Es por esto por lo que los dinosaurios solo eran gigantes o pequeños

Curiosidades
hace 4 meses

(¡Grrr!) Sabes, cuando alguien dice “dinosaurio”, la imagen de un monstruo gigante y aterrador aparece en nuestro cerebro. Incluso su nombre significa “lagarto terrible” en griego.

Sí, algunos de ellos definitivamente incitaban miedo y temblores dondequiera que fueran. Pero no todos los dinosaurios que solían caminar, volar o nadar eran gigantes. Muchos de ellos pesaban menos de 60 kg. Algunas eran del tamaño de las palomas de hoy.

Ratones, zorros, ciervos, jirafas, elefantes, ballenas; los animales modernos vienen en diferentes tamaños. Pero de alrededor de 700 especies de dinosaurios conocidas... Existe una gran brecha entre los gigantes y los más pequeños. No se han documentado ni encontrado dinosaurios de tamaño mediano.

Grandes carnívoros como el T. rex gobernaban la Tierra. Los dinosaurios más pequeños podrían esconderse cuando los vieran venir, pero los del medio no tendrían ninguna posibilidad. Incluso si de alguna manera lograban escapar, los juveniles de estos depredadores más grandes vendrían tras ellos. Estos dinosaurios adolescentes actuaban como una especie propia; a medida que crecían, obtenían sus características depredadoras, pero aún eran lo suficientemente fuertes como para atrapar adultos de tamaño mediano de otras especies de dinosaurios. El adolescente T. rex, por ejemplo, era mucho más delgado que sus padres, pero también tenía esos dientes temibles y una cola poderosa que temeríamos a una edad bastante temprana. ¡Auch!

Los herbívoros crecieron tanto porque eran, bueno, bastante glotones. Estos dinosaurios podían comer enormes cantidades de comida en muy poco tiempo. ¡A veces, incluso tragaban ramas enteras tan rápido que ni siquiera tenían tiempo de masticar! Como no tenían dientes afilados como los carnívoros, la evolución tuvo que darles algo más para protegerse, cosas como cuernos y púas. Pero también, los carnívoros eran más pequeños, que es otra razón por la que continuaron durante tanto tiempo y lograron sobrevivir.

El esqueleto de dinosaurio más pequeño encontrado se llamó “lagarto ratón” (Mussaurus). Adelante, trata de comerte a ese, T. rex. ¡Tendrías que encontrarlo primero!

Los científicos solían creer que las aves evolucionaron a partir de dinosaurios carnívoros llamados terópodos. Ese es el grupo al que pertenece el T. rex también. Pero más tarde, encontraron que las aves evolucionaron a partir de especies más pequeñas de ese grupo. Uf, tuvimos mucha suerte con eso.

La mayoría de los dinosaurios nacían de huevos como los pájaros. Incluso cuando clasifican a los dinosaurios, los científicos no los dividen en comedores de plantas o de carne. Dicen que hay dos grupos, uno que tenía caderas de lagarto y otro con caderas de pájaro.

El ave fosilizada más antigua data de hace 150 millones de años. Esas aves incluso parecían dinosaurios emplumados más pequeños. Tenían dientes afilados, pero, nuevamente, por suerte, los perdieron y luego desarrollaron picos. Imagínate si no lo hubieran hecho. Hoy, las palomas con dientes nos perseguirían. Está bien, tómatelo con calma, amigo, ya no es tan divertido.

Entonces, hablando de pequeñas criaturas plumosas, el T. rex también fue uno de ellos. Sí, es difícil imaginarlo, pero incluso el “rey lagarto tiranosaurio” no siempre daba tanto miedo. En las primeras etapas, el T. rex era solo una bola esponjosa, tan grande como un pavo de tamaño promedio. Los jóvenes eran pequeños y débiles. Depredadores, enfermedades, falta de comida; todas estas cosas a veces eran demasiado con lo que luchar después de salir del huevo. Entonces, los T-bolitas pequeños y esponjosos tenían solo un 40 % de posibilidades de llegar a su primer cumpleaños.

¡BUM! Un asteroide chocó contra la Tierra. La gran roca espacial era del tamaño del monte Everest y viajaba a 72 400 km por hora. Después de entrar en la gravedad de la atmósfera terrestre, se convirtió en una bola de fuego. Los dinosaurios se extendían por siete continentes, incluso la Antártida. Aunque es cierto que la Antártida no estaba cubierta de nieve en esos días: los polos tenían bosques ricos creciendo allí.

No solo los dinosaurios se extinguieron en ese momento, sino alrededor del 75 % de todos los animales que vivían en la Tierra. Cuando el asteroide chocó, hizo un gran cráter de donde esta gran ola de calor y onda expansiva salió, arrojando enormes cantidades de materia a la atmósfera. El hollín en el aire no bloqueaba completamente la luz del sol, pero de todos modos se redujo seriamente. Sin luz, las plantas no tenían las condiciones para un crecimiento normal. De esa manera, podrían sobrevivir menos herbívoros, lo que significaba menos comida para los carnívoros. Todo el ecosistema comenzó a colapsar como fichas de dominó.

Los dinosaurios se fueron hace 65 millones de años, pero sus árboles genealógicos se remontan a 165 millones de años, mucho más que los humanos. Pero no todas las especies de dinosaurios vivieron al mismo tiempo.

Los fósiles son la única forma en que hemos tenido la oportunidad de conocer a los dinosaurios. Nuestra época en realidad nunca se mezcló con la era de estas magníficas bestias, ya que alguna forma de humanos está aquí hace solo 6 millones de años. Los humanos más modernos con los que podemos relacionarnos estrechamente caminaron por la Tierra hace aproximadamente 200 000 años. Sin embargo, algunas especies vieron dinosaurios, como las tortugas marinas verdes. Estas chicas han estado aquí durante tanto tiempo, supongo que realmente tienen muchas historias geniales para compartir.

Y no solo ellas. Abejas, estrellas de mar, langostas, cocodrilos, serpientes, tiburones, cangrejos herradura, cucarachas y muchos otros también estuvieron allí para ver a los dinosaurios subir y bajar. La mayoría de los dinosaurios tenían cerebros bastante pequeños. Como yo. Por ejemplo, el Stegosaurus tenía el cerebro del tamaño de una nuez y podía crecer hasta 6,5 m.

Mmm... Sin bromas aquí, por favor, ya que el buen estegosaurio tenía otras características impresionantes, como esas enormes placas verticales en su espalda. Sí, esas podrían alcanzar hasta 76 cm de largo y son algo por lo que todos reconocemos a este amigo. Los científicos aún no están muy seguros de para qué eran estas placas. Quizás para regular el flujo sanguíneo y, con eso, controlar la temperatura corporal del estegosaurio. El sistema de placas podría incluso controlar el color de su piel, lo que resultaba útil si querían ahuyentar a los depredadores o atraer a posibles parejas.

El Troodon tenía algo más que una nuez en la cabeza: un cuerpo de más de 1,8 m de largo, un cerebro del tamaño de las aves o los mamíferos actuales, gran cazador, visión estereoscópica. También fue uno de los primeros dinosaurios descubiertos en América del Norte.

El T. rex es el dinosaurio más famoso y uno de los primeros en los que pensamos cuando alguien menciona grandes lagartos. Pero ni siquiera estaba en la lista de los 15 más grandes de todo el grupo.

El Argentinosaurus fue el dinosaurio más grande y el animal terrestre más grande jamás encontrado. 30 m de largo, 75 toneladas... vaya, este realmente hacía temblar el suelo. Entonces, si los dinosaurios estuvieran vivos a nuestra edad, y estuvieras en un sexto piso, mirando la televisión de manera casual y relajándote, y de repente vieras una cabeza asomándose a través de la ventana, sí, ese sería el Argentinosaurus.

Eso no sería un gran problema, ya que este gigante era un devorador de plantas, por lo que probablemente esperaría a que tiraras algunas frutas o verduras de tu refrigerador. Ahora, considerando su tamaño, necesitarías tener alrededor de 680 a 900 kg de plantas. Por favor, ¿quién no tiene eso en la nevera?

El plesiosaurio era un reptil marino que vivió en la era de los dinosaurios y se extinguió casi igual que ellos. Mmm, creo que prefiero enfrentarme a un T. rex que a este. Los dinosaurios dominaban la tierra donde al menos puedes refugiarte... supongo. Pero el plesiosaurio gobernaba las aguas y no tienes dónde esconderte allí. Este gigante se impulsaba a través del agua con sus aletas enormemente fuertes, parecidas a paletas, que movían al animal hacia arriba y hacia abajo, como las alas de un pájaro.

Entonces, si les damos algunos títulos, este (Suzhousaurus) sería el bicho raro del grupo de dinosaurios. Parecía una rata enorme con un cuerpo muy peludo. Su aspecto sugiere que podría estar relacionado con el perezoso terrestre actual.

Durante mucho tiempo, los científicos pensaron que los dinosaurios eran de sangre fría como lagartijas, serpientes y otros reptiles. Más tarde, llegó otra investigación y resultó que eran más animales de sangre caliente, algo así como mamíferos. En 2014, los científicos finalmente establecieron que los dinosaurios eran en su mayoría mesotermos. Eso significa que estaban en algún punto intermedio.

Los científicos observan fósiles encontrados en rocas antiguas para averiguar cuándo vivía algún animal y cómo se comportaba. La mayoría de los fósiles encontrados eran de dinosaurios que vivían cerca del agua. El agua cubre sus restos con barro, manteniéndolos enterrados en las profundidades. No se han encontrado muchos fósiles en las montañas o en las profundidades de la jungla.

Incluso antes de los dinosaurios, había algunos reptiles bastante aterradores. Lagartos (arcosaurios), reptiles parecidos a mamíferos (terápsidos) y pelicosaurios. Alrededor de 20 millones de años después de que aparecieran y evolucionaran los dinosaurios, uno de los reptiles más peligrosos aún existía: el cocodrilo prehistórico. Se suponía que en un par de millones de años más los dinosaurios comenzarían realmente su reinado.

Nadie descubrió nunca qué tipo de sonidos hacían realmente los dinosaurios. En las películas, se mezclan varios ruidos que producen algunos de los animales de hoy. Por ejemplo, el T. rex tenía un rugido que era una combinación del gruñido de tigre, el chillido de un elefante bebé y el croar de un cocodrilo. Y su respiración era el sonido del aire que atravesaba el orificio de una ballena.

Lo mismo ocurre con su color. La gente piensa sobre todo que los dinosaurios eran de color verde grisáceo, porque así es como los muestran en las películas, como una especie de grandes lagartos. Su color sigue siendo un misterio, pero investigaciones recientes han demostrado los pigmentos que tenían algunas especies, y una en particular, tenía anillos blancos y naranjas en la cola. ¡Qué genial!

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