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Qué son las plantas invasoras (algunas de ellas podrían estar dañando nuestro jardín)

Existen plantas que, ya sea de manera intencionada o accidental, fueron introducidas por el hombre en lugares ajenos a su medio natural. Se las conoce como especies exóticas y lo más probable es que no consigan prosperar ni adaptarse debido a las diferencias en el medio. Sin embargo, puede suceder que sí consigan hacerlo y lo hagan tan bien que se multipliquen y extiendan a gran velocidad, convirtiéndose en invasoras y poniendo en peligro la biodiversidad local.

En Genial.guru, nos parece muy importante cuidar los ecosistemas, por eso investigamos y recopilamos una lista de plantas invasoras que tienen una gran capacidad de adaptación. Algunas incluso pueden producir sustancias que evitan el crecimiento de otras especies en su territorio.

1. Acacia o mimosa

Este árbol es originario de Australia y produce en abundancia unas flores amarillas muy vistosas. Sin embargo, su introducción en otros continentes lo ha convertido en un verdadero problema, ya que tiene una gran habilidad de adaptación a diferentes climas y alturas, reseca los suelos, desplazando a la vegetación nativa. Incluso es capaz de volver a brotar luego de un incendio.

2. Hiedra inglesa


Esta planta originaria del norte de África, Europa y el centro sur de Asia es muy popular en América, ya que por su habilidad para trepar árboles, muros o cualquier estructura realizada por el hombre, resulta muy atractiva. Por otro lado, se la considera una invasora por su capacidad para extenderse y no permitir el crecimiento de otras plantas.

3. Pino resinero

Esta especie de pino, que es originaria de la cuenca del mediterráneo, también se ha plantado en Latinoamérica y otras regiones del mundo. Es considerada una invasora, dado que se regenera con facilidad en casi todos los lugares donde se planta. Invade matorrales, bosques y praderas, compitiendo con las especies nativas por los nutrientes y resecando el suelo. Sus semillas se reproducen por la dispersión del viento, lo cual les da un gran alcance. Está incluido en la lista de las 100 especies exóticas invasoras más dañinas del mundo elaborada por el Programa Mundial sobre Especies Invasoras de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

4. Tulipán africano

El tulipán africano, también conocido como árbol de la fontana y llama del bosque, es un árbol de hoja perenne originario de África occidental. Se introdujo en todas las zonas tropicales y se lo considera un invasor, ya que se reproduce fácilmente, tanto en terrenos agrícolas abandonados como en bosques cerrados y ecosistemas naturales. Crece entre 7 y 25 metros de altura; sus flores abiertas tienen forma de copa y almacenan agua de lluvia, resultando un atractivo para los pájaros. Cada vaina contiene unas 500 semillas que son dispersadas por el viento.

5. Guayabo fresero

El guayabo fresero es originario de Brasil y posee unas bayas muy valoradas por ser comestibles y de un sabor agradable. Sin embargo, se naturalizó en Florida, Hawái, Polinesia y otros lugares, compitiendo con la vegetación autóctona. Particularmente en las islas de Mauricio y Hawái, su fruto alimenta a los cerdos asilvestrados que contribuyen a su dispersión y a agravar los efectos de degradación que produce.

6. Ojos de poeta

Esta planta es una enredadera nativa de Asia, también conocida como susanita de ojos negros o tunbergia. Se la cultiva con propósitos ornamentales, ya que posee unas flores muy atractivas. Pero se ha convertido en un problema para diversos países de Latinoamérica, dado que es capaz de asfixiar a la vegetación autóctona impidiendo su crecimiento. Puede invadir los pastos y los bordes de las carreteras, convirtiéndose en una gran amenaza para los restos de bosques tropicales, fragmentados por la agricultura y la urbanización.

7. Miconia

Es un pequeño árbol nativo de las áreas selváticas de América, cuyos nichos son principalmente los huecos de los árboles, y es poco común. Es de gran valor ornamental, ya que posee hojas grandes y de color púrpura que aportan gran belleza a un jardín, pero se introdujo principalmente en Tahití, Hawái y otros lugares insulares, donde se expandió de forma descontrolada gracias al aporte de las aves frugívoras. Sus raíces son superficiales, lo que hace que contribuya al desprendimiento de tierra. Por las características de su crecimiento, resulta una amenaza de extinción de muchas especies nativas.

8. Plumero o hierba de la pampa

El plumero es una planta nativa de Sudamérica, considerada como invasora por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Se propaga muy rápidamente y es peligrosa porque incrementa el riesgo de incendios. Se reproduce fácilmente en espacios donde se siembra y representa una amenaza para la calidad ecológica de lugares costeros y pastizales, compitiendo con plantas autóctonas para adquirir la luz, humedad y nutrientes.

9. Jacinto de agua

Esta planta acuática es originaria de Sudamérica y posee una belleza extraordinaria por lo llamativo de sus flores en tonos de violeta que hace que se las utilice en estanques y lagos. Sin embargo, se la considera como una de las plantas más dañinas del mundo, ya que tiene un crecimiento rápido a tal punto que se duplica en solo 12 días. Así, llega a bloquear las vías navegables y la pesca. También afecta a las plantas sumergidas al absorber el oxígeno del agua e impedir el ingreso de los rayos solares.

10. Chumbera

La Opuntia es un cactus originario de América Central que puede desarrollarse hasta los 2 metros de altura. Es muy apreciada por el fruto que produce; sus flores son de color naranja y amarillo. Puede desplazarse en las inundaciones, constituyendo un peligro para la biodiversidad nativa por su potencial colonizador, al punto de ser prohibida su comercialización, tráfico y plantación en varios países.

11. Ligustro

Es un árbol pequeño que puede desarrollarse hasta los 10 metros de altura, originario del sur y sureste de Asia, pero que se ha convertido en una verdadera especie invasora en muchos países del resto del mundo. Amenaza la biodiversidad floral autóctona debido a que no posee enemigos naturales y produce una gran cantidad de bayas pequeñas de color violáceo que son consumidas por las aves. Además, estas luego depositan las semillas en otros lugares, favoreciendo aún más su propagación en otras regiones.

12. Arbusto mariposa

Es un atractivo arbusto originario de China y Japón y debe su nombre común a la atracción que genera en las mariposas gracias a sus flores de color lila muy llamativas. Se la cultiva en todo el mundo por su valor ornamental. Sus pequeñas semillas se dispersan por el viento permitiéndole colonizar regiones muy amplias, por ello se la considera una planta invasora que impide el crecimiento de otras especies.

13. Falopia japonesa

Esta planta herbácea perenne es originaria de Asia oriental y Japón. Se ha introducido en Europa y Norteamérica como planta ornamental y también se utiliza para estabilizar el suelo, especialmente en las zonas costeras. Necesita mucho sol y se encuentra en general en hábitats húmedos, pero se las arregla para crecer en zonas baldías. El problema es que sus raíces son muy invasivas, llegando al extremo de dañar bases de cemento de los edificios, defensas contra inundaciones, muros de contención y sitios arqueológicos. En cuanto a su follaje, forma densas colonias que desplazan a otras especies nativas y se la considera una de las peores especies exóticas invasoras.

14. Lantana

La lantana es una maleza que está establecida en muchas regiones del mundo, a pesar de ser nativa de Centroamérica y Sudamérica. Es de rápido crecimiento, pudiendo alcanzar hasta 2,5 m de altura. Brinda unas flores, generalmente anaranjadas, pero con variaciones que pueden ir del blanco al rojo, y florece casi todo el año. Sin embargo, produce un fuerte impacto en la agricultura y los ecosistemas naturales gracias a su habilidad para crecer rápidamente tanto en grupos como en matorrales densos, desplazando de esta manera a especies nativas. En los bosques, interrumpe la biodiversidad.

¿Conoces otra planta para agregar a la lista? ¿Has tenido alguna de ellas en tu jardín? ¡Cuéntanos tu experiencia!

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