Por qué hay hombres que tienen la barba pelirroja, pero son de cabello castaño

Probablemente conozcas a un hombre pelirrojo o tengas un buen amigo que lo es, pero ¿has visto a alguien con cabello castaño y barba pelirroja? Pues aunque es un fenómeno poco común, cuando tenemos la oportunidad de conocer a alguien con estas características, nos resulta imposible no sentir curiosidad.

Por eso, en Genial.guru nos dimos a la tarea de investigar qué provoca estos cambios de coloración en el cabello y la barba, y te lo contamos aquí.

Se trata de un gen que causa esta peculiar característica

Todas las personas tenemos el gen MCR1, o gen receptor de melanocortina 1. Este se encuentra en la parte superficial de las células llamadas melanocitos, que se encargan de producir el pigmento necesario para dar color al cabello y a la piel. En medio de este proceso, el trabajo del gen MCR1 es moderar la cantidad de pigmentación de nuestro cuerpo.

El color del cabello se determina por dos tipos de melanina: eumelanina, que puede ser café o negra, y feomelanina, que es más parecida a los tonos anaranjados y rojos. Según la cantidad de cada uno de estos pigmentos, cambia el color de cabello que tenemos.

Sobre este tema, Nina G. Jablonski, una antropóloga de la Universidad de Pensilvania de Estados Unidos, descubrió que algunos hombres pueden tener barba pelirroja aunque toda su vida hayan sido castaños, y esto se debe a una mutación en el gen MCR1.

La edad es otro factor clave en los hombres con barba pelirroja y cabello castaño

Esta mutación en el gen MCR1 provoca que los folículos de la barba se comporten diferente de los del cuero cabelludo, lo que provoca que el cabello sea de diferente color. A esto se le suma un elemento muy importante: la edad.

Pues las células que se encargan de darle pigmento a nuestro cabello envejecen a ritmos diferentes, lo que termina provocando que con los años una persona sea más propensa a presentar este tipo de características; esto sucede especialmente con los hombres mayores de 40 años.

El color del cabello no depende solamente de los genes de nuestros padres

Según Petra Haak-Bloem, especialista del Centro Nacional de Información sobre Genética y Rasgos Hereditarios de los Países Bajos, Erfocentrum, esta característica es parte de la genética de ciertos hombres gracias a todos sus antepasados, más allá de sus padres o abuelos.

Así, la información a nivel celular que nuestro árbol genealógico nos ha heredado termina convirtiéndonos en personas realmente únicas.

¿Has conocido a alguien con esta peculiaridad? ¿Qué piensas de los hombres castaños con barba pelirroja?

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