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La abogada con autismo que bien podría haber sido la inspiración para “Woo, una abogada extraordinaria”

En los últimos años hemos podido ver cambios históricos en la industria cinematográfica con respecto a la diversidad y la inclusión gracias a películas y series aclamadas por la crítica. Este es el caso de Woo, una abogada extraordinaria, que de forma magistral visibiliza y les da voz a personas como Haley Moss, la primera abogada con autismo en ejercer en Florida, Estados Unidos.

Woo, una abogada extraordinaria

La serie nos cuenta la historia de la abogada novata Woo Young-woo, quien enfrenta desafíos dentro y fuera del juzgado al ser la primera abogada autista de Corea del Sur.

Actualmente se encuentra en el quinto puesto global entre las series más populares de Netflix y en la octava posición en Netflix México. Sin embargo, el éxito mundial que ha alcanzado la mantuvo en el primer puesto a nivel global desde finales de julio hasta inicios de septiembre.

Haley Moss, la verdadera “abogada extraordinaria”

Haley Moss fue diagnosticada con autismo cuando tenía tan solo 3 años. Los médicos dijeron que nunca podría hablar por completo y que tendría suerte de graduarse en la escuela secundaria; sin embargo, demostró lo contrario al convertirse en la primera abogada autista en Florida, Estados Unidos.

En un inicio Haley había considerado ser psiquiatra, sin embargo, se dio cuenta de que no le apasionaban las ciencias. Amaba leer, escribir, hablar y ayudar a los demás... Y eso es exactamente lo que hacen los abogados.

Afortunada de trabajar por sí misma

Moss se siente muy afortunada en este momento de su vida al poder trabajar por sí misma. Pero recuerda que cuando estaba en una firma de abogados, entre sus retos más grandes estaba ser tomada en serio y que la trataran como a los demás. “A menudo me veían como ’especial’, y la gente hacía todo lo posible por ser extremadamente acogedora y complaciente, pero al mismo tiempo me enajenaban”. “También era vista de manera diferente por los abogados que tenían hijos con autismo, que no estaban seguros de si yo era su colega o como su hija (la respuesta: ¡ambas!), por lo que me trataban como a una niña”.

Sin embargo, el contraste era muy evidente, ya que mientras unos la trataban como a una niña, otros se dejaban influenciar por los estereotipos. “También estaba frustrada por los numerosos estereotipos de personas autistas en el trabajo; siempre se asumió que yo era excelente en tecnología y me asignaban más tareas técnicas que a otros”.

Similitudes con Woo Young-woo

Al ser una historia que nunca se había contado en una serie, Haley no pudo evitar preguntarse cuánta inspiración tomaron los creadores de su propia historia. “Cada persona es única, por lo que podría ser mucho más fácil identificarse con Woo para algunos que para otros. Sin embargo, como ella, soy muy rutinaria, como las mismas cosas y soy una solucionadora de problemas creativa. Por otro lado, hay muchas cosas que hacen que no te identifiques con ella, pero las personas autistas reales son tan diversas como las personas neurotípicas reales”.

“Hubo una escena en particular en la que la abogada Woo estaba ansiosa por representar a otra persona del espectro debido a sus diferencias en la comunicación, y esto realmente me pareció auténtico”. Además, otra escena que le sorprendió fue una en la que Woo menciona cómo las personas autistas como ella no eran consideradas dignas de la vida hace solo unos 80 años, y ver eso en la televisión para Haley fue realmente innovador. “Es un guiño a la historia del autismo y a Hans Asperger, a quien no esperaba que las personas fuera de la comunidad tendrían en cuenta en sus hogares”.

Su opinión sobre Woo, una abogada extraordinaria

“Los dramas coreanos son tan reflexivos, y su producción es maravillosa en comparación con los programas de aquí. A la gente también le encanta ver historias de éxito relacionadas con la discapacidad. Pero honestamente, me gustaría ver más programas con escritores y actores autistas contando nuestras historias de la forma en que nos gustaría contarlas. Es realmente refrescante cuando nos tratan como personas en lugar de considerarnos objetos o monstruos”.

Una persona multifacética

Haley considera que su filosofía es que vale la pena compartir su historia si puede marcar una diferencia en la vida de una persona. Es por ello que no solamente se dedica a su carrera de abogada, ya que también es oradora, escritora, profesora, artista y defensora de la neurodivergencia y la inclusión.

Como autora ha escrito cuatro libros: uno de la secundaria, otro sobre la universidad, uno sobre la transición a la adultez y la independenciaotro sobre la neurodiversidad para abogados y otras profesiones. Además, ha escrito para medios de comunicación y revistas jurídicas. “Escribo sobre el autismo en varios contextos, ya sean experiencias personales, la representación en los medios, la política o cuán importante es ser escuchado y ser tenido en cuenta. Después de todo, hay un dicho famoso en la comunidad de personas con discapacidad: ’Nada sobre nosotros, sin nosotros’”.

Ha recibido numerosos premios

“Soy muy bendecida de haber recibido numerosos premios a lo largo de mi carrera por mi trabajo como abogada, mi filantropía y mi activismo. Sin embargo, no podría haberlo hecho sola, y estoy eternamente agradecida a mi familia y a los muchos activistas y defensores discapacitados y autistas que me han precedido”. Por ejemplo, en 2021 le fue otorgado el premio “Marcando la diferencia rompiendo barreras” de la American Bar Association, que para Haley representa “la resiliencia y el espíritu de las personas con discapacidad”.

Incluir la neurodiversidad en los espacios de trabajo

Haley no sabe si hay una forma “correcta” que funcione para todos los espacios de trabajo, sin embargo, considera que es primordial escuchar a las personas neurodivergentes. “Tu lugar de trabajo ya es neurodiverso aunque no lo sepas. La accesibilidad beneficia a todos. Reexamina tus sesgos, tus descripciones de empleo, tus prácticas de contratación y tu cultura laboral. La forma correcta de incluir es ser proactivo, involucrar a líderes y empleados neurodivergentes en todo el proceso y además, desafiar tus actitudes y tus suposiciones”.

¿Cómo consideras que se podría visibilizar a las personas neurodivergentes, además de mediante el cine y las series? ¿Has tenido la oportunidad de convivir con una persona con autismo, con un trastorno por déficit de atención e hiperactividad o con dislexia?

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