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Una empresa creó zapatos con GPS para localizar a los ancianos con demencia, y este invento podría mejorar la calidad de vida de muchos

La tecnología GPS (Global Positioning System) está dando pasos agigantados en cuanto a la versatilidad en el uso de los dispositivos de localización. Ahora, la posibilidad de conocer la ubicación exacta de una persona no es exclusiva de objetos electrónicos, sino también de prendas tan comunes y cotidianas como los zapatos. Lo mejor de este invento es que ha nacido pensado para un sector de la población específica: los adultos mayores con demencia.

Genial.guru comparte la historia de este proyecto que podría cambiar las vidas tanto de ancianos con problemas de demencia como de sus familiares o cuidadores, a quienes sin duda esta propuesta tecnológica podría beneficiar para llevar una vigilancia más pacífica.

Qué es la demencia senil

La OMS reconoce la demencia senil como un síndrome que involucra el deterioro de la memoria, las habilidades intelectuales, el comportamiento y la capacidad para desempeñar actividades de la vida cotidiana. Desde el 2015 se ha convertido en una prioridad de salud pública. Aunque afecta generalmente a los ancianos, la demencia no es un síntoma normal del envejecimiento. Uno de los principales problemas que presentan las personas con esta afectación es la desubicación en el tiempo y el espacio, por lo que es muy común que salgan de casa sin avisar a nadie y, como consecuencia, se extravíen.

¿Cuál es el invento?

Su nombre es “GPS Docodemo Shoes” y ha sido una grata sorpresa por ser un dispositivo de localización práctico y efectivo que puede usarse en los zapatos, especialmente en el calzado de los ancianos con demencia. Este sistema de GPS permite saber la ubicación en tiempo real, lo que por supuesto ayuda en el cuidado y atención de los pacientes.

Dentro del calzado, el localizador se conecta a varios dispositivos; puede ser un teléfono, computadora o tablet, y envía una notificación cuando el usuario se aleja de casa a una distancia de entre 50 a 500 metros. El tamaño del GPS es de 3,85 cm de ancho, 4,55 cm de longitud y 1,85 cm de grosor, lo cual permite a quienes cuidan de una persona con algún tipo de demencia vivir con un poco más de tranquilidad.

La demencia, un problema creciente

Los adultos mayores constituyen un sector poblacional muy vulnerable. Según estadísticas de la OMS, entre 2015 y 2050, el porcentaje de las personas en el mundo mayores de 60 años estará cerca de duplicarse, de un 12 % a un 22 %. El alzhéimer, la forma más común de demencia, ha alcanzado un 60 % y un 70 % de los casos.

Comercialización del dispositivo

La empresa japonesa Wish Hills fue la creadora de “GPS Docodemo Shoes”; el dispositivo ya ha comenzado a comercializarse en el mercado nipón con un precio aproximado de 285 USD. Sin embargo, en Estados Unidos también han desarrollado otro producto similar, “GPS SmartSole”, el cual se asemeja más a una plantilla que se coloca dentro del zapato, completamente resistente al agua y polvo, y que tiene de 18 a 48 horas de batería, con un precio de 299 USD, más servicio mensual.

Prevención de la demencia

La OMS, en su “Plan de acción mundial sobre la respuesta de salud pública a la demencia 2017-2025” considera que es posible evitar la demencia en la vejez siguiendo los sencillos pasos:

  • hacer ejercicio con regularidad;
  • evitar fumar y el uso nocivo del alcohol;
  • controlar el peso con una alimentación saludable y manteniendo una tensión arterial y concentraciones sanguíneas normales de colesterol y glucosa;
  • tratar otras enfermedades mentales que podrían desencadenar este cuadro clínico, como la ansiedad y la depresión; y
  • evitar el aislamiento social y la inactividad cognitiva.

Uno de los objetivos de la OMS es lograr un mundo en el que la demencia sea una enfermedad previsible, y que quienes la padezcan actualmente tengan una mejor atención de sus necesidades, y con ellos sus cuidadores, quienes suelen ser familiares. La tecnología se ha puesto también al servicio de ello y otorga esperanza a quienes buscan día a día una alternativa para mejorar su vida.

¿Qué te ha parecido este invento? ¿Crees que se le podría dar otros usos? Comparte tus opiniones, queremos conocer tus comentarios.

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