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19 Historias reales de éxito que demuestran que nunca es tarde para triunfar

Conocemos a un montón de personas que han alcanzado el éxito por fundar una marca o inventar un producto. Lo que no sabemos de muchos de ellos es cómo fue que lo lograron. Resulta que la mayoría no consiguió nada sino hasta después de los 30, 40 y hasta 50 años, cuando finalmente cumplieron sus sueños.

En Genial.guru nos encantan las historias de esfuerzo y perseverancia, por eso traemos 19 casos reales de personas que llegaron a la cima en la edad adulta. Hoy, seguimos disfrutando de su legado.

1. Jeff Bezos, a los 30 años

Graduado con honores en ciencias de la computación e ingeniería eléctrica, a sus 30 años Jeff era vicepresidente de un banco de inversiones de Wall Street. Un día, leyó un informe que decía que internet estaba creciendo a un ritmo arrasador, y así surgió su idea millonaria.

Con el apoyo de sus padres, su esposa y su jefe de ese momento, Bezos decidió fundar una librería en línea con millones de títulos. Dejó el trabajo que le brindaba un salario estable e invirtió los ahorros de su familia en el proyecto. Quién diría que ese riesgo lo convertiría en uno de los más grandes millonarios del mundo.

2. Oprah Winfrey, a los 32 años

Oprah comenzó a trabajar en los medios cuando tenía poco más de 20 años, pero fue recién a los 32 años cuando su carrera se catapultó y su programa de entrevistas se distribuyó a nivel nacional. Parte de su motivación para conducir su propio show de TV fue que algunos de sus compañeros cobraban más que ella.

Menciona que se animó a tomar el riesgo porque así, al ser dueña de su propio programa, ella podría decidir cuánto cobraba cada persona. Hoy, Oprah Winfrey se encuentra entre las mujeres más ricas que se han hecho a sí mismas en Estados Unidos.

3. Reed Hastings, creador de Netflix a los 36 años

Bartosz KRUPA/East News

Aunque muchos no lo crean, una de las historias alrededor de esta idea trata sobre la frustración de tener que pagar una multa. Resulta que Reed debía pagar 40 dólares por demorar en devolver un CD a Blockbuster, la cadena de alquiler de películas en DVD.

“Queremos estar listos para cuando exista el video a pedido. Es por eso que la compañía se llama Netflix, no DVD-por-Mail”, comentó el millonario para explicar el nombre de la empresa. Se trata de dos abreviaturas: Net (internet) y Flicks (películas). Juntas indican la posibilidad de descargar las obras desde la web.

4. Los Fisher, creadores de Gap a los 40 y 37 años

A los 40 y 37 años de edad, Don y Doris Fisher fundaron la tienda Gap, que se traduce al español como brecha, grieta o hueco. El nombre se le ocurrió a ella, cuando luego de muchas búsquedas, no lograba encontrar pantalones de la talla de su esposo. Así fue como crearon una brecha en el mercado, una tienda para todos los tamaños.

Teniendo cero experiencia en el ramo, ambos tomaron la decisión de abrir una pequeña tienda en San Francisco. Con un golpe de suerte, el negocio fue un éxito y se volvió muy popular en poco tiempo.

5. Vera Wang, diseñadora a los 40 años

Vera Wang es una de las diseñadoras de moda más buscadas en Estados Unidos. Fue editora sénior de moda en Vogue durante 15 años y luego directora de diseño de Ralph Lauren. Después de crear su primer vestido de novia, dejó su empleo para abrir una boutique de novias y luego lanzó su colección exclusiva.

Por supuesto, su historia de éxito no sucedió de la noche a la mañana. También experimentó muchos fracasos y contratiempos a lo largo de su viaje. Finalmente, comenzó su negocio a los 40 años. Llamó a su carrera en la moda un “accidente feliz”, después de haber querido ser patinadora olímpica.

6. Eric Yuan, creador de Zoom a los 41 años

Eric Yuan es un empresario, ingeniero y multimillonario chino-estadounidense que creó Zoom a los 41 años. Había tenido la idea en la universidad, después de largos y agotadores viajes para ver a su novia. Llegó a los Estados Unidos luego de 8 solicitudes de visa denegadas y ayudó a la empresa Cisco a hacer crecer WebEx.

Lanzó el software en 2013 y tenía 1 millón de usuarios en mayo. De repente, la gente de todo el mundo comenzó a usar Zoom y Yuan renunció a su trabajo para dedicarse solo a su propia empresa. Hoy se trata de una de las personas más ricas del mundo. En 2020, la revista Time lo nombró Empresario del Año, y recibió muchos otros galardones.

7. Sam Walton, creador de Walmart a los 44 años

© Unknown / Wikimedia, © Public Domain, ASSOCIATED PRESS/East News

Sam Walton, el fundador del gigante minorista Walmart, terminó su exitosa carrera en la administración cuando tenía entre 20 y 30 años. Pero en 1962, cuando ya tenía 44 años, fundó la primera tienda Walmart, que inició el camino hacia el éxito astronómico.

Las grandes cadenas de tiendas de descuento normalmente se ubicaban en las grandes ciudades o cerca de ellas, pero Walton estaba convencido de que incluso los pueblos pequeños podían generar suficiente negocio para que esas tiendas fueran rentables. Como resultado, la cadena Walmart experimentó un enorme crecimiento, con 190 tiendas en el año 1977 y 800 en 1985.

8. Adi Dassler, creador de Adidas a los 49 años

Adi Dassler estaba originalmente en el negocio de los zapatos con su hermano Rudolph. Por una disputa familiar, ambos se separaron y comenzaron nuevos caminos. Rudi, por su parte, puso en marcha la marca Puma. Así fue como, a partir de un comienzo humilde, la idea de Adi se convirtió en un éxito mundial.

En 1949, Adi Dassler comenzó de nuevo. Con 49 años, registró su propia fábrica de zapatos y se puso a trabajar con sus empleados en una pequeña ciudad de Alemania. En el mismo año, creó un zapato que incluía las tres líneas que pronto se convertirían en el famoso ícono de la marca Adidas.

9. Bernie Marcus, creador de Home Depot a los 50 años

Bernie Marcus tenía 50 años cuando fundó Home Depot con Arthur Blank. Ambos habían sido despedidos por otro minorista de mejoras para el hogar, por lo que lanzaron su propio proyecto. Estas tiendas tardaron un tiempo en volverse populares. En su autobiografía, Blank describió el primer día como “una decepción aplastante”.

Sin embargo, Home Depot se convirtió en un éxito. Poco después, en 1981, la empresa se hizo pública y recaudó 4093 millones de dólares. Hoy, la compañía todavía tiene su sede en Atlanta, pero ahora tiene más de 2200 tiendas en tres países.

10. Charles Flint, creador de IBM a los 61 años

A los 21 años se convirtió en socio de una empresa de suministros para barcos de Nueva York. Pronto estuvo negociando pedidos de millones de dólares para maquinaria de plantaciones de azúcar para Perú y otros países de América Latina.

Sin embargo, Flint quería un negocio diversificado, por lo que fusionó varias empresas fabricantes de relojes perforadores, básculas informáticas y máquinas tabuladoras. Se llamaba Computing-Tabulating-Recording Company (CTR). Tenía 74 años cuando pasó a llamarse IBM.

11. Stan Lee, a los 39 años

Después de terminar la escuela secundaria, fue contratado como asistente editorial de Timely Comics y en 1942 fue ascendido a editor. En ese momento, había comenzado a escribir guiones de cómics. Justo antes de cumplir 39 años, Lee saltó a la fama con la creación de Los cuatro fantásticos. Después de esto, pasó a crear el legendario Universo Marvel.

“Los héroes nos muestran que no necesitas ser perfecto para hacer lo correcto. No se trata de vivir sin miedo ni de luchar contra la injusticia. No se trata de ser poderoso, sino de encontrar tu vocación. A pesar de que son héroes, siguen siendo humanos”, afirmaba Lee.

12. Simon Cowell, a los 42 años

Si bien Simon Cowell cuenta hoy con un patrimonio de millones de dólares, su carrera no tuvo un comienzo tan bueno. Su primer trabajo fue en la sala de correo de EMI Music Publishing, un empleo que consiguió gracias a su padre. Frustrado porque no le ofrecieron un ascenso, dejó la empresa.

En 2001, cuando Cowell tenía 42 años, finalmente se convirtió en juez del programa Pop Idol. Ahora, no solo se trata de una de las figuras más exitosas del entretenimiento, sino también de una de las 10 personas más influyentes en la cultura británica.

13. Charles Darwin, a los 50 años

Posiblemente uno de los contribuyentes más famosos a la biología y en concreto al estudio de la evolución, Charles Darwin tenía solo 21 años cuando realizó su famoso viaje en el barco HMS Beagle. Terminó por transformar la manera en que entendemos el mundo natural con ideas que, en su día, eran revolucionarias.

Su trabajo como naturalista no le deparó fortuna hasta los 50 años, cuando publicó El origen de las especies. Al momento de su muerte, ocurrida en 1922, se estima que Darwin valía 11,6 millones de dólares en dinero de hoy.

14. Harland Sanders, creador de KFC a los 62 años

En 1936 y a sus 46 años, el coronel Sanders elaboró​ una nueva receta de pollo frito para su pequeño restaurante. Lamentablemente, perdió todo lo que poseía cuando su casa fue destruida, lo que lo llevó a convertirse en oficial de policía del estado de Kentucky antes de volver a la industria alimentaria.

Algunos años más tarde, en 1952, comenzó a vender su receta a distintas franquicias. A sus 62 años, fundó la compañía de comida rápida Kentucky Fried Chicken (KFC). Actualmente se trata de la cadena de pollo frito favorita del mundo. Al morir, se estimó que el coronel Sanders tenía un valor de 3,5 millones de dólares.

15. Henry Ford, a los 45 años

La empresa creada por Henry Ford se formó en el año 1903. No fue hasta que él cumplió 45 años cuando comenzó su emprendimiento. En 1908, creó el revolucionario modelo T, considerado el primer automóvil asequible jamás fabricado. El transporte dejó a Ford y a su familia con una fortuna estimada en 2 mil millones de dólares.

Tiempo después de la creación del revolucionario transporte, Ford vendió millones de automóviles y se convirtió en un líder empresarial de fama mundial. Hoy en día, se le atribuye haber ayudado a construir la economía de Estados Unidos durante los primeros años de la nación y es considerado uno de los principales empresarios de ese país.

16. Kris Jenner, a los 52 años

Kris Jenner tenía 52 años cuando se reunió con el productor de Hollywood Ryan Seacrest en 2007 para presentarle la idea de un programa tipo reality sobre su familia. El show resultante, Las Kardashian, se convirtió en un éxito y Jenner pasó a administrar las diversas empresas de moda, belleza y medios de comunicación de sus hijas.

Jenner logró hacer crecer el éxito de su familia hasta convertirlo en un imperio como ningún otro que haya visto Hollywood. No fue fácil, pero después de una serie de brillantes movimientos comerciales y un enorme golpe de suerte, la empresaria aseguró su propia fortuna financiera.

17. Reid Hoffman, creador de LinkedIn a los 35 años

Reid Hoffman lanzó la red social profesional más grande del mundo en el 2003, a los 27 años de edad, pero tuvo que persistir durante ocho años más hasta convertirse en multimillonario. Fue miembro de la junta directiva de PayPal durante sus primeros días. Como su deseo era iniciar un negocio que ayudara a conectar al mundo profesional, dejó la empresa y cofundó LinkedIn.

El ascenso inicial de LinkedIn fue bastante lento. Los primeros meses experimentaron una frecuencia de firma de solo 20 usuarios. Sorpresivamente, y luego de mucho esfuerzo y perseverancia, para 2010 LinkedIn se había convertido en una empresa establecida a nivel mundial y tenía una valoración de 2 mil millones de dólares.

18. Julia Child, reconocida chef a los 51 años

Julia Child se enamoró de la comida francesa cuando trabajó en Francia para la Oficina de Servicios Estratégicos a los 36 años. Más tarde, quiso presentar esa cocina a través de recetas sencillas en su país, Estados Unidos. Así fue como empezó a estudiar el tema a fondo, hasta que presentó su propio libro.

Como sus recetas habían logrado excelentes cifras de ventas, a los 51 años recibió una oferta para hacer del libro un programa de TV llamado The French Chef. El primer episodio permaneció en el aire durante una década y trajo a Child reconocimiento nacional e internacional. También ganó diferentes premios y publicó varios libros de cocina más.

19. John Pemberton, fundador de Coca-Cola a los 55 años

Luego de sufrir un accidente y ser herido en el pecho, el químico y farmacéutico estadounidense necesitaba aplicarse morfina para calmar el dolor. Así fue como se dedicó a inventar una bebida que curara su adicción, nada más y nada menos que la Coca-Cola que disfrutamos hasta el día de hoy.

Si bien al principio los ingredientes no eran los que consumimos ahora, casi por accidente el hombre cambió la receta y agregó más azúcar. Luego de que el líquido sufriera varias transformaciones, en 1886, cuando tenía 55 años, Pemberton fundó The Coca-Cola Company y el resto es historia.

Queda claro entonces que nunca es tarde para perseguir nuestros sueños o dejar una huella en el mundo. ¿Cómo crees que tu nombre podría ser recordado para siempre? ¿Tienes alguna historia de superación?

Imagen de portada ASSOCIATED PRESS/East News, ASSOCIATED PRESS/East News
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