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Pensamos qué hubiera pasado si los dinosaurios no se hubieran extinguido

La vida en el planeta Tierra ha estado en jaque al menos 5 veces en los últimos 500 millones de años. Los cambios climáticos, el vulcanismo e incluso los impactos de meteoritos han transformado de manera dramática la vida, en las llamadas extinciones masivas. Posiblemente has escuchado hablar sobre una de las más recientes: hace 65 millones de años, los dinosaurios del “Parque Jurásico” desaparecieron junto con muchísimas otras especies.

En Genial.guru nos interesamos por conocer más sobre los animales que han existido, e incluso nos gusta la idea de ir más allá, así que quisimos imaginar cómo sería el planeta ahora, si los dinosaurios siguieran viviendo.

El acontecimiento que cambió el rumbo del planeta Tierra para siempre

Gracias a la evidencia científica, se sabe que hace más de 65 millones de años, un gran meteorito chocó contra nuestro planeta. El impacto se produjo en la península de Yucatán, y dejó el llamado cráter de Chicxulub. Luego, una serie de sucesos en cadena provocaron la extinción masiva de aproximadamente un 76 % de las especies, incluidos los grandesdinosaurios.

La caída del meteorito, que tenía 10 kilómetros de diámetro, hizo que se formara una enorme bola de fuego que lanzó partículas al espacio y a los alrededores de la zona del impacto. Se generaron grandes tsunamis con olas que alcanzaron hasta 300 metros de altura. Además, quedó bloqueada la luz solar por el polvo suspendido en la atmósfera. La temperatura global disminuyó provocando el efecto de un “invierno nuclear”; así, el proceso de la fotosíntesis se redujo drásticamente cortando las cadenas alimentarias desde la base.

Aun sin un suceso similar al de Chicxulub, llegarían nuevos desafíos que enfrentar

Vale la pena recrear el mundo del que desaparecieron los dinosaurios. Al final del Cretácico superior (período en el que se produjo la extinción), tanto en la tierra como en el mar, reinaban los grandes reptiles y los continentes tenían una distribución similar a la actual. Un gran mar inundaba Norteamérica dividiéndola prácticamente en dos mitades. Con el paso del tiempo, este mar fue retrocediendo y el continente fue tomando la forma que conocemos.

Otra de las hipótesis de la extinción de los dinosaurios se basa en la intensa actividad volcánica que hubo durante el Cretácico superior. En la India, por ejemplo, se abrieron en el suelo una gran cantidad de vetas volcánicas con un tamaño similar a la superficie de Francia. Por otro lado, también se ha sugerido que los dinosaurios estaban disminuyendo su capacidad para reemplazar a las especies extintas, lo cual los hacía propensos a desaparecer.

Adelantándonos más en el tiempo, uno de los mayores desafíos que enfrentarían los dinosaurios, según los expertos, serían las Edades de Hielo que comenzaron a ocurrir hace aproximadamente 2,5 millones de años. En ese escenario, al igual que los mamíferos, los dinosaurios de las regiones del norte tendrían que desarrollar plumas capaces de protegerlos para poder sobrevivir. En otras palabras, el mundo que les hubiera tocado habitar a los dinosaurios durante este frío período era lo suficientemente hostil como para presentar una dura prueba su supervivencia.

Tendrían que adaptarse a la nueva naturaleza, por ejemplo, como lo hicieron las aves y los bebedores de néctar

Las plantas con flores y los frutos coevolucionaron con los mamíferos, los insectos y las aves. Lo que puede significar, según algunos investigadores, que los dinosaurios no avianos (los que no son aves) quizás también podrían haber aprovechado estos recursos y haber adaptado su dieta a los cambios en la vegetación. Así, algunas especies de dinosaurios podrían haber seguido la misma ruta de ciertas aves y haber comenzado a comer frutas, mientras que otras podrían haber sido bebedoras de néctar y dispersoras de polen.

Quizás la evolución los habría llevado a desarrollar una nueva inteligencia, pero aún serían dinosaurios

Una de las preguntas que a menudo surgen es si estos animales tenían la capacidad de desarrollar una inteligencia similar a la humana. Con respecto a este tema, se cree que al menos algunos grupos de dinosaurios podrían haber evolucionado de manera equivalente a otros animales de inteligencia considerable, como los cuervos, los loros o los primates. Tal vez hubieran tenido la capacidad de resolver cierto tipo de problemas, pero su inteligencia no habría llegado a tener el desarrollo propio de la humana.

Por otra parte, si los dinosaurios no se hubieran extinguido y su dominio del planeta hubiera continuado durante al menos unos cuantos millones de años más, probablemente el inmenso grupo de los mamíferos (al cual pertenecemos los humanos) no hubiera tenido la misma oportunidad de evolucionar de la manera en que lo ha hecho con los dinosaurios ausentes.

Hoy en día, otros grupos de animales ocuparían la Tierra (todavía podrían haber surgido los primates)

También se dice que la presencia continua de grandes dinosaurios habría mantenido a los mamíferos bajo control. Así que muchos de los animales que hoy habitan la Tierra, como los grandes mamíferos, no habrían ocupado su rol en la naturaleza. Sin embargo, los de pequeño tamaño aún podrían haber prosperado.

Tal vez un grupo que podría haber florecido es el de los primates, aunque quizás de una manera distinta a la que ocurrió en la realidad. Se considera que una parte importante de la evolución de los primates ocurrió dentro de pastizales, y no se conoce a ningún dinosaurio que haya habitado en esos ambientes.

Si hubiesen sobrevivido hasta la actualidad, es posible que hubieran ocupado reservas naturales

Finalmente, asumiendo que estos animales hubiesen superado todos los obstáculos y compartieran el reino de la Tierra con los humanos, es posible que de todas maneras el desarrollo de la humanidad hubiera seguido su curso.

Si así fuera, los dinosaurios habitarían en las grandes reservas naturales, o estarían protegidos dentro de los parques naciones, y podríamos ir a un safari a conocer algunas de las grandes especies sobrevivientes, tal como se ve en algunas películas muy famosas. También es posible que las especies más pequeñas se hubieran adaptado a los ambientes urbanos, tal como lo han hecho diversas aves y mamíferos de pequeña talla, como las palomas, las ratas y las gaviotas.

¿Crees que el mundo sería un lugar mejor si los dinosaurios no se hubieran extinguido? Cuéntanos las razones en los comentarios.

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