden a toparse con tu frente, y comprarte pantalones que se ajusten a la longitud de tus piernas puede convertirse en una verdadera aventura. Y ahora imagina cómo es la vida de una persona cuya altura alcanza los 272 cm. Esto es justo lo que medía Robert Pershing Wadlow, la persona más alta del planeta.

Genial.guru te cuenta la historia de Robert, a quien sus amigos y conocidos llamaban “El gigante de Alton” (Alton Giant)

Robert Wadlow nació en 1918 en la ciudad de Alton, Illinois (EE.UU.). Al nacer, era un bebé normal y corriente, pero pronto comenzó a crecer a gran velocidad y a la edad de un año ya pesaba alrededor de 20 kilos y su longitud corporal alcanzaba poco más de 90 cm.

Con 8 años, el niño había superado a su padre en altura y, a la edad de 9, fácilmente podía llevar a éste por las escaleras en sus brazos. La causa de un crecimiento tan pronunciado fue la alteración de la glándula pituitaria y la producción excesiva de la hormona del crecimiento. A pesar de la peculiaridad de Robert, sus padres trataron de proporcionarle una vida normal y corriente para un niño de esa edad. En primaria, hicieron un pupitre especial para él y, con 13 años, el niño, al igual que muchos de sus compañeros, se convirtió en boy scout. El uniforme, la tienda de campaña y el saco de dormir también se hicieron a medida.

Robert Wadlow a la edad de 10 años, junto a un niño de 11 de una altura normal, 1929.

Después de graduarse en la Alton High School en 1936, Robert ingresó en la universidad para estudiar Derecho. Al mismo tiempo, representantes del circo itinerante de los hermanos Ringling (Ringling Brothers Circus) se fijaron en él y finalmente el joven fue con ellos de gira. Desde ese momento, Robert Wadlow se convirtió en una verdadera celebridad.

Robert Wadlow en Nueva York, 1937

En 1938, el hombre se convirtió en el rostro de la Compañía Internacional de Calzado (International Shoe Company). Especialmente para él, se confeccionaban de manera gratuita zapatos de la talla 37AA (según la escala europea, esto corresponde aproximadamente al número 75). Como representante de esta compañía, Robert Wadlow visitó más de 800 ciudades en 41 estados. Para eso, su padre tuvo que retocar el auto de la familia, quitándole el asiento delantero para que Robert pudiera sentarse en el trasero, estirando las piernas hasta los pedales.

Los zapatos de Robert Wadlow en comparación con un calzado masculino del número 44.

En cualquier ciudad que visitaba, Robert atraía a multitudes de personas. Una vez, en Arkansas, fue a reunirse con el gigante local para comprobar quién de los dos era más alto. El resultado fue obvio: el gigante de Arkansas apenas llegaba con la coronilla hasta el brazo estirado del gigante de Alton. Y en Minnesota, los indígenas autóctonos lo aceptaron solemnemente en su tribu, dándole el nombre de “Pino Alto” .

Robert Wadlow, con las actrices Maureen O'Sullivan y Ann Maurice.

En su tiempo libre de espectáculos de circo y de publicidad de zapatos, Robert llevaba una vida tranquila. Sus amigos y familiares hablaron de él como una persona muy educada y calmada, y gracias a esto se ganó el apodo de “Gigante Dulce” (Gentle Giant ). Cada vez que Robert regresaba de un viaje traía maletas llenas de regalos para sus padres y hermanos. También ayudaba, y con ganas, con las tareas domésticas, por ejemplo, lavaba fácilmente las ventanas desde el exterior de la casa.

Robert Wadlow y su familia en Alton, 1936.

Por desgracia, su rápido crecimiento afectó en gran medida a su salud: tenía una sensibilidad limitada de las piernas. Para caminar, requería de aparatos especiales. Durante una actuación en Manistee, estado de Michigan, el 4 de julio de 1940, Robert se lesionó la pierna al pisar este aparato. El accidente provocó una infección, que acabó desencadenando rápidamente una sepsis.

Los médicos hicieron a Robert una intervención urgente y una transfusión de sangre, pero no consiguieron salvar su vida: el 15 de julio de 1940, Robert Wadlow falleció durante el sueño a la edad de 22 años. Lo último que dijo fue: “Los médicos dicen que no volveré a casa para las fiestas”, refiriéndose a la celebración de las bodas de oro de sus abuelos.

Un par de semanas antes de su muerte, el 27 de junio de 1940, Robert fue medido por los especialistas de la Universidad de Washington (Washington University). En aquel momento, la altura del hombre era de 272 cm, con un peso en torno a los 220 kilos. El Gigante de Alton fue enterrado en un ataúd de 328 cm de largo. Más de 40.000 personas acudieron a despedirlo.

La tumba de Robert Wadlow en el Cementerio Oakwood, en la ciudad de Alton. Su monumento es dos veces más alto que los del resto.

¿Alguna vez te has topado con personas extraordinarias en tu vida?

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