La historia de Stephen King, quien estuvo a punto de olvidarse de escribir después muchos rechazos

Historias
hace 1 año

Lograr trabajar del arte, ya sea en la literatura o en cualquiera de sus formas, no depende solamente del talento. Son necesarias la constancia y la fe para superar las piedras que aparecen en el camino y continuar incluso cuando nada parece funcionar. A veces, es necesario tener un poco de suerte. Otras, una persona que esté ahí para sostenernos cuando pensemos en rendirnos.

En Genial.guru, queremos contarte la historia del maestro del terror, Stephen King, y cómo pasó de una infancia complicada a vender millones de libros y llegar a la gran pantalla.

Una infancia difícil

Stephen King y su hermano eran muy pequeños cuando sus padres se separaron. Su madre, Ruth, trabajaba incansablemente en dos o tres trabajos para poder mantenerlos. Ella los dejaba con familiares durante semanas o a veces meses, según Stephen, porque no podía mantenerlos.

A los 6 años, el niño enfermó y tuvo que pasar mucho tiempo en la cama. Ahí comenzó su amor por los libros, ya que leyó todo lo que pasaba por sus manos. Así, también, comenzó a escribir. Copiaba lo que leía y su madre lo incentivaba a que hiciera sus propias historias.

Cuando tenía 14 años, el joven solía clavar en la pared de su habitación las cartas de rechazo, hasta que en un momento la pared ya no soportaba más el peso. Stephen remplazó los clavos por tachuelas y siguió escribiendo. “Para cuando tenía 16 años, las cartas de rechazo venían con notas escritas a mano: ‘Esto es bueno. No es para nosotros, pero es bueno. Tienes talento. Vuelve a enviarnos algo’”.

Cómo conoció a su esposa

King comenzó a trabajar en la librería de la escuela mientras era estudiante. Allí conoció a la mujer de su vida: Tabitha Spruce. En una biografía, ella contó que King era el estudiante más pobre que hubiera conocido, “usaba botas de lluvia casi sin goma porque no podía comprarse zapatos”.

Un día, estaban acostados y él le dijo: “Tenemos que casarnos”. Ella le pidió que la dejara pensarlo esa noche y por la mañana le dijo, “Sí, deberíamos casarnos”. Se casaron en 1971. Stephen trabajaba en una estación de servicio y luego en una lavandería. Vendía algunas de sus historias cortas en revistas para hombres. Ella trabajaba en un Dunkin’ Donuts. No tenían ni teléfono, pero tuvieron dos hijos.

El manuscrito que Tabby salvó

La pareja atravesaba un duro momento económico. Pero aunque a Stephen le ofrecieron un trabajo en el que ganaría más dinero, su esposa lo animó a que lo rechazara y pudiera seguir teniendo tiempo para escribir.

En sus memorias, Mientras escribo, Stephen cuenta que mientras intentaba escribir Carrie, se dio cuenta de que no le gustaba y que no iba a poder venderla, y la tiró a la basura. Pero Tabby la encontró y la recuperó. “Tienes algo aquí, de verdad pienso que sí”. Ella lo aconsejó y lo introdujo al mundo de las mujeres para que pudiera perfeccionar a sus personajes femeninos, y él logró terminar el borrador en 9 meses.

Pero lo rechazaron 30 editoriales. El editor de Ace Books, Donald A. Wollheim, le escribió en su carta de rechazo: “No estamos interesados en ciencia ficción mezclada con utopías negativas. No venden”.

Carrie, el comienzo de la carrera de Stephen King

King le dio su manuscrito a un amigo que trabajaba en la editorial Doubleday y se olvidó de Carrie. Decidió seguir dando clases como siempre. Un día, mientras daba clases, recibió un llamado de su mujer: había recibido un telegrama donde le comunicaban que habían aceptado el manuscrito. Y allí comenzó la buena racha. Luego vino la edición de tapa dura y, con los adelantos de las ventas, la familia pudo salir adelante.

En 1973, Stephen King escribió El misterio de Salem’s lot y al año siguiente escribió El resplandor. A partir de ahí, el escritor no paró: al día de hoy, ha escrito más de 60 novelas.

El éxito de sus libros convertidos en películas

Una de las películas más exitosas basadas en un libro de Stephen King es El resplandor, de 1980, dirigida por Stanley Kubrick y protagonizada por Jack Nicholson. Pero al escritor no le gustó para nada lo que hicieron con su libro.

“Lo transformó en una tragedia doméstica con vagos matices sobrenaturales”, dijo el autor. También criticó a Jack Nicholson por hacer siempre el mismo papel en todas sus películas, y al personaje de Wendy retratado como “un insulto a las mujeres. Es básicamente una máquina de gritar”.

En cambio, a King le gustó la adaptación de Carrie que hizo Brian De Palma junto a la actriz Sissy Spacek en 1976. Luego vinieron las adaptaciones de La redención de Shawshank, Eso y muchas más.

Las constantes críticas y la respuesta de Stephen

El género de terror es uno de los menos respetados en la literatura, y Stephen King tuvo que enfrentar muchísimas críticas y desprecio por parte de sus colegas. En 2003, cuando fue galardonado en la National Book Awards, los críticos fueron muy duros. Harold Bloom, reconocido profesor y crítico literario, dijo: “Que crean que hay algún valor literario o un logro estético o signos de la inteligencia humana es simplemente un testimonio de su propia idiotez”.

En su discurso de aceptación del premio, King incitó a la gente a respetar y prestar atención a los géneros populares y a lo que la población efectivamente lee. En una entrevista, el escritor dijo: “Hablé toda mi vida en contra de la idea de desestimar áreas enteras de ficción por decir que son de ‘género’ y no son literatura”.

El grave accidente que sufrió en 1999

Pero las críticas no fueron lo único que Stephen King tuvo que superar. En 1999, un accidente por poco le quita la vida. Por instinto, Stephen giró unos milímetros a la izquierda antes del impacto y, según los médicos, eso fue lo que le salvó la vida.

Estuvo mucho tiempo en el hospital y tuvo que hacer una larga rehabilitación, pero nunca bajó los brazos. Escribió: “Escribir no me salvó la vida, pero hizo lo que siempre ha hecho: hace mi vida más brillante y un lugar más placentero”.

Próximos estrenos en el cine y televisión

En los últimos años, las novelas de Stephen King han vuelto a aparecer en el cine y la televisión con muchísimo éxito. El remake de It (Eso), en 2017, recaudó más de 700 millones de dólares en todo el mundo. En 2019, llegó la esperada Doctor Sueño, la continuación de El resplandor.

Próximamente, se espera para 2022 el estreno de las películas Ojos de fuegoEl misterio de Salem’s Lot. Otros títulos como La chica que amaba a Tom GordonCorazones todavía no tienen fecha, pero ya han sido anunciados oficialmente.

¿Cuál es tu libro preferido o película favorita de Stephen King? ¿Qué opinas sobre las críticas sobre que su género no es literatura real?

Imagen de portada Varley / SIPA / East News

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