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Una chica crea una solución para sacar el petróleo de las plumas de las aves sin causarles daño

Uno de los problemas que afectan a los animales acuáticos en la actualidad son los derrames de petróleo crudo, ya que una vez que un animalito se queda atrapado allí, le resulta muy difícil salir y quitarse el petróleo de encima. Afortunadamente, Raegan Reeves, una estudiante de la Universidad de Carolina del Norte, de Estados Unidos, desarrolló Crude Spill Cleaning Company. Tal como explica en su página web y en su Instagram, la empresa se enfoca en resolver este problema con la creación de un solvente que remueve el petróleo de las plumas de las aves.

Esta vez, Genial.guru habló con Raegan para mostrarte el trabajo maravilloso que hace Crude Spill Cleaning Company con un solvente efectivo para quitar el petróleo de las plumas.

Qué preocupa sobre los derrames petroleros

Los derrames petroleros se producen sobre grandes superficies de agua a consecuencia de la alta exploración y explotación petrolera. Entre los daños ambientales que generan, estos accidentes afectan la vida acuática al evitar la llegada adecuada de la luz solar y el oxígeno en el agua.

Además, Raegan Reeves comenta que existen muchos niveles de preocupación sobre este problema, ya que el impacto de los derrames afecta a animales que se encuentran ya en peligro de extinción y también a las plantas, por lo que además compromete el balance de los ecosistemas. Cuenta que tan solo en 2018 hubo alrededor de 137 derrames petroleros y que en los últimos 50 años ha habido 44 grandes derrames.

Cómo nació Crude Spill Cleaning

Raegan explica que Crude Spill Cleaning nació como un proyecto de tesis para la Universidad de Carolina del Norte y ahora está convirtiéndose en una compañía. Comenta que siempre le preocupó que existieran productos para lavar platos, pero que no hubiera un químico para quitar el petróleo de los animales afectados por los derrames petroleros.

Asimismo, ella comenta: “Pensamos que era un irónico que el producto más alto en ventas para quitar el petróleo de los animales, el jabón para platos, esté formulado con frecuencia con un pequeño porcentaje de petróleo”. Por ello, Raegan estaba segura de que encontraría una forma de combatir este problema y ser amigable con el ambiente al mismo tiempo.

Cómo funciona el solvente

Se tuvo que idear un producto que fuese amigable con el medio ambiente. Para ello tenía que ser natural, soluble en agua y no contaminante, por supuesto. Raegan tenía en mente la eficacia, además de los otros requisitos, y empezaron a probar con plumas de aves hasta encontrar la fórmula perfecta.

Fue así como se dio con un solvente reciclable, biodegradable, soluble en agua y libre de tóxicos, y se comparó su efectividad con un detergente muy usado para salvar a los animales de los derrames petroleros.

Ella explica que el solvente es hidrofóbico, es decir, “funciona para ’atacar’ al petróleo”. A diferencia de los detergentes de platos, que deben mezclarse con una gran cantidad de agua para no lastimar a los animales, el solvente de Crude Spill Co. básicamente “disipa el petróleo en el solvente y lo aleja del animal” de forma rápida y sin necesidad de lavados constantes.

Un solvente mucho más rápido

Dentro de Crude Spill Cleaning Co., siguen buscando nuevas técnicas para quitar el petróleo crudo más rápido de las aves sin causarles daño. Comenta Raegan que están desarrollando un limpiador ultrasónico: la pluma con petróleo se sumerge en la solución y, luego de 25 segundos, está completamente limpia.

Dice Raegan que la rapidez es importante para evitar que el animal se estrese durante el proceso de limpieza con el producto, por ello continúan investigando métodos más rápidos y eficaces teniendo en cuenta la salud y el estrés del animal.

El futuro de Crude Spill Cleaning Co.

Hasta el momento solo se ha experimentado con plumas, y esperan poder probar la eficacia del solvente en un animal completo. Asimismo, Raegan asegura que el producto podría aplicarse en otros tipos de piel de animales, porque trabaja sobre el petróleo, pero requiere de más investigación y experimentación para comprobarlo.

Aclara que hasta ahora solo han probado en aves, ya que sus plumas son fáciles de conseguir, a diferencia del pelaje de otros animales. De la misma forma, ella espera que Crude Spill Cleaning Co. haga la diferencia no solo para salvar a los animales afectados por los derrames petroleros, sino también para ayudar a los ecosistemas.

¿Qué opinas sobre esta nueva solución para combatir los derrames de petróleo y su efecto en los animales? ¿Cómo piensas que podemos ayudar a los animalitos en estas situaciones?

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