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15+ Curiosidades de “Tom y Jerry” para festejar sus 80 años

Todos conocemos la clásica serie animada Tom y Jerry. Sin duda, hemos visto un sinnúmero de veces al gato tratando de atrapar en vano al ratón, y estamos acostumbrados a la picardía de Jerry y la incansable persistencia de Tom. Pero, ¿cuánto sabemos en realidad de ellos? ¿Sabías, por ejemplo, que muchos de sus episodios fueron censurados, editados y algunos hasta prohibidos por completo?, ¿que estos personajes nacieron para competir con Mickey Mouse, que cambiaron varias veces de dueño, que en un principio sus nombres eran otros y que de todas sus versiones el público siempre prefirió aquellas en las que ambos se empeñaban en entorpecer la vida del otro una y otra vez?

Genial.guru quiso celebrar el aniversario número 80 del dibujo animado, indagando en la historia de estos enemigos inseparables. Lo que ha encontrado te sorprenderá tanto como la astucia de Jerry sorprende a Tom. Al final, te hemos preparado un bono que anticipa una vuelta que dará de que hablar. Disfrútalo.

1. El gato se gana el zapatazo

William Hanna y Joseph Barbera, los creadores de este clásico dibujo animado, hacen aparecer por primera vez a sus personajes en 1940, en el corto “El gato se gana el zapatazo”. Estrenado el 10 de febrero por Metro-Goldwyn-Mayer y nominado al Óscar como mejor corto animado en 1941, este sería el primer episodio de los 164 que tendría la serie.

2. Jasper y Jinx

En el primer episodio, Tom y Jerry no eran tales: se llamaban Jasper y Jinx. Ya en el segundo corto, sí aparecen con los nombres conocidos hasta el día de hoy. Ambos fueron elegidos por el animador John Carr, quien fue convocado junto a otros empleados del estudio MGM para sugerir los nombres definitivos de los protagonistas del dibujo animado. Recibió 50 USD como recompensa.

3. Prueba y error

La creación, que nació para competir contra Mickey Mouse, no fue el primer intento de Hanna y Barbera. Más bien, fue la respuesta acertada a una serie de pruebas anteriores que habían sido un fracaso. La dupla creadora no conseguía darle forma a las ideas que le pedían sus jefes y perdía sistemáticamente contra el ratón Mickey. Ni siquiera el primer episodio fue alentado y aplaudido por el estudio sino hasta que recibió la carta de un productor influyente preguntando cuándo saldría el segundo. Aunque la serie animada no superó al ratón en popularidad, en su época de oro compitió con las creaciones de Disney cabeza a cabeza.

4. Hanna-Barbera Productions

Los éxitos de Hanna y Barbera siguieron más allá de MGM. Cuando el estudio de animación de la compañía cerró en 1957, ellos fundaron su propia productora: Hanna-Barbera Productions, responsable de clásicos inolvidables como Don Gato, Los autos locos, La hormiga atómica, Los Picapiedras, El oso Yogui, Los Supersónicos, Scooby DooLos Pitufos, entre muchos otros.

5. A buen entendedor, pocas palabras

En general, ni Tom ni Jerry hablan en los cortos, excepto en el episodio 10, “El ratón solitario”, donde ambos dialogan de manera fluida. Pero la mayoría de las veces no usan su voz más que para expresar gritos de alegría o dolor, en general de Tom; que eran grabados con la voz de su propio creador, William Hanna.

6. Tommies y Jerries

Hay quienes dicen que los nombres de los protagonistas remiten a la Primera Guerra Mundial, y es que en ese entonces los soldados británicos eran llamados Tommies y los alemanes, Jerries. Aunque nunca ha quedado claro si se trata de una referencia real o son puras coincidencias.

7. El gato azul

El nombre completo del gato es “Tom Cat”, que deriva de la frase tomcat, utilizada para identificar a los gatos machos. Debido al color de su pelaje, gris azulado o azul grisáceo (según el corto), Tom podría ser considerado un gato de la raza Russian Blue.

8. Todo cambia

A diferencia de Jerry, cuya apariencia se mantiene bastante estable a lo largo de los años, tanto el aspecto como la personalidad de Tom cambian considerablemente. De cuadrúpedo y de inteligencia gatuna, sobre todo en los primeros episodios, con el tiempo pasa a caminar en dos patas y a tener actitudes y pensamientos humanos: siente culpa y se arrepiente de algunas acciones suyas contra Jerry, y en algunos episodios llega a deprimirse.

9. Tom y Jerry en la alfombra roja

Trece episodios de Tom y Jerry fueron nominados al Óscar como mejor corto animado, 7 de ellos resultaron ganadores. Es que las películas de Tom y Jerry son consideradas muy valiosas por su música, creada especialmente por el director musical Scott Bradley, su compleja animación dibujada a mano y sus fondos detallados. Cada episodio de esta aventura tardaba semanas en hacerse y costaba hasta 50 000 USD.

10. Muchas manos en un plato

Los episodios de Tom y Jerry no siempre estuvieron a cargo de la famosa dupla Hanna-Barbera. En 1960, MGM decide volver a incluir los cortos del gato y el ratón, y para esto contrata al director Gene Deitch. Estos cortos, hechos en Praga, fueron en total 13 y son considerados los peores de la historia de esta serie: expresiones borrosas, música escasa, demasiados efectos sonoros, sumado a un presupuesto ajustado y a un personal que nunca había visto las caricaturas, parecen haber empujado a tal fracaso.

Tres años después, MGM contrata al director norteamericano Chuck Jones, quien había participado en la creación de personajes tan famosos como Bugs Bunny, el Correcaminos y Pato Lucas. Sin embargo, estos episodios (en total 34) tampoco fueron bien recibidos por la crítica: quizás la falta de trama y el cambio en la apariencia de los personajes (Tom era más grueso y tenía cejas diferentes, y los ojos y las orejas de Jerry eran más grandes y su expresión más dulce) hicieron que el público no pudiera reconocer en ellos a los auténticos Tom y Jerry.

11. Mejor enemigos

En 1975, el dibujo animado vuelve a estar al mando de sus creadores Hanna y Barbera en asociación con MGM Television. Fueron 38 cortos de siete minutos, transmitidos por TV los sábados por la mañana durante dos años. Quizás en respuesta a las estrictas normas televisivas en contra de la violencia en programas infantiles, esta vez, cuando los verdaderos padres de Tom y Jerry volvieron a tener su tutela, inventaron episodios donde el gato y el ratón eran amigos, viajaban por el mundo y participaban en competencias deportivas. Sin embargo, la versión amigable no tuvo el mismo éxito que la belicosa. Al parecer, el público los prefería enemigos.

12. El rugido del gato

En el período de Chuck Jones también fue modificada la imagen del título: el conocido león de MGM fue reemplazado por Tom tratando de imitar su gruñido.

13. Mammy Two Shoes

El programa tiene una larga historia de críticas por sus escenas de violencia y varias de sus representaciones han sido consideradas racistas. Debido a esto, distintos episodios fueron recortados, editados e incluso censurados. El personaje de Mammy Two Shoes, una afroamericana con un exagerado acento sureño a la que suele vérsela de la cintura para abajo, fue considerado una caricatura racial ofensiva. Mammy era un ama de llaves que aparentemente quedaba a cargo del hogar cuando los dueños no estaban y siempre terminaba castigando a Tom y dejando impune al ratón.

En los años 60, cuando los episodios originales fueron transmitidos por televisión bajo la supervisión de Chuck Jones, este personaje fue editado (se presentaba a una mujer similar pero más blanca u a otra distinta: blanca, esbelta y de acento irlandés). En otros casos, los capítulos donde la empleada aparecía fueron directamente censurados. En 1980, Mammy Two Shoes volvió a su diseño original, aunque su voz fue regrabada, ya sin el característico acento afroamericano.

14. El lado oscuro de Tom y Jerry

Tom y Jerry es la serie con mayor número de acciones violentas por minuto. Es que estos personajes acuden a cualquier medio para deshacerse el uno del otro: rifles, hachas, cuchillos, fuego y bombas forman parte de su rutina diaria. En 2006, fueron censurados en Inglaterra dos cortometrajes del año 1949 y 1950 donde aparecen fumando y actualmente no se transmiten los episodios considerados más violentos.

15. Azul gato azul

El 16 de noviembre de 1956, Hanna y Barbera lanzan un nuevo cortometraje titulado Azul gato azul que generó polémica entre el público. En él, el gato y el ratón, deprimidos por dos relaciones amorosas fallidas, se sientan en las vías del ferrocarril a la espera de la llegada del tren. El episodio termina con el ruido de la máquina, dando a entender que finalmente esta había terminado con la vida de ambos. El director tuvo que editar este capítulo por considerar que la escena podría generar un impacto negativo en los niños, para quienes seguramente no sería un buen ejemplo esta reacción alocada de los personajes ante un fracaso amoroso.

16. Fama inoxidable

En 2000, Tom y Jerry fue nombrado uno de los mejores programas de televisión de todos los tiempos por la revista Time. Al día de hoy, después de 80 años de su primera aparición, la imagen de estos compañeros tan enemigos como necesarios el uno para el otro sigue siendo un ícono cultural para jóvenes y adultos. Los clásicos personajes son aún la imagen de una infinidad de productos vigentes en el mercado; la serie todavía se transmite en todas partes del mundo y su app en China tiene actualmente más de 100 millones de usuarios.

Bono: Tom y Jerry vuelven al cine

En diciembre de 2020, estos personajes volverán a la pantalla grande con una nueva película. De ella tenemos algunos datos más:

  • Su estreno fue adelantado (estaba planificado para abril de 2021).

  • Lo que en un principio iba a ser una película cien por ciento animada se convirtió en un híbrido donde Tom y Jerry conviven con personas reales, como la actriz Chloë Grace Moretz.

  • El lanzamiento estará a cargo de Warner Bros., que actualmente posee los derechos de la caricatura, y será dirigido por Tim Story.

  • Algunos datos de la historia: Chloë Grace Moretz será la empleada de un hotel que tendrá que sacar de allí a Jerry. Para esto busca a un gato callejero, ni más ni menos que Tom. ¿Conseguirá al fin el gato atrapar al ratón?

¿Conoces algún episodio en el que la persistencia de Tom pueda finalmente con la astucia de Jerry? ¡Cuéntanos cuál es o danos alguna pista!