10+ Hechos espaciales que me asustan y fascinan al mismo tiempo

Curiosidades
hace 7 meses

Una vez que explotan, se supone que las estrellas no vuelven a la vida. Pero algunas de las estrellas de alguna manera han sobrevivido a la gran explosión de supernova. Tales estrellas ’zombis’ son bastante raras. Los científicos encontraron una realmente grande llamada LP 40-365. Es una enana blanca parcialmente quemada. Una enana blanca es una estrella que ha quemado todo el hidrógeno, y ese hidrógeno fue anteriormente su combustible nuclear. En este caso, la explosión final fue quizás más débil de lo normal, no lo suficientemente poderosa como para destruir toda la estrella. Es como si una estrella quisiera explotar pero no lo lograra, por lo que parte de ella sobrevivió.

Una de esas estrellas ’zombi’ solía ser una enana blanca o simplemente un remanente de una explosión. Engulló demasiado de otra estrella y, sorprendentemente, logró explotar una vez más. Si logras ir a la Luna un día y ves huellas frescas, eso no significa que haya alguien más contigo. Las huellas o marcas similares pueden durar un millón de años allí porque la Luna no tiene atmósfera. No hay vientos, ni siquiera una brisa que pueda borrar lentamente esas huellas.

En el espacio exterior, serías lo suficientemente fuerte como para soldar dos piezas de metal con tus propias manos. Está bien, no tiene nada que ver con la fuerza. Podrías simplemente presionarlos juntos sin esfuerzo, y eso es todo. El oxígeno en nuestra atmósfera forma una capa delgada sobre la superficie del metal. Es como una barrera, razón por la cual tal truco es imposible en la Tierra pero perfectamente lógico en el espacio exterior. Si alguna vez vas al espacio, no te quites el traje espacial a menos que estés en una nave. El aire en tus pulmones se expandiría, así como el oxígeno en el resto de tu cuerpo. Serías como un globo, el doble de tu tamaño normal. Buenas noticias: la piel es lo suficientemente elástica para mantenerte unido, lo que significa que no explotarías. Pequeño consuelo.

Si ves una película muy conmovedora en el espacio y empiezas a llorar, no se te caerán las lágrimas. Se reunirán alrededor de los globos oculares. Tus ojos se secarán demasiado, por lo que sentirás que te queman. Cualquier líquido expuesto en tu cuerpo se vaporizará, incluidos los de la superficie de la lengua. Hablando de quemar, eso es algo que el fuego no puede hacer en el espacio. El fuego puede propagarse cuando hay un flujo de oxígeno, y como no lo hay en el espacio... Si el fuego estalla en un cohete, simplemente puedes apagar el sistema de ventilación y listo. Puede complicarse más si hay chispas intensas de humo y fusión del material en condiciones de gravedad reducida. Los extintores de espuma regulares que usamos en la Tierra son inútiles aquí porque liberan espuma al azar. Los investigadores están desarrollando un extintor de incendios que apagará los incendios mediante el uso de ondas de sonido.

Cuanto mayor sea la intensidad del sonido, mayor será la llama que podrán apagar, pero los astronautas pueden terminar sordos si la frecuencia es demasiado alta. Un agujero negro no es como un monstruo hambriento que deambula y tiene una gravedad tan fuerte que nada puede escapar. Cuando algo se acerca al punto de no retorno, que también llamamos horizonte de sucesos, desaparece. Sin vuelta atrás. Pero la física cuántica afirma que nada puede realmente destruir los datos, por lo que es una verdadera paradoja. Stephen Hawking fue el que tuvo la idea de que los agujeros negros en realidad no tienen horizontes de sucesos. ¿Quizá tienen horizontes aparentes? Esas cosas son atrapadas solo por un tiempo. Después de eso, la energía atrapada se escapará de alguna manera, pero en una forma diferente.

Cuando algo entra en un agujero negro, cambia de forma y se estira como un espagueti. Esto sucede porque la fuerza gravitacional intenta estirar un objeto en una dirección, pero al mismo tiempo lo aprieta en otra. Hablando de eso, un agujero negro que es tan grande como un solo átomo tiene la masa de una montaña realmente grande. Hay uno en el centro de la Vía Láctea llamado Sagitario A*. Tiene una masa de mil millones de soles. Pero, por suerte, está lejos de nosotros. Hay más de 23 000 piezas de la llamada basura espacial más grandes que una pelota de béisbol flotando sobre nuestro planeta a velocidades de hasta 28 000 km/h. Y hay 500 000 piezas en total, algunas del tamaño de una canica. Los desechos espaciales generalmente son desechos compuestos de partículas naturales llamadas meteoroides y partículas artificiales, de cosas que hacemos en la Tierra.

Los meteoritos orbitan alrededor del Sol, mientras que la mayoría de los desechos hechos por el hombre orbitan nuestro planeta. Por ejemplo, lanzamos casi 9000 naves espaciales en todo el mundo, desde satélites hasta cohetes espaciales. Incluso las piezas más pequeñas pueden dañar una nave espacial a velocidades tan altas. Galaxias, planetas, cometas, asteroides, estrellas, cuerpos espaciales son cosas que podemos ver en el espacio. Pero constituyen menos del 5 % del universo total. La materia oscura, uno de los mayores misterios del espacio, es el nombre que usamos para toda la masa del universo que aún es invisible para nosotros. Y hay mucho, incluso puede ser el 25 por ciento del universo. La energía oscura hace el resto del 70 por ciento del universo.

Los científicos no saben mucho al respecto, pero creen que la energía oscura podría estar detrás de la creciente expansión de todo el universo, mientras que la materia oscura la ralentiza. La materia oscura no interactúa con nosotros de ninguna manera que sepamos, ni interactúa consigo misma. Si lo hiciera, podríamos encontrar galaxias de materia oscura, planetas de materia oscura u otros objetos similares. Los astrónomos han encontrado el agujero más grande que jamás hayamos visto en el universo. Es el Vacío Gigante que se extiende mil millones de años luz. Lo encontraron por accidente. Uno de los miembros del equipo de investigación estaba un poco aburrido y quería comprobar cómo iban las cosas en la dirección del punto frío. Esa es una anomalía en el mapa de radiación de fondo de microondas, o CMB por sus siglas en inglés. Es un tenue resplandor de luz que cae sobre nuestro planeta desde diferentes direcciones y llena el universo. Ha estado fluyendo a través del espacio durante casi 14 mil millones de años como el resplandor posterior al Big Bang.

Pero en lugar de CMB, se dieron cuenta de que hay un área gigante, mucho más fría de lo que esperaban. El equipo comenzó a rastrear señales de radio, pero no había fuentes de radio en todo ese volumen. Eso significa que no hay galaxias ni cúmulos, y como hace tanto frío, tampoco hay materia oscura. O materia regular. El Vacío Gigante está vacío, y los investigadores creen que podría consistir en energía oscura. La luz todavía puede pasar a través de él. No es el único vacío en el espacio, pero es el más grande que hemos encontrado. El área alrededor de una estrella es habitable cuando no hace demasiado frío ni demasiado calor para que exista agua líquida en los planetas que la rodean. Si nuestro planeta estuviera donde está Plutón, estaría demasiado lejos del Sol, lo que significa que nuestro océano y gran parte de su atmósfera se congelarían. Pero, si la Tierra estuviera en el lugar de Mercurio, estaríamos demasiado cerca del Sol y el agua de nuestro planeta se evaporaría.

Tal área habitable se llama la Zona Ricitos de Oro. Para que puedas ver dónde se encuentran los planetas y asumir si hay posibilidades de vida en su superficie. Pero Europa, una de las lunas de Júpiter, definitivamente rompe la regla. Está fuera de la Zona Ricitos de Oro, pero aún se mantiene caliente. No del Sol directamente, sino de Júpiter y sus lunas que en realidad “bombean” energía a Europa. Europa cambia de forma a medida que gira alrededor de Júpiter. Es similar a las mareas que suben y bajan en nuestro planeta. El agua en la Tierra cambia su forma como respuesta a las fuerzas de marea de nuestra Luna. Cuando sucede lo mismo con un objeto sólido, el objeto es puesto bajo estrés. Así es como bombeas energía a ese objeto.

Es como si estuvieras jugando al ráquetbol. Golpeas la pelota un par de veces antes de empezar a jugar como si estuvieras calentando. Distorsionas un poco la pelota cada vez que la golpeas. La superficie de Europa está congelada, pero tiene grietas en el hielo. Puedes ver crestas en el hielo donde hay una grieta. Luego, esos trozos de hielo se mueven y se vuelven a congelar. Verías algo similar si pudieras volar sobre el océano Ártico en invierno. Hay capas de hielo que se rompen y se vuelven a congelar constantemente. Entonces, Europa no puede congelarse por completo. Los científicos creen que podría haber un océano de agua líquida debajo de la superficie helada. Europa no es la única luna donde esto está sucediendo. Otra de las lunas de Júpiter, Ío, también es cálida debido a estas fuerzas de marea. Ío también tiene volcanes en erupción desde dentro todo el tiempo. Entonces, no es solo que el Sol calienta los cuerpos espaciales y los bombea con energía.

Muchos expertos están de acuerdo con que el universo podría llegar a su fin dentro de unos 3 a 22 mil millones de años. Se está expandiendo todo el tiempo, lo que significa que se formó a partir de un estado compacto. Si tiene un comienzo, probablemente también tendrá un final. Sí, no estaré presente para verlo. Una de las teorías populares dice que el crecimiento se ralentizará y que la gravedad se convertirá en la poderosa fuerza que “hará” que el universo se encoja. Eso conducirá al caos total. Galaxias, estrellas, planetas, cuerpos espaciales: todos se moverán, chocarán y, ya sabes, se destruirán unos a otros. Es como el Big Bang invertido, un gran caos, pero esta vez... Todo se derrumba. Bueno, en esa nota alegre, ¡siempre mantente en el lado genial de la vida!

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