20 Empleados de museos cuyo trabajo les enseñó lo que era la frustración

Historias
hace 8 meses

Más de uno relacionará los museos con entornos tranquilos e incluso aburridos. Pero aquellos que trabajan en estos lugares saben que siempre hay algo que los mantiene bien ocupados. Desde visitantes irrespetuosos hasta objetos sin mantenimiento, todas estas anécdotas hacen que el museo esté lejos de ser un lugar “de paz” para quienes disfrutan de saber más sobre el arte, la ciencia y la cultura en general.

En todo oficio hay personas difíciles, y los que trabajan en los museos saben bien cómo lidiar con ellas para salir airosos de cualquier situación.

  • En mi museo tuvimos que empaquetar unas plumas de avestruz de hace 100 años que nunca se habían almacenado correctamente, por lo que hay que llevar mascarilla en la sección de archivos para no inhalarlas. © CaptainDana / Reddit
  • Trabajo en un museo interactivo. Es decir, no es el clásico lugar donde puedes ver las cosas detrás de una vitrina, sino que permitimos que los visitantes toquen y jueguen con los objetos para aprender algo nuevo o simplemente divertirse. Esto también implica la aparición de personas con las ideas más descabelladas a la hora de utilizar las piezas expuestas.
    Una de las exhibiciones incluía varios cubos de plástico grandes que se pueden montar para armar una figura. No pesan mucho y son muy resistentes, por lo que no se rompen si los niños se sientan encima. Es divertido verlos jugar con ellos, pero hay que tener cuidado para que a ningún visitante travieso se le ocurra construir una torre demasiado alta o montar una estructura inestable. Y esto me sucedió en dos ocasiones.
    La primera vez fue un adulto, a quien se le ocurrió la brillante idea de construir una torre bien alta e inestable. Yo era el único empleado que estaba cerca y me encontraba atendiendo a otras personas en ese momento. Cuando me di la vuelta, la torre era más alta que el hombre, y sus hijos estaban correteando alrededor de él. Me acerqué rápidamente y, cuando me vio, se disculpó y la desarmó.
    Tiempo después, ocurrió algo similar, pero con chicos de 13 años. Estaban en una excursión escolar y no es de extrañar que no estén supervisados (entiendo que los profesores quieran un descanso y no los culpo). Comenzaron a construir una escalera con los cubos para alcanzar el techo. Les pedí que se detuvieran unas tres veces. ¿Y por qué tantas? Porque cada vez que la desmontaban, esperaban que atendiera a otros visitantes para volver a armarla rápidamente. Necesitaban ser vigilados constantemente hasta que se fueran a otra exposición.
    Entiendo que a los niños les guste construir castillos y pequeñas torres con los cubos. También puedo entender por qué los adolescentes querrían armar una escalera para alcanzar el techo. Pero ¿por qué un hombre adulto construiría una torre tan alta e inestable? Hay gente que tiene ideas muy raras a veces. © SmallRoot / Reddit
  • Teníamos un “superfán” que iba a todas nuestras exposiciones y asistía a todos y cada uno de los eventos que organizábamos en el museo. La mayoría eran charlas informales de algún experto que mostraba sus especímenes y conversaba con cualquiera que se le acercara. Este “superfán” se quedaba de 45 minutos a 2 horas, hasta que terminara la exposición. Una vez me dijo que iba al museo unas dos o tres veces por semana. También asistió a una visita guiada organizada por mí y se mostró muy condescendiente conmigo por ser más joven que él, aunque es imposible que sepa algo sobre el campo en el que tengo un máster. © a_modern_synapsid / Reddit
  • Estamos en una casa histórica de 1850 y no hay aire acondicionado. El verano es brutal. El invierno también. Hay una caldera en el sótano y el calor del vapor alcanza los 90 grados, pero tiene que funcionar constantemente solo para obtener niveles superiores a 60 grados. No tenemos muchas rejillas de ventilación hacia arriba y no usamos chimeneas. Nos alternamos entre sudar y congelarnos y somos creativos usando capas. La gente sigue apagando la caldera cuando va al sótano y luego se tarda un día entero en alcanzar los niveles necesarios para tener una temperatura decente. Contamos con una cúpula y solo podemos ofrecer visitas guiadas en invierno, algunas veces en primavera y otoño, mientras no haga demasiado calor. © IndividualOil2183 / Reddit

En sitios donde no se instalan aires acondicionados, existen ciertos trucos para enfriar el ambiente en los días muy cálidos. Uno de ellos es usar cortinas de materiales sintéticos o hechas de lino blanco, como mencionamos en este artículo. Y, por supuesto, ayuda mojar un poco el piso siempre y cuando no afecte a las obras de arte exhibidas en el museo.

  • Esto pasó a principios de este mes, cuando estaba en mi turno de cajera en el lugar donde se venden entradas y regalos. Mientras trabajaba, llegó un grupo numeroso de cincuenta personas. Eran turistas extranjeros. La guía era una mujer mayor y se acercó directamente a mí para preguntarme por los baños. Le indiqué el camino y, pronto, se formó una doble fila delante de ellos.
    Pensé que realmente necesitaban ir al baño antes de entrar al museo. La guía regresó y me dijo que solo se habían detenido ahí para dirigirse luego a los mercados navideños. En algún lado le dijeron que los baños eran gratis para todo el mundo. No es así, aunque a veces nos mostramos tolerantes cuando los usan personas que no son visitantes. No sabían que hay sanitarios en los mercados ni que su autobús aparcó cerca de un gran centro comercial (que tiene baños gratuitos). La comunicación fue algo difícil, porque eran extranjeros. Por suerte, su lengua materna era similar a la de nuestro país.
    Mientras hablaba con la guía, la mitad de los turistas entraron en la exposición situada en la planta baja. El único muchacho que trabajaba ahí se horrorizó al ver a un grupo tan numeroso entrando en la sala. Entonces tuve que llamar al jefe para que solucionara las cosas. Usar los baños es una cosa, pero entrar a un museo sin pagar es otra. Al parecer, la guía no tenía ni idea de esto y se disculpó en reiteradas ocasiones. Ella sacó a la mayoría de los turistas, pero muchos se quedaron y tuve que echarlos yo misma. No me entendían, así que creo que se fueron nada más porque vieron que me estaba enojando. En fin, logré mi objetivo y todos abandonaron el edificio.
    Un empleado contra cincuenta turistas y una guía que usa nuestros baños sin avisar. Por suerte, no recibimos malos comentarios en Google. © SmallRoot / Reddit
  • Durante mi juventud trabajé como guardia de seguridad. Nunca podíamos salir de la zona asignada sin “marcar” a nuestro reemplazo: literalmente, tocábamos su mano y decíamos “marcado”. Y eso que estábamos en un pequeño museo de arte. Me sorprende lo poco estrictos que son en ciertos lugares en cuanto a las medidas de seguridad. Todo el mundo debería saber quién está al mando, dónde está y cómo localizarlo, como mínimo. © ladyrockess / Reddit
  • Un jubilado participaba en casi todos los grupos de nuestra comunidad solo para criticar todo el tiempo. Dice que le encanta el museo, pero no para de decir que lo hacemos todo mal. Al único miembro que parece respetar es al único hombre que trabaja aquí (que en realidad es un ayudante), ya quiero ver cómo reaccionará cuando empiece nuestro proyecto del orgullo y la inclusión. Es imposible saber qué hacer cuando tienes gente así. © apotropaick / Reddit
  • En el museo tenemos un espacio donde hacemos actividades con computadoras. Un día estaba haciendo mi ronda y se acercó una familia de 5 (niños principalmente), gritando y tratando de buscar MinecraftYouTube en nuestras computadoras. Yo traté de detenerlos y pedirles que se bajaran de la mesa, tratando de explicarles que no tenemos esa clase de juegos. No pasaron ni 30 segundos cuando la adulta del grupo se me acercó gritándome: “Bueno, ¿cómo íbamos a saber que no arrancaban los juego en tus computadoras?”. Y yo le respondí: “Señora, este es un museo público de Ciencias. ¡No queremos que instalen videojuegos en nuestras computadoras! ¿Por qué deja que sus hijos se sienten en las mesas y causen estragos en el museo?”. A continuación, me insultó y exigió que llamara al jefe. Al final, hablamos con el vicepresidente del museo y su consejo fue: “No hables con los visitantes”. Me encanta trabajar con el público. © museumemployee2436 / Reddit

De los niños se encargan los padres, pero ¿qué hay de los adultos que no saben respetar a los demás? Además de contar hasta diez o veinte para no seguirles el juego, también se puede probar con respuestas ingeniosas a sus provocaciones que los dejen con la palabra en la boca.

Por otro lado, si el padre o la madre es indiferente al comportamiento de sus hijos, prueba con redireccionar las acciones del niño ofreciéndole otras opciones, como lo detallamos en este artículo. De esa forma, los visitantes de la exposición te lo agradecerán y la familia del niño no se ofenderá.

  • Trabajo en un museo que alberga artefactos antiguos y esculturas con un piso para exposiciones rotativas, generalmente de arte moderno. Los niños tienen una capacidad de atención tan corta, que incluso algunos que son mayores empiezan a hacer eso de arrastrar los pies y mover los hombros diciendo “me aburro”. Los padres entran, localizan el primer banco para sentarse ahí y miran su teléfono, mientras los hijos corren por los alrededores. No sé cómo hacer para acercarme a ellos y señalarles su comportamiento sin que termine siendo fulminado por la mirada de sus padres. O también están los que se la pasan leyendo la información sobre la exposición a la par que luchan por contener a sus hijos. Sinceramente me siento mal por los chicos, pienso que los museos de ciencia y los museos infantiles, con entornos donde puedas interactuar y hacer ruido, son más acordes para los niños. © GubBlub_ / Reddit
  • Tuvimos roedores en nuestras colecciones cuando hubo una obra en construcción al otro lado de la calle hace unos quince años (antes de que empezara a trabajar allí). Se comieron algunos materiales orgánicos e hicieron otras cosas habituales de roedor. Fue muy divertido para los curadores. © princessawesomepants / Reddit
  • Apoyo la idea de que la gente pueda relacionarse con los museos como lo desee, pero todo tiene sus límites. Resulta que antes trabajaba en un pequeño museo situado en una residencia de gran importancia arquitectónica. Muchas personas, especialmente los jóvenes, trataban el lugar como si fuera un estudio para sesiones fotográficas. A menudo se acercaban demasiado a las obras de arte, impedían el paso a otros visitantes, querían tocar las obras o posar sobre ellas y usaban nuestros baños como vestidores. La verdad es que querían usar nuestro espacio para sus fotos de redes sociales. Es por eso que exigimos un formulario para hacer sesiones fotográficas. Así podemos planificar la seguridad y proteger nuestras colecciones. © a-username-for-me / Reddit
  • Trabajo en un museo de arte de renombre internacional. Mis compañeros y yo estábamos hablando sobre la gente que usa el espacio como si fuera una sesión fotográfica. Soy una empleada nueva y he escuchado sobre gente que va vestida de novia paseando por los alrededores, como si nada. La principal diferencia con un museo pequeño es que hay más seguridad para vigilar a los inescrupulosos y los salones son mucho más amplios, por lo que es menos probable que toquen las obras. © a-username-for-me / Reddit
  • En el museo donde trabajo, el extravío de un niño es algo muy grave. Si no lo encontramos en los siguientes 20 minutos, hay que llamar a la policía. Está bien, es importante proteger a los niños. Pero un día tuvimos dos alertas simultáneas de chicos desaparecidos. Todo el mundo se alteró y, en tres minutos, el director los encontró. Hubo una segunda vez. Ya para la tercera, nos dimos cuenta de que era el mismo padre al que se le perdían los hijos todo el tiempo. Cómprate algunas riendas, hombre. En serio, es muy estresante cuando sucede esto. © Unknow author / Reddit
  • En donde trabajo tenemos una maqueta de volcán que, debido a la cantidad de humo que produce cuando entra en erupción, solo se puede activar una vez al día, y debemos mantener las ventanas abiertas. De lo contrario, se activa la alarma de incendios, que es muy sensible.
    Hace unos meses, un domingo, un grupo muy numeroso alquiló la sala para hacer una fiesta, y el volcán estaba ahí. Al parecer, nadie les indicó que no debían usarlo, o simplemente lo ignoraron. Lo tuvieron encendido tanto tiempo que se activó la alarma unas dos veces en diez minutos. Tuvimos que pedirles a los visitantes que se retiraran de la exposición y que salieran del edificio. Pero la mayoría decidió reunirse en el vestíbulo.
    En mi país hay una norma: si se activa una alarma, debemos desactivarla de inmediato y avisar a los bomberos. Si vienen y descubren que fue falsa, te dan una multa. Creo que el jefe del turno logró desactivarla enseguida.
    Dos días después, estaba limpiando las tablas de madera del exterior con una lijadora de banda y un barniz, por lo que hacía mucho ruido. De repente, sonó la alarma de incendios y era mucho más ruidosa que mi lijadora. Fui a comprobar en la recepción si era un aviso falso y volví a salir. Sí, alguien había encendido el volcán, pero se olvidó de abrir las ventanas.
    Minutos después, escuché el ruido de un motor. Me asomé y vi un par de camiones de bomberos frente a la entrada principal. Resultó que estaban trabajando en algún otro sitio y regresaban a la estación de bomberos justo cuando, a dos calles, escucharon la alarma. Volví a entrar a hurtadillas y vi al jefe hablar con ellos; le decían que posiblemente recibiría una multa por esto.
    Fue la última vez que se disparó el sonido de la alarma. Creo que después de esas multas, algo se hizo con la alarma de incendios o con el volcán. Por un lado, es bueno tener una alarma de incendios sensible, porque puede salvarnos a todos en un incendio real. Pero esa sensibilidad también puede llegar a ser contraproducente a veces. © SmallRoot / Reddit
  • Algunos visitantes son de lo peor. Alguien tocó un óleo (lo vi en la cámara) y cuando bajé y le pedí que por favor no tocara la obra de arte, se enfureció por atreverme a sugerirle tal cosa. Para mí es un derecho: ¿qué te hace pensar que está bien tocar un cuadro o un instrumento expuesto? Puedo entender el malentendido si la sala anterior era táctil, pero hombre, debería bastar una señal para detenerse. © definitelyacatmoth / Reddit
  • Tengo 25 años y soy guía voluntaria en un museo. Trabajé durante el verano y, como es de esperar, hay muchas familias con niños. Los padres me vuelven loca. Si tu hijo grita, por favor, pídele que se calle. Y, por el amor de Dios, no saques el orinal en el medio de la galería. En serio, hubo unos padres que sacaron el orinal, sentaron a su hijo y lo dejaron hacer sus necesidades en plena galería. ¡Tenemos sanitarios que están al lado! Si me lo hubieran preguntado, con gusto los habría guiado a los baños. Pero no, en vez de hacer eso, simplemente fueron hacia el medio del salón. La mamá ni siquiera vació el orinal enseguida. Se la pasó recorriendo durante diez minutos los alrededores. Como no me pagan para lidiar con esta situación, decidí llamar a un miembro del personal para que se encargara de ella. © CornishSleuth / Reddit

A veces los padres buscan que sus hijos se entretengan a toda hora, por lo que los llevan al parque, al museo o a algún centro infantil, sin darles la oportunidad de tomarse un descanso. Esto, según los psicólogos, es uno de los errores más frecuentes en la crianza de los niños, y dificulta que se vuelvan independientes con el tiempo.

Ten en cuenta: este artículo se actualizó en junio de 2023 para corregir el material de respaldo y las inexactitudes fácticas.
Imagen de portada Unknow author / Reddit

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