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Te contamos sobre el fenómeno de Proust y por qué hay aromas que nos hacen viajar en el tiempo

Sin duda, en algún momento de tu vida has percibido un olor que te transportó de forma inexplicable a otro tiempo o a otro lugar, y no sabes cómo sucedió, pero te hizo experimentar emociones muy intensas. Algunas veces, ese aroma incluso puede recordarte a una persona o a una situación, como la comida de tu mamá, tu primer día de escuela, algún amigo de la infancia, entre otras.

Genial.guru investigó a qué se debe esta reacción humana tan común y, al mismo tiempo, de naturaleza extraordinaria.

Todo comienza con la neurociencia y la literatura

En la novela En busca del tiempo perdido, del escritor Marcel Proust, uno de los personajes se siente abrumado por la desolación. Sin embargo, al probar una magdalena, es sensorialmente transportado a un momento feliz de su infancia, en el verano en un pueblo francés. Fue a partir de este pasaje que se le dio el nombre al fenómeno de Proust.

En qué consiste este fenómeno

El término fenómeno de Proust o “magdalena de Proust” se utiliza para referirse al proceso que ocurre cuando un estímulo sensorial, como el olfato, reactiva involuntariamente un recuerdo en nuestra memoria. Un estudio del Departamento de Psicología de la Universidad de Liverpool hizo mención sobre la capacidad de detectar olores que activan espontáneamente recuerdos muy vívidos, esto como acción del hipocampo que vincula las partes de la memoria. Es así como, tiempo después, pueden volver a reactivarse las imágenes o sensaciones.

Aromas y nostalgia

Otro estudio publicado por la Universidad de Aix-Marsella sugirió que la activación de la amígdala es más fuerte cuando se evoca una memoria autobiográfica por un olor personalmente más significativo (relevante en la historia personal) que por la imagen equivalente del olor. Un aroma puede evocar recuerdos muy reales y hacernos sentir, entre otras emociones, nostalgia o tranquilidad. La parte del cerebro que participa en procesar los olores está situada en el sistema límbico, el cual está fuertemente vinculado con las emociones.

Las memorias olfativas son más efectivas que las visuales

Un estudio respaldado por la Universidad de Tilburg llegó a la conclusión, a través de una prueba realizada a 170 participantes, de que los recuerdos autobiográficos evocados por los olores tienen que ver con un importante viaje mental en el tiempo y la sensación de ser devuelto al pasado en el momento del evento original. Esto es mucho más fuerte que con otros estímulos sensoriales como la visión. En esta prueba, los participantes reportaron tener recuerdos más vívidos cuando se les presentaron olores relacionados con su infancia que cuando vieron imágenes relacionadas con ella.

Lo que debes saber si te gustan los olores peculiares

El tipo de olor que detona la memoria depende de las experiencias de cada persona. Sin embargo, hay aromas comunes que evocan sensaciones agradables en casi todos, por ejemplo, el de la gasolina. El gusto por este olor puede deberse a que contiene benceno, una sustancia que, por su dulzura, era utilizada en productos de baño. Además, evidencia científica ha comprobado que el olfato no pasa por el tálamo antes de llegar al cerebro anterior, sino que va a una vía más rápida en la que los centros cerebrales perciben olores y pueden acceder a recuerdos que traen a la memoria personas, lugares o situaciones relacionadas con estas sensaciones olfativas.

Todos tenemos nuestros olores favoritos y a los que no podemos resistirnos por lo bien que nos hacen sentir. ¿Cuál es el aroma que te hace viajar en el tiempo?