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La verdadera historia detrás de la película “Una mente brillante”

En 2001, se estrenó la película Una mente brillante, que retrata la vida del doctor en Matemáticas John Forbes Nash. El film está inspirado en el libro homónimo de la autora Sylvia Nasar, donde relata la vida del científico, sus inicios, sus estudios y su impacto mundial, no solo en la ciencia exacta, sino en otras disciplinas. La pieza audiovisual es una manera entretenida para recordar a esta mente brillante tan destacada del ámbito académico. El doctor Nash fue interpretado por el actor Russell Crowe, quien, a través de una muy acertada actuación, nos trasmitió el esplendor y caída de este genio digno de ser llevado a la pantalla grande.

El éxito del largometraje fue tal que recaudó 313 millones USD y ganó cuatro premios Óscar. Por eso, Genial.guru hoy quiere mostrarte la verdadera historia detrás del exitoso filme que nos ha sorprendido y emocionado.

¿Quién fue John Forbes Nash?

John Forbes Nash nació el 13 de junio de 1928 en Bluefield, Virginia Occidental. Su padre, ingeniero, y madre, profesora de inglés y latín, le inculcaron la importancia del estudio y conocimiento. De pequeño, era solitario y le gustaba leer, y a los 14 años comenzó a tener interés por las matemáticas y la química.

Realizó sus estudios universitarios en el Carnegie Institute of Technology (CIT) para estudiar Ingeniería Química, pero luego cambió al campo de las Matemáticas, obteniendo así el título de licenciado en Matemáticas en 1948. Luego pidió admisión en diferentes universidades para alcanzar su doctorado, pero solo quedó seleccionado en Harvard Princeton. En sus cartas de recomendación se leían frases como: “Él es un genio matemático” y “Lo colocaría entre lo mejor que he tenido, y posiblemente como el mejor”. Finalmente, apostó por la segunda universidad.

En el filme, Russell Crowe nos muestra los primeros días de Nash en el campus, su dificultad para socializar y encontrar su tema de tesis doctoral pese a ser uno de los alumnos más destacables de Princeton. Finalmente, encuentra su rumbo en un bar mientras debatía con sus compañeros las probabilidades de conquistar a un grupo de mujeres, basándose en una teoría de Adam Smith.

Desde entonces, trabajó para desarrollar su tesis doctoral que consistiría en la teoría de los juegos, un campo no muy popular en la matemática, a la que llamó Non-cooperative Games. Esta teoría fue conocida como “teoría del equilibrio de Nash” y logró ser una herramienta para el análisis de situaciones competitivas, rivalidades corporativas y toma de decisiones también en otros campos de estudio, tales como la química, física cuántica, biología y finanzas. Fue así como, en 1950, logró su doctorado en Matemáticas y comenzaría un futuro prometedor.

Docencia e investigación

Luego de su tesis, en 1952, realizó un posdoctorado en el que creó Real Algebraic Manifolds, escrito que le dio un mejor estatus como matemático. Ese mismo año, se trasladó al Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), donde se desarrolló como profesor e investigador hasta 1959. Allí fue donde conoció a la salvadoreña Alicia Lardé, una de sus alumnas y luego doctora en Física, con la que se casaría en 1957 y tendría un hijo. La actriz Jennifer Connelly fue quien interpretó a Alicia en la película, una mujer inteligente y decidida que acompañó a Nash durante toda su vida.

Debido a sus conocimientos en la teoría de juegos, la Corporación RAND (Research ANd Development), un laboratorio de ideas perteneciente a las Fuerzas Armadas estadounidenses, se interesó en la aplicación de la teoría de Nash en asuntos de orden miliar del Departamento de Defensa y de la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Fue así como colaboró con ellos durante un periodo, analizando mensajes encriptados del enemigo soviético.

Enfermedad y retorno

En 1959, se le diagnóstico esquizofrenia paranoica, que lo hizo renunciar a su puesto en el MIT. Pero eso no fue excusa para descontinuar su trabajo, ya que siguió investigando en sus momentos de lucidez. Tras varios internamientos en diferentes hospitales psiquiátricos, a comienzos de la década del 90, mejoró de su enfermedad, lo que le permitió volver al campo científico y pronto llegar a la cima de su carrera.

Si bien, en 1970, dejaría de tomar sus medicamentos, en la película no se muestra eso, ya que el mismo Nash le pidió al guionista que no incluyera eso por temor de que la audiencia que estuviera bajo tratamiento psiquiátrico lo tomara como ejemplo y se rehusara a tomar su medicación. Asimismo, el doctor admitió que consideraba positivo el hecho de que la película fuera un llamado de atención sobre la esquizofrenia

Premio Nobel y más

Así como la teoría del equilibrio de Nash pudo ser aplicada en otras ramas científicas, también se utilizó como fundamento en diversas cuestiones económicas que son empleadas desde entonces hasta nuestros días. Debido a sus contribuciones en el campo económico, en 1994 fue galardonado con el Premio Nobel de Economía junto a los economistas John Harsanyi Reinhard Selten.

Luego del premio, el matemático continuó su carrera investigado también sobre la relatividad general y la lógica matemática, y dando conferencias, escribiendo artículos, recibiendo doctorados honoris causa y reconocimientos como “Senior Research Matematician” de su universidad doctoral, y el Premio Abel, un prestigioso premio en el campo de las matemáticas otorgado por el rey Harald V de Noruega.

Fallecimiento y legado

Al regresar de Oslo, ciudad en donde le fue otorgado el anterior premio, John Nash y su esposa murieron en un accidente automovilístico el 23 de mayo de 2015 en Monroe Township, Nueva Jersey.

Con sus 86 años de vida, Nash fue una de las mentes más importantes de la historia; no solo ha arrojado luz sobre un asunto matemático muy poco estudiado, sino que sus investigaciones han contribuido también en el campo científico y social, convirtiéndolo así en un genio multidisciplinario. La película sobre su vida, a pesar de tener algunas inexactitudes, no deja de ser un excepcional material que sirve para recordarlo e introducir a las generaciones venideras a esta mente brillante.

¿Has visto la película? ¿Conocías su historia verdadera? ¿Habías escuchado hablar de John Nash? ¡Cuéntanos en los comentarios!