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10 Mujeres astronautas que han hecho historia en los viajes espaciales

La primera expedición espacial tripulada solo por mujeres ya se convirtió en una realidad. Pero, además, para 2024, la NASA tiene el plan de volver a pisar la Luna, y, para lograrlo, enviará al menos a una mujer en la expedición llamada Artemisa (en honor a la diosa griega de la Luna), para que la astronauta sea quien camine sobre nuestro satélite natural.

¿Alguna vez has pensado en qué se sentirá ir al espacio? ¿Qué aptitudes crees que son necesarias para poder formar parte de un equipo de astronautas? Cuéntanos lo que piensas al respecto en la sección de comentarios.

1. Sally Ride

Comenzó a formar parte de la NASA en 1978, gracias a que respondió a un anuncio del periódico que solicitaba personal para un programa espacial. Su trabajo fue de comunicadora de cabina, convirtiéndose en la primera mujer en tripular el transbordador espacial Challenger. Además, desplegó dos satélites de comunicaciones y fundó la Oficina de Exploración.

2. Valentina Tereshkova

Ella fue la primera mujer civil en viajar al espacio en 1963. Antes de convertirse en cosmonauta, ingeniera y paracaidista militar, trabajaba en una fábrica textil. Formó parte del programa espacial soviético, no sin antes pertenecer a la Fuerza Aérea Soviética. El cráter Tereshkova recibió su nombre en honor a ella, y está ubicado en la cara oculta de la Luna.

3. Ellen Ochoa

Ellen nació en Los Ángeles, aunque sus abuelos eran mexicanos. Fue seleccionada en 1991 por la NASA, y tres años después realizó su primer viaje, convirtiéndose así en la primera mujer hispana en ir al espacio. Realizó cuatro expediciones fuera de este planeta, algunas de ellas para llevar a cabo estudios solares y atmosféricos.

4. Mae Jemison

Desde joven, Mae mostró una clara inclinación hacia el mundo de las ciencias, lo que la llevó a convertirse en médica y química. En 1987 se convirtió en la primera mujer afroamericana en pertenecer al programa de formación de la NASA, y en 1992 hizo su primer viaje al espacio. Después de su servicio como astronauta desarrolló un sistema de telecomunicaciones satelital para apoyar las mejoras en el cuidado médico dentro de países en vías de desarrollo.

5. Helen Sharman

Asociated Press / East News

En 1989, ella fue seleccionada como astronauta de entre 13 000 candidatos, y pasó a ser la primera mujer astronauta del Reino Unido. Formó parte del proyecto Juno para la Unión Soviética, el cual, por no recaudar los fondos suficientes, estuvo a punto de ser cancelado. Realizó pruebas médicas y agrarias en la misión Soyuz TM-12 y, además, participó en un enlace de radio con escuelas británicas. Actualmente se dedica a la divulgación científica para niños.

6. Judith Resnik

La Dra. Resnik fue elegida para capacitarse en la NASA en 1978, para tripular la primera misión del transbordador espacial Discovery en 1984, la cual tuvo una duración de siete días. Participó en un experimento de fotografía con cámaras que contenían película IMAX, un formato de gran tamaño para capturar imágenes del espacio. Judith falleció a los 36 años en uno de los accidentes más impactantes del programa del transbordador espacial.

7. Chiaki Mukai

Esta astronauta japonesa, la primera en la historia, es licenciada en medicina y especializada en cirugía cardiovascular. Comenzó a colaborar con la NASA en 1985, aunque pertenece a la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial. Pasó 28 días en el espacio en los transbordadores Columbia y Discovery. Cuenta con reconocimientos como Caballero de la Legión de Honor en 2015, y el premio Príncipe de Asturias, el cual recibió en 1999.

8. Eileen Collins

Eileen fue piloto de pruebas de la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Fue la primera mujer comandante de un transbordador espacial. Fue seleccionada en 1990, y ha participado en dos misiones como piloto y en otras dos como comandante después del accidente del Columbia, completando así más de 800 horas en órbita.

9. Claudie Haigneré

MIKHAIL GRACHYEV / AFP / EAST NEWS

Científica, astronauta y política, Claudie pertenece a la Agencia Espacial Europea. Nació en Francia y se convirtió en comendadora de la Legión de Honor. En 2009 fue nombrada administradora provisional de Universcience, una organización independiente de divulgación científica, antes de presidir el establecimiento de 2010 a 2015.

10. Kalpana Chawla

Kalpana es considerada una heroína nacional en su natal India. Fue doctora y astronauta seleccionada en 1994. Se dedicó al desarrollo de sistemas de información robóticos, y, en 1996, colaboró con la NASA como especialista de misión. Participó en dos vuelos espaciales a bordo del Columbia dedicados a la investigación científica, falleciendo en el segundo cuando faltaban solo 16 minutos para aterrizar en la Tierra.

Bono: Christina Koch y Jessica Meir

NASA / East News

Christina tiene un máster de Ciencia en Ingeniería Eléctrica. Por su parte, Jessica tiene uno en Ciencias Espaciales, y ambas, estadounidenses, trabajaron en la Estación Espacial Internacional con la misión de reemplazar una unidad de carga y descarga de baterías que había dejado de funcionar. Esta labor se convirtió en el primer lanzamiento completamente tripulado por mujeres en la historia.

Ten en cuenta: este artículo se actualizó en enero de 2023 para corregir el material de respaldo y las inexactitudes fácticas.
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