¿Y si la Luna desapareciera de repente?

Curiosidades
hace 7 meses

Te despiertas una mañana y miras las noticias mientras tomas tu café. “¡Lo hicieron de nuevo! ¡Esos científicos!”, el presentador grita en la televisión. Hace unos días se publicó un informe de que la Luna se está alejando más de la órbita de la Tierra. Su distancia se extiende 5 cm por año. En los últimos 2000 años, se desplazó un total de 80 metros. Esta distancia no es demasiado desalentadora, pero la noticia ha hecho que la gente entre en pánico y se preocupe. ¡Se reunieron alrededor del planeta para tratar de evitar que la Luna escape de la órbita de la Tierra! Aunque en realidad no la abandonará hasta dentro de mil millones de años...

Pero todos estaban enfocados en los beneficios pasados ​​de la Luna. Es obvio que la vida en la Tierra, tal como la conocemos, no habría evolucionado sin su existencia. La Luna controla las mareas y las moléculas en la atmósfera. Sin ella, los humanos, en particular, no habrían evolucionado. Entonces, con esta apreciación de la Luna, los altos mandos ordenaron a los mejores científicos que encontraran una solución para acercar la Luna a la Tierra. Se construyó un motor propulsor gigante en el lado oscuro de la Luna. Se encendió y el impulso intentó empujarla hacia adelante, pero el poder de arranque no fue lo suficientemente fuerte como para empujar a la Luna. En cambio, inclinó el eje de la Luna, girándolo lentamente. A medida que el satélite giraba, los científicos se apresuraron a apagar el motor antes de que este alcanzara su máxima potencia y se desviara de su curso. Los altos mandos no aceptaron esto y les ordenaron continuar con el objetivo.

Los científicos insistieron en que las matemáticas no eran correctas y no sabían exactamente lo que podría ocurrir. Sus preocupaciones fueron ignoradas y observaron cómo aumentaba la potencia del motor. Los motores empujaron lentamente a la Luna, reduciendo la distancia. Pero como se empujó en el momento equivocado, el ángulo al que estaba dirigido el impulso traería complicaciones. El empuje y la gravedad de la Tierra aseguran que la Luna siguiera la órbita a una distancia reducida. Pero con la combinación del empuje inicial en un ángulo indirecto, la Luna se alejó de la Tierra, desplazándose rápidamente de su trayectoria, ¡en un camino para abandonar la órbita por completo! Mientras terminas tu desayuno y apagas la televisión, sales a mirar la Luna. Se ve muy arriba, aparentemente bien. Seguramente, el presentador estaba exagerando. Vas a trabajar. Los problemas de la Luna ahora son solo una ocurrencia. Incluso si fuera cierto, ¿cómo podría afectar tu día?

La mañana se siente normal, solo otro día en la oficina, como siempre. Durante la hora del almuerzo, te diriges a la ciudad y notas en el camino que el viento se está levantando, se vuelve más fuerte y más frío. Debe ser una tormenta que se aproxima. Rápidamente revisas la Luna. Parece más pequeña, aproximadamente la mitad del tamaño de lo que era esta mañana. Pero es mediodía, así que se supone que debe ser de ese tamaño, ¿no? Después de terminar tu comida en el restaurante, te vas y descubres que está más oscuro. El viento es mucho más fuerte que antes, pero no hay nubes de tormenta en el cielo. La gente en las calles apunta hacia el cielo, sorprendida por algo, probablemente un eclipse. ¡Mientras la gente comienza a correr frenéticamente por las calles, miras hacia arriba y no puedes ver la Luna! Confundido, decides regresar a casa.

Cuando llegas a casa, enciendes la televisión. El presentador de noticias, que ahora está más serio que antes, explica que la Luna ha abandonado la órbita de la Tierra por completo y está volando hacia algún lugar del espacio. Esta pérdida significa que el ciclo diario ha cambiado. Ahora, solo hay de 6 a 12 horas de luz solar al día, ¡y más de 1000 días en un año! “¡Solo tengo que trabajar la mitad!”, dices emocionado, levantando los brazos en el aire. La falta de la Luna crea un mundo completamente diferente. La atracción de la gravedad de la Luna es lo que mantiene a la Tierra en su lugar en un ángulo de 23,5 grados, asegurando los patrones climáticos y los días normales a los que estamos acostumbrados. Desconcertado por toda la información científica, sales para confirmar que no te están haciendo una broma. ¡La semana laboral más corta parece demasiado buena para ser verdad! Cuando miras hacia el cielo, notas que las estrellas son más brillantes que nunca. Puedes ver claramente los contornos de los brazos de la vía láctea. Las estrellas son mucho más numerosas de lo que recuerdas, con Venus brillando mucho más que todas ellas.

Es una vista hermosa, pero no estás seguro de si valió la pena quitar la Luna por un cielo nocturno más claro. Nunca te ha interesado la astronomía. Decides ir a la cama. Es una buena idea adaptarse al nuevo ciclo de día y noche. Pones tu alarma en 2 horas. “Eso debería ser suficiente”, te dices a ti mismo felizmente. Mañana es sábado, después de todo. Tienes que levantarte temprano para ir a surfear, ¡tienes que atrapar esas olas de marea alta! Te despiertas, juntas tus cosas y conduces a la playa. Las noticias en la radio explican algunas cuestiones sobre cómo la Tierra ahora está más indefensa ante los asteroides sin la Luna. Luego hablan sobre algunos problemas con las mareas, algo sobre cómo la marea ahora es un tercio del tamaño que solía ser antes. No estás seguro de cómo esto podría afectar a las olas. ¡Tal vez signifique que serán más grandes! Estacionas en la playa, tomas tu tabla y miras hacia donde deberían estar las olas. Debería ser marea alta, pero el mar está mucho más lejos de lo normal.

Te encoges de hombros ante el obstáculo de tener que caminar hacia el agua. Después de una caminata larga hacia las olas retorcidas, tu estado de ánimo cambia a medida que te acercas, mirando fijamente las diminutas olas. Molesto, te diriges a casa. Mientras conduces, escucha las noticias y prestas más atención a la información proporcionada. En lugar de estaciones estructuradas, solo hay patrones climáticos erráticos. Los vientos son más rápidos y más fuertes, lo que crea tormentas más poderosas y, en algunos lugares, solo hay condiciones de estancamiento. El ecuador ya no siempre es cálido. Los polos no están constantemente fríos: las profundidades del agua se reducen. Las mareas solo se ajustan a la gravedad del Sol, se reducen a un tercio las profundidades anteriores. En todo el mundo, los mares cambian de altitud, se encogen en los polos y la protuberancia de agua alrededor del ecuador cambia. La Luna regulaba las mareas y proporcionaba los cambios periódicos que eran un elemento clave para ayudar con la vida en la Tierra.

Las formas de vida acuática se desplazan dentro de aguas poco profundas en todo el mundo. Los ciclos de vida de la vida microbiana se han alterado. ¡No podrías imaginar que algo tan simple como un cambio en las mareas podría ser tan importante para miles de millones de formas de vida! El agua y las precipitaciones, que se distribuyen por todo el mundo, no pueden proporcionar sustento donde antes lo hacían. El clima se ha vuelto más extremo, más cálido durante períodos más prolongados y más frío en otras partes de la Tierra. Con el tiempo, algunos miles de años en el futuro, los desiertos secos se convertirán en glaciares. Estos intensos cambios interrumpen el orden natural de todas las cosas para la vida en la Tierra. La Luna no solo controlaba las mareas y el clima, sino que solía atraer moléculas dentro de la atmósfera a medida que se movía. El movimiento ahora constante altera las moléculas, creando barreras para la evolución.

Llegas a casa molesto tras conocer la descorazonadora noticia. No solo nunca podrás volver a surfear, sino que toda la vida en la Tierra cambiará. Ha comenzado una era de evolución. Durante el próximo año, la flora y la fauna cambian para adaptarse a este nuevo mundo. Los animales migratorios que viajarían hacia lugares más verdes no encuentran nada en absoluto. Las aves están completamente confundidas sin el cambio de estaciones. Los animales que hibernan entran y salen de sus refugios en los momentos incorrectos, y la vegetación lucha por crecer debido a la falta de luz solar. Los animales nocturnos no pueden ver sin la ayuda del reflejo de la Luna. Aunque Venus es la fuente de luz más brillante cuando está oscuro, es solo una milésima parte de lo brillante que era la Luna. Los animales depredadores que cazan durante la noche no son capaces de encontrar a sus presas, lo que brinda una oportunidad para que los animales más pequeños prosperen.

Aunque la vida en la Tierra ha cambiado, seguirá existiendo. Pero los ajustes repentinos se convertirán en una prueba para todos los ámbitos. Con el tiempo, será muy interesante ver qué especies se han adaptado y evolucionado. Un mundo donde las ratas y los ratones serían más grandes debido a sus capacidades de adaptación, podría crear una nueva especie dominante. En millones de años de evolución, sus descendientes prosperarán. Podíamos ver ratones herbívoros del tamaño de un búfalo cruzando las llanuras y ratas del tamaño de un tigre deambulando por las selvas. Los ratones que viajan por los árboles con brazos largos pueden balancearse entre las ramas. Otros probablemente se trasladarán a los mares en lugar de los mamíferos para alimentarse de la vida acuática. Las ratas depredadoras de ojos abiertos pueden tener rasgos similares a los murciélagos, con ecolocalización, convirtiéndose en los conquistadores de las noches oscuras. Todas las nuevas especies que surgirán, sin duda, seguirán siendo monitoreadas por humanos, estemos donde estemos.

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