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Bueno, es una agradable tarde de domingo y estás comprando en el supermercado de siempre, cuando te encuentras un paquete hinchado en el pasillo de productos frescos. Revisas la información del producto. Parece que no ha expirado. Entonces, ¿por qué la forma inusual, te preguntas? La respuesta no siempre es sencilla. Para algunos tipos de productos frescos, como carne, pescado o mariscos, a veces incluso ensaladas y queso, los científicos idearon algo llamado MAP, o Envasado en atmósfera modificada. Para garantizar que este tipo de productos con una vida útil relativamente corta se mantengan frescos el mayor tiempo posible, se introduce una combinación de gases en el envase.

Un profesor francés de la Facultad de Farmacéutica de Montpellier se topó con este método después de notar que las frutas tienden a permanecer frescas durante períodos más largos en condiciones de almacenamiento con poco oxígeno. Los tipos de gases que hay en los paquetes MAP pueden variar de un producto a otro. Pero la idea principal es reemplazar o reducir el contenido de oxígeno. Generalmente se reemplaza por nitrógeno o dióxido de carbono. Ten en cuenta que el hecho de que una bolsa de ensalada hinchada esté dentro de su fecha de vencimiento no significa que sea seguro comerla. Es muy posible que los gases que hay dentro de la bolsa sean el motivo. ¡Pero también puede ser una señal de que el producto está estropeado!

Es por eso que siempre hay que verificar que el producto no esté vencido. Si todavía está dentro de la fecha, verifica si hay olores inusuales o daños en el empaque. Si algo parece estar mal, es mejor no arriesgarse. Puedes comunicarte con cualquier miembro del personal de la tienda si tienes alguna pregunta o inquietud. La mayoría de los supermercados tienen un diseño que permite un orden de compra lógico. Como comprar primero artículos no perecederos y luego productos refrigerados o congelados. Las frutas y verduras deben ir en último lugar, ya que a nadie le gusta un tomate aplastado.

Ya que estoy en el tema de las frutas y verduras, trata de comprarlas temprano por la mañana si es posible. Algunas verduras que han estado fuera todo el día pueden perder su forma y su textura, y otras pueden marchitarse un poco. Consejo rápido sobre la gestión de residuos: nunca compres más productos de los que piensas usar en una semana. La mayoría de las frutas y verduras ni siquiera duran tanto, por lo que es mejor no ceder a los antojos. Comprar con el estómago lleno también podría ayudar, tanto como ir de compras con una lista de cosas necesarias. Inspeccionar minuciosamente el paquete de cada producto también podría ahorrarte problemas más adelante. Los artículos refrigerados deben sentirse fríos al tacto, mientras que los congelados deben estar sólidos y sin signos de fugas.

Cuando llegues a casa, asegúrate de refrigerar todos los elementos necesarios lo antes posible. Por lo general, no deben estar fuera del refrigerador por más de 2 horas. De lo contrario, su calidad no será la misma. Comprar hierbas en macetas en el supermercado puede no ser lo primero en tu lista, pero es una buena idea. No solo están disponibles por una fracción del costo, sino que también son fáciles de cultivar y de cuidar. Imagínate un bonito jardín de hierbas en tu balcón, o incluso en la cocina. ¿No sería lindo? Siempre tendrás albahaca fresca para rematar un delicioso plato de pasta.

Ya que todavía estás en la tienda de comestibles, compra algunos filtros de café. Es posible que no tengas una máquina en casa que realmente use filtros, pero hay muchas más cosas para las que pueden servir en la casa. Se pueden usar para filtrar líquidos, apilar de manera segura porcelana delicada en tu armario o incluso pulir ventanas, ¡o zapatos! Si tus frutas y verduras favoritas están en oferta, y comprar grandes cantidades significa que se desperdiciarán, considera congelarlas. Puedes abastecerte de alimentos para batidos, especialmente para la temporada más fría, cuando hay opciones limitadas de frutas frescas. Y no te apresures a tomar lo primero que hay en el estante, ya que es probable que se eche a perder rápidamente. Las tiendas reabastecen sus productos siguiendo el criterio de primeras en entrar, primeras en salir. Por lo tanto, los artículos de la parte posterior del estante siempre estarán un poco más frescos.

Lo mismo ocurre con el té, si lo prefieres en lugar del café. Intenta comprar té en hojas sueltas y no solo reducirás los costos, sino que también podrás hacer tus propias mezclas de té caseras. El té en hojas sueltas, además, tiene un sabor más fuerte que el té que se vende en bolsitas. En cuanto a las otras cosas del hogar, abastécete de artículos como bombillas, toallas de papel o baterías. Lo más probable es que siempre necesites al menos uno de estos artículos, por lo que es mejor comprarlos en grandes cantidades cuando estén en oferta. Nunca se desperdician y, aceptémoslo, es molesto cuando te quedas sin baterías en casa y el control remoto de tu televisor deja de funcionar. Trata de reducir la cantidad de veces que vas al supermercado para comprar solo un artículo. Es ineficiente, y lo más probable es que termines comprando cosas que no necesitas. Esa lista de compras empieza a tener mucho más sentido ahora, ¿no es así?

¿Otra lista que vale la pena hacer? Una que incluya lo que tengas en la nevera. Trata de crear una lista de este tipo al menos dos veces por semana. La planificación de comidas con al menos una semana de anticipación también ayudará a reducir las compras compulsivas. Si ya sabes lo que vas a querer cenar el miércoles, ¿para qué añadir algo más al carrito si no es necesario? Al mismo tiempo, comienza a ser creativo con las sobras. No debes desperdiciarlas si se pueden mezclar y combinar o agregar algunas hierbas o sabores adicionales para condimentarlas. Guarda las sobras en recipientes transparentes para mayor visibilidad y no tengas miedo de establecer un “día de sobras” a la semana. También es bueno verlas como ingredientes en lugar de sobras. Usa sobras de pasta o verduras al vapor para una frittata o una omelet. Mezcla las verduras cocidas con algunos tomates para crear una salsa para pasta. Prepara wraps para el almuerzo del día siguiente con cualquier cosa, desde sobras de arroz hasta carne y verduras.

O, si realmente estás buscando el método más fácil para guardar las sobras, siempre puedes convertirlas en sopa. La guarnición de verduras de anoche puede transformarse en un almuerzo saludable si simplemente agregas un poco de caldo y lo mezclas todo. Incluso una hogaza de pan de dos días se puede salvar si la cortas en diagonal, espolvoreas las rebanadas con algunas hierbas y aceite de oliva y las metes en el horno por un par de minutos: tendrás unos crutones caseros para la sopa que mencionamos antes. Un poco de conocimiento de las etiquetas tampoco le hace daño a nadie. Presta atención a esos ingredientes de los que nunca has oído hablar o aquellos que ni puedes pronunciar. Los artículos que tienen más de 5 ingredientes en el empaque generalmente se deben evitar.

Incluso la forma en que llevas tus compras en el supermercado puede afectar cómo y qué compras. Si prefieres las cestas a los carritos, eres más propenso a las compras compulsivas. Eso es lo que afirma un estudio publicado por el Journal of Marketing Research. Ocurre debido al esfuerzo que pones en llevar los artículos. Elegir un carrito de compras probablemente te hará sentir lo suficientemente cómodo como para mirar bien los productos y leer las etiquetas a fondo. Cuando tu lista de compras no sea demasiado grande, ve al pasillo de autopago, si está disponible. Los estudios han demostrado que las compras compulsivas se reducen hasta en un 32 % si escaneas tus propios artículos al salir. Esto se debe a que la línea de pago habitual está especialmente diseñada para evitar que dejes cualquier artículo que hayas reconsiderado comprar. Literalmente, no hay ningún lugar donde puedas dejar los productos no deseados, y si hay alguien más esperando en la fila detrás de ti, buena suerte para salir de allí.

La disposición de los alimentos en los estantes también puede representar una amenaza tanto para tu presupuesto como para tus hábitos. Dado que las personas están más inclinadas a comprar los artículos que ven primero, los productos más caros se colocan a la altura de los ojos. Y las opciones de presupuesto bajo se colocan en los estantes superior e inferior. Tómate tu tiempo y explora los pasillos. Te sorprenderás al ver que la mayoría de los artículos colocados en los estantes más altos o más bajos a menudo no solo son más baratos, sino que también contienen menos aditivos o saborizantes artificiales. Oye, ten cuidado. Es una jungla ahí dentro...

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