El único lugar del mundo sin mosquitos

Curiosidades
hace 5 meses

Arrgh, salen de la nada. Los mosquitos se encuentran entre los insectos más comunes en todo el mundo, con más de 2500 especies que zumban, molestan y pican a las personas. Parece que no puedes escapar de su silenciosa presencia y sus imperceptibles picadas, no importa a dónde vayas. Sin embargo, hay un lugar al que puedes ir donde no tendrás que dormir con una red protectora o tener repelente de insectos a mano. Redoble de tambores, por favor. ¡Ta-da! Islandia. Este país europeo está bastante aislado, tiene volcanes ruidosos y hermosos paisajes. Lo mejor de todo es que puedes disfrutar de tu viaje sin preocuparte por esas pequeñas plagas. Los científicos se han estado preguntando por qué no hay mosquitos allí, a pesar de que el frío no es un factor decisivo para su ausencia. Los mosquitos prefieren un ambiente húmedo en lugar de los extremos norte y sur del planeta. Pero esto no impide que se reproduzcan en lugares fríos: los mosquitos simplemente no están atraídos por Islandia.

Algunas teorías incluyen las temperaturas bajo cero: el hecho de que los mosquitos puedan reproducirse en Islandia no significa que les guste. Otra teoría se basa en la composición química del suelo y el agua del país. Estos pequeños bichos no pueden adaptarse a esas condiciones. El principal factor es la temperatura y el clima oceánico. Los mosquitos ponen sus huevos en cuerpos de agua. Cuando los huevos eclosionan y emergen las larvas, tienen que descongelarse. Eso les permite repetir el ciclo. En Islandia, cada año ocurren 3 grandes heladas y deshielos. Los mosquitos no podrían sobrevivir a eso. También esperarías que los territorios vecinos, como Groenlandia, Gran BretañaNoruega, fueran hostiles a los mosquitos, pero no es así. Muchos de estos zumbadores viven y prosperan en esos lugares.

Una vez, un mosquito logró colarse en Islandia en un avión procedente de Groenlandia. Lamentablemente, o afortunadamente, como lo quieras ver, no logró sobrevivir a las condiciones ambientales. Los mosquitos pueden viajar grandes distancias, pero la fuente más cercana sería Noruega o Escocia, aunque están demasiado lejos como para que puedan volar solos. Islandia está libre de mosquitos, pero no parece que vaya a ser así para siempre. Los científicos han reportado 400 nuevas especies de insectos en los últimos 30 años. Podría significar que se están adaptando a diferentes climas o que los climas están cambiando y los insectos prosperan. De las 2500 especies de mosquitos que hay, más de 30 viven en Gran Bretaña y Escandinavia. Puede que sea solo cuestión de tiempo antes de que se adapten y pueblen Islandia. Estas especies en particular serían capaces de prosperar allí. Pero por ahora, los islandeses pueden disfrutar de la maravillosa libertad de las pieles suaves y sin picaduras.

Islandia puede parecer muy alejada, pero eso no es nada comparado con Svalbard. Esta isla es el lugar poblado más septentrional del mundo. Aquí los mosquitos no son una amenaza, pero sí tendrías que tener cuidado con los osos polares. Sí, estos enormes carnívoros son la mayor amenaza para los que viven allí. Puedes caminar por la ciudad y ver letreros que dicen “cuidado con los osos polares”. La isla está habitada por 3000 personas de más de 50 nacionalidades que trabajan principalmente en la minería. Puedes visitar un restaurante tailandés con temperaturas bajo cero o comprar productos importados en una tienda de comestibles.

Tienes que estar bien protegido cada vez que salgas. Recomiendan mantener el auto encendido si sales un momento. La razón es que si un oso polar aparece de la nada, puedes correr a tu auto para protegerte. Y los osos polares, ya sabes, no pueden conducir. Ahora bien, estos animales no son las únicas criaturas que encontrarás en esta isla. También hay morsas, zorros, frailecillos y pingüinos. Tristes noticias, chicos. Nos superan en número en este mundo. Sí, hay más de 8 mil millones de personas, pero eso no es nada comparado con las hormigas. Podrán ser pequeñas en tamaño, pero son grandes en número. Como individuos, las hormigas pueden cargar cientos de veces su peso. No sabemos la cantidad exacta de hormigas que existen, pero los científicos suponen que hay entre 10 y 100 000 billones. A diferencia de los mosquitos, las hormigas son muy útiles para el medio ambiente. Esparcen semillas y ayudan a deshacerse de algunos elementos nocivos. Construyen túneles profundos que pueden albergar a millones de individuos.

Cada hormiga pertenece a una colonia y permanece leal a ella. A menudo vemos hormigas marchando una por una, buscando comida. Casi nunca se pierden y saben exactamente quién es miembro de su grupo. Si se encuentran con otras hormigas, no serán muy amistosas. Por el contrario, las hormigas prefieren permanecer cerca de sus hermanas para cumplir su propósito principal y proteger a su reina; después de todo, para eso nacieron. Puedes encontrar hormigas de diferentes tamaños. Las más pequeñas suelen cuidar de la reina y los bebés. Las de tamaño normal son obreras o carroñeras. Construyen túneles para albergar a los bebés y cuidar a la reina mientras deambula por el túnel. Las hormigas más grandes protegen a la colonia de cualquier peligro exterior, como insectos grandes u otra colonia de hormigas que decida expandir su búsqueda de alimento. Algunas hormigas dan mordiscos desagradables, mientras que otras se conforman con invadir tu pícnic. Y sí, en caso de que te lo estés preguntando, también hay hormigas en Islandia. Y también puede haber hormigas en tus pantalones.

Bien, si te digo que hay un insecto que puede sobrevivir a casi cualquier cosa, incluida la radiación, que puede prosperar en cualquier lugar y que es un campeón en resistencia, ¿puedes adivinar cuál es? Damas y caballeros, les presento a la cucaracha. A estas chicas les gustan principalmente los rincones oscuros y rara vez salen a plena vista. Son los supercampeones que ganarían el oro si hubiera una Olimpiada de insectos. Se mueven muy rápido y ocasionalmente vuelan. Y si crees que puedes escapar de ellas en el agua, piénsalo dos veces. Estas criaturas pueden aguantar la respiración sumergidas durante 40 minutos, que es más de lo que pueden aguantar los humanos.

Son uno de los insectos que pueden durar mucho tiempo sin comer. Tienen sangre fría, lo que significa que su cuerpo necesita el calor externo para calentarse. Si bien pueden pasar un tiempo sin comer, necesitan agua y solo pueden durar alrededor de una semana sin ella. Es por eso que a las cucarachas les gusta vivir en lugares húmedos como baños, sótanos, cocinas o en cualquier sitio que tenga tuberías y agua. Son expertas en adaptarse a su entorno. Si encuentras una, lo más probable es que haya docenas, si no cientos, más por allí.

Si infestaron tu hogar, los expertos recomiendan encontrar la fuente de donde provienen y deshacerse de ella. Tira la basura regularmente y asegúrate de limpiar todos los lugares donde comes. Verifica que no queden migas de pan esparcidas para que las cucarachas u hormigas las tomen. Si ves agujeros por donde puedan salir, ciérralos de inmediato. Pueden aprovechar cualquier punto de entrada, especialmente si están al lado de lugares con agua. Si los mosquitos tienen alrededor de 2500 especies diferentes, las cucarachas están en una liga completamente diferente, con más de 4000 en todo el mundo.

Son muchas y también muy, muy antiguas. Algunos fósiles sugieren que las primeras cucarachas aparecieron hace más de 280 millones de años. A diferencia de mí. A lo largo de la historia, sobrevivieron a muchos desastres naturales importantes y siguieron prosperando. Son unas de las pocas criaturas que lo han logrado. En algunos lugares cercanos al desierto del Sahara, no solo debes estar atento a las olas de calor, sino también a las nubes de langostas. Estos insectos son capaces de viajar muchísimos kilómetros y comerse todo lo que encuentran en el camino. Además de dar largos saltos, pueden volar. Por lo general, aterrizan en grandes granjas de cultivo y se comen todo, sin dejar nada.

Las langostas se encuentran principalmente en África, pero también pueden volar a lugares en el Medio Oriente y Asia. Los enjambres de langostas del desierto no solo son espeluznantes. Además afectan a la economía y el sustento de los seres humanos. Cada una puede comer una porción del cultivo de su propio peso y dejar secuelas devastadoras. Oye, comparado con eso, los mosquitos no parecen tan malos ahora, ¿verdad?

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