Algo está parpadeando en la Luna, pero nadie sabe qué es

Curiosidades
hace 5 meses

La línea directa de la NASA no para de sonar. El operador del centro de llamadas está todo sudado por el estrés. Apenas tienen tiempo para atender el teléfono, y todos los mensajes que reciben dicen lo mismo. Hay algo que brilla en la Luna. En efecto, cientos y miles de astrónomos aficionados estaban observando la Luna esa noche. Y de pronto, hubo una luz brillante en ella. Como si alguien hubiera encendido un foco potente en la superficie. Los científicos empezaron de inmediato a buscar una explicación a este fenómeno. Primero pensaron que era solo el resplandor de un avión que volaba entre los observadores y la Luna. Pero entonces no habría sido visto por tantas personas de diferentes partes del mundo al mismo tiempo.

Los siguientes sospechosos fueron los satélites Starlink. En teoría, uno de ellos podría haberles hecho una jugarreta a los astrónomos aficionados. Podrían haber confundido la luz del pequeño satélite con un destello de luz en la Luna. Pero, además, si el satélite fuera el culpable de este lío, la llamarada no estaría estática, sino en movimiento. Mientras algunos científicos siguen buscando una respuesta a este misterio, otros deciden investigar el fenómeno con más detalle. Para ello, han construido un nuevo telescopio al norte de Sevilla, España. Las condiciones allí son bastante adecuadas para observar a la Luna.

El telescopio cuenta con dos cámaras controladas a distancia desde las instalaciones de Alemania. Si ambas cámaras captan algún fenómeno inusual en la superficie de la Luna, acercarán rápidamente al telescopio hasta allí para ver qué ocurre. También se necesitará inteligencia artificial avanzada para enseñar a las cámaras a distinguir entre el fenómeno inexplicable en la Luna y la luz de un avión, un satélite o un pequeño meteorito que acabe de entrar en la atmósfera terrestre.

Mientras el telescopio hace su investigación, ya tenemos una teoría que puede explicar la aparición de esos destellos redondos y brillantes en la superficie de la Luna. Pues, la Luna influye en las mareas de los mares y océanos de la Tierra con su fuerza gravitatoria. Pero la Tierra puede afectar a la Luna de igual modo. Solo que la fuerza será 32,5 veces mayor. Mientras la Luna orbita a la Tierra, en un momento dado, esta podría estar lo más cerca posible de nuestro planeta. Es entonces cuando la fuerza de la interacción será mayor. En ese momento, las fuerzas de la marea pueden forzar la apertura de grietas en la superficie de la Luna y liberar gas de su interior.

Un potente chorro de gas levantará el polvo lunar con él. Y lo que vemos como un destello brillante a través de nuestros telescopios es solo una niebla de polvo, que es redonda y refleja bien la luz del sol. Si se mira desde la distancia, en verdad parece un destello. Cuando el polvo se levanta, pensamos que ha habido una pequeña explosión. Y ese destello se desvanece gradualmente a medida que el polvo se asienta. Estas cosas suceden todo el tiempo en la superficie de la Luna. Se llaman fenómenos lunares transitorios. Y además de los destellos lunares, han ocurrido cosas mucho más místicas y extrañas.

En 1178, cinco monjes afirmaron haber visto cómo la Luna, estando en forma de cuerno, comenzaba a dividirse en dos desde un punto superior. Luego, fuego y chispas comenzaron a brotar del lugar de la separación. Era como si un dragón arrojara llamas. Al momento siguiente, la Luna comenzó a palpitar y luego volvió a su estado de calma. Este fenómeno se repitió más de diez veces. Y las llamas adoptaron formas diferentes cada vez. Cuando esta pesadilla terminó, la Luna se volvió negra.

No fue hasta el siglo XX que los científicos trataron de explicar el fenómeno. Teorizaron que un gran asteroide colisionó con la Luna en ese momento. Y fue este asteroide el culpable de crear el cráter Giordano Bruno, de un ancho de 15 puentes de Brooklyn. Pero en ese caso, millones de toneladas de fragmentos del asteroide habrían golpeado a la Tierra también. Y luego, la gente habría visto una increíble lluvia de meteoritos. Habría sido muy brillante, y los recuerdos de ella habrían quedado en los archivos. Pero eso no ocurrió.

Ahora, el fenómeno que los monjes observaron parece cuestionable. Quizás sí vieron caer un asteroide. Solo que estaba cayendo sobre la propia Tierra, y percibieron la luz del meteorito en llamas como algo siniestro que ocurría en la Luna. O tal vez los monjes solo estaban imaginando cosas. No hay más testigos de este evento que ellos.

Otro fenómeno inusual son las luces azules y rojas en la Luna. Se pueden ver cuando esta tiene forma de cuerno. Y esto ocurre más a menudo en el cráter Aristarco (nombre oficial Aristarchus). Los destellos van y vienen muy rápidamente. Casi como un rayo. De hecho, se trata de electricidad. Las fuerzas de las mareas también son culpables de esto. Hacen que la tensión mecánica se acumule en las rocas. Esto puede producir un campo eléctrico, que crea los destellos azules que han sorprendido a muchos astrónomos aficionados.

También puede haber estallidos de estrellas en la Luna. Podemos achacar esto a los meteoritos que caen en la superficie. Como la Luna no tiene atmósfera, los asteroides que se acerquen a ella no se queman. Al tener mucho peso y velocidad, provocan una explosión al impactar. Y aquí en la Tierra, lo vemos como un brote estelar. Por ejemplo, el 13 de mayo de 1972, hubo un impacto de un meteorito de 1 000 toneladas de TNT cerca de donde aterrizó el Apolo 14.

Si hubiéramos vivido mucho antes, podríamos haber presenciado constantes destellos brillantes en la superficie de la Luna. Todos los cráteres que hay allí están formados por esos impactos de meteoritos. Así que imagina a los fuegos artificiales que hubo allí hace años. E incluso muchos de esos meteoritos fueron. Trajeron agua con ellos. Sí, hay agua en la Luna. La NASA confirmó este hecho después de estudios con el telescopio SOFIA. Este estaba montado en un avión. Las observaciones se hicieron desde la atmósfera superior de la Tierra. A esa altitud, el aire seco permitió al telescopio ver hasta los detalles más pequeños.

Podría haber agua en los cráteres de los polos de la Luna. Estos lugares nunca han visto la luz, y el agua allí podría estar encerrada en el hielo. Pero SOFIA encontró agua en la superficie iluminada por el sol de la Luna. Claro, solo se trata de moléculas de H2O presentes en las capas de polvo, pero ya es algo. Si logramos recoger toda esta agua, obtendremos poca. En comparación, el desierto del Sáhara tiene unas 100 veces más agua que la que encontramos en la Luna.

Pero un fenómeno aun más inusual está sucediendo allí en este momento. La Luna se está oxidando. Como un pedazo de metal viejo. Para que aparezca el óxido, se necesita hierro, agua y oxígeno. El suelo lunar tiene bastante hierro. Y, como ya hemos aprendido, también hay algo de agua. La última pieza del rompecabezas es el oxígeno. Todo el mundo sabe que no hay atmósfera en la Luna, y que no podemos respirar allí. Pero el oxígeno aún está presente.

El viento solar lo llevó allí. El viento de nuestra cálida estrella se mueve a una velocidad extremadamente alta. Raspa el oxígeno de las partes superiores de nuestra atmósfera y lo lleva más lejos a través del espacio. Finalmente, el viento con las moléculas de oxígeno llega a la Luna. ¡Y voilà! Todos los ingredientes para la corrosión están en su lugar, y el mineral de hierro de la superficie de la Luna empieza a adquirir un tono rojizo.

Si este proceso se prolonga lo suficiente, en un futuro lejano la Luna se parecerá a Marte. Se volverá de color rojo naranja. Sí, el color característico de Marte proviene exactamente de la corrosión que comenzó allí hace miles y miles de años, cuando había ríos y mares con agua y una atmósfera con oxígeno. Otros objetos extraños que se pueden ver en la Luna fueron dejados allí por los humanos. Entre 1969 y 1972, 12 personas visitaron allí como parte del programa Apolo. En total, hay seis lugares de aterrizaje donde los astronautas dejaron un montón de cosas.

Además de un par de docenas de satélites y naves espaciales que cayeron o aterrizaron suavemente en la Luna, hay un vehículo lunar, algunas banderas de Estados Unidos, una foto de familia de uno de los astronautas e incluso tres pelotas de golf. Y las dos primeras personas que estuvieron en la Luna dejaron un montón de cosas. Cuando estaban a punto de volver a casa, se llevaron un montón de muestras de suelo y rocas. Y para llevárselo todo, tuvieron que deshacerse de todo lo innecesario a bordo del módulo lunar. La cámara, la tele, las herramientas de recogida de muestras, el equipo científico y hasta los reposabrazos de los asientos.

Los astronautas se quedaron fuera del módulo lunar por ocho minutos y tiraron toda una montaña de objetos innecesarios. Si se juntan todos estos objetos y restos que dejaron allí los 12 astronautas y se ponen en la balanza, se indicarían unas 199 toneladas. Eso es como tres tanques blindados pesados o tres grandes aviones de pasajeros. Extraño pero cierto.

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