La serpiente más pesada del mundo más otros 17 monstruos del Amazonas

Curiosidades
hace 5 meses

Estás sujetado a un barco que navega por el río Amazonas con un sol abrasador. Mientras consultas tu mapa, el navío empieza a balancearse de un lado a otro. El agua está comenzando a ponerse más intensa, así que te aferras a la vida. Te metes el mapa en el bolsillo e intentas tomar el control de la embarcación. Golpeas algunas piedras irregulares y te agachas para evitar las ramas de los árboles. Tu bote golpea una gran roca de la nada y se vuelca.

Estás nadando en el agua verde y turbia. Mientras te esfuerzas por llegar a la orilla, tu barco es arrastrado por la corriente. Bajo el agua se esconde todo un mundo de animales extraños y peligrosos. Los peces candirú son criaturas parecidas a las serpientes que pueden crecer hasta 40 cm de largo.

La arapaima puede pesar más que un hombre adulto y es más alta que la mayoría de los jugadores de baloncesto. Son los peces de agua dulce más grandes de Sudamérica. Tienen un sistema branquial híbrido que les obliga a salir a la superficie cada 5 o 15 minutos para respirar oxígeno para su gran vejiga natatoria. Salen nadando del agua embravecida y se secan. Oh, no, ¡tu mapa está completamente empapado!

No hay forma de llegar a tu destino sin él. Te adentras en la espesa selva tropical, apartando las ramas y las hojas. A medida que te sumerges, notas algo en un árbol. Apenas se mueve, pero tiene garras afiladas y un pelaje raído. Estira el brazo hacia otra rama y trata de subirse... siempre... tan... lentamente.

Los perezosos duermen más de la mitad de sus días y solo bajan de los árboles una vez a la semana. Están tan inmóviles que a veces les crecen algas y musgo en el pelaje. La selva se hace más densa a cada paso hasta que apenas hay luz solar que ilumine el camino frente a ti.

Notas que una figura te sigue. Con cada rama que pisas, puedes oír un débil sonido a tu lado que se arrastra. Empiezas a caminar un poco más rápido y el sonido te alcanza. Consigues salir de la parte densa y pisas un camino estrecho hasta llegar a un acantilado.

Aquí no puedes caminar normalmente, así que te pones contra la pared y caminas de lado para cruzar las colinas. Avanzas lentamente hacia el otro lado, con el río a 9 m por debajo de ti. Mueves el pie derecho y algunas rocas caen al río. Sigues avanzando y das un paso en falso. Estás a punto de caer, pero te agarras a la rama de un gran árbol y te levantas.

Observas un par de coloridas ranas venenosas a centímetros de tus dedos. Tocar cualquiera de estas puede ser extremadamente peligroso y dañino, a pesar de sus sorprendentes patrones de color. La rana dorada venenosa es uno de los animales más venenosos del mundo. Una de ellas salta junto a ti, así que sueltas la rama y caes de nuevo al agua.

El río te arrastra hasta que llegas a una corriente tranquila. Debajo de ti hay un enjambre de pirañas nadando con sus afilados dientes. El color rojo de su piel es inconfundible, así que nadas como un atleta olímpico. Las pirañas se comen cualquier cosa que se les ponga por delante, sin importar el tamaño. Te agarras a un tronco y te subes a una pequeña roca para recuperar el aliento. Debajo de la piedra hay una enorme anguila eléctrica. A pesar de su nombre, están más relacionadas con los siluros que con las anguilas. Utilizan sus potentes 600 voltios de electricidad para defenderse y atrapar comida.

Estás atrapado a menos que seas como el basilisco común y puedas correr por el agua como una moto de agua. Estos increíbles lagartos tienen unas membranas interdigitales especiales en los dedos de los pies y pueden correr la distancia de una cancha de baloncesto. Saltas sobre un montón de rocas hasta que llegas a tierra firme.

Sigues caminando por la orilla del río hasta que te encuentras con una roca que se mueve. Te frotas los ojos y la ves desplazarse de nuevo. Es una tortuga con aspecto de dinosaurio que parece un cocodrilo con armadura. La matamata es una tortuga de agua dulce que se disfraza con su entorno para atrapar a sus presas. Su cabeza es más larga que su cuerpo. Te abres paso entre ella y continúas.

Vuelves a adentrarte en la selva y encuentras un lugar para descansar. Espera, hay hormigas gigantes por todas partes. Son las más grandes del mundo y pueden producir una de las picaduras más dolorosas que existen, incluso comparable a la de una avispa. Inmediatamente te levantas y buscas otro lugar para descansar. Mientras sigues caminando, notas la misma sensación de que algo te sigue. Puedes oír el crujido de algunas hojas, pero está oscureciendo y no hay forma de saberlo.

Encuentras un bonito lugar para hacer una fogata y echarte un sueño, pero en la Amazonia todo es una amenaza. Excepto esos simpáticos capibaras que andan por ahí. Viven en grupos junto a las fuentes de agua. También son los roedores más grandes del mundo. No tienes que preocuparte por ellos si estás atrapado en medio de la selva amazónica.

De repente sientes que algo se desliza a tu lado. Miras hacia abajo y ves una enorme anaconda verde a punto de apretarte. Son las serpientes más pesadas del mundo, pueden llegar a medir 6 m de largo y tienen un gran apetito. Te levantas y sales corriendo de ahí. ¡Bien! Has encontrado una cueva decente donde dormir.

Es de día nuevamente y sigues vivo. Sigues caminando por la selva. Has podido encontrar algún desayuno para aumentar tu energía para el resto del día. Ves un algo en un árbol que parece una rama. Pero es un potoo, un maestro del disfraz que puede pasar días inmóvil en las ramas rotas de los árboles. Estos extraños pájaros utilizan esas ramas como su hogar permanente, donde ponen sus huevos y se enfrían todo el día.

Continúas tu camino por la selva tropical y ves una araña errante del banano arrastrándose por la rama de un árbol justo delante de ti. En la zona de la Amazonia se pueden encontrar 8 de estas especies. Son algunas de las arañas más agresivas y venenosas que existen. Así que das un gran rodeo y te alejas de ella. Vuelves a sentir que alguien camina a tu lado, pero aún no puedes saber qué es.

Ves un escarpado acantilado con una cascada que da a un gran lago delante de ti. Parece tranquilo hasta que ves un grupo de caimanes negros reuniéndose alrededor de la orilla. Son los mayores depredadores de todo el ecosistema amazónico y se alimentan de todo lo que se mueve. Menos mal que estás en la parte alta, si no... ¡Uy! Te resbalas y caes en el río justo en la parte más profunda. De momento, ningún caimán te ha visto. Nadas bajo el agua y tratas de llegar al extremo opuesto de donde están los reptiles.

Mientras sales trepando y te secas, notas unas grandes manchas negras sobre ti. Intentas quitártelas, pero se han agarrado con fuerza. La Haementeria ghilianii encuentra su objetivo siguiendo el movimiento y la sombra. Una vez que se adhieren a la piel, es extremadamente difícil extraerlas. La mejor manera de hacerlo es deslizar el dedo junto a su boca y tirar de él lentamente.

Consigues quitártelos del cuerpo y ves que los caimanes están nadando hacia ti. Estás clavado a la pared con el lago de reptiles hambrientos acercándose. De repente, un delfín rosado salta fuera del agua y los salpica. Pueden crecer más que los humanos y son las celebridades del Amazonas. Los científicos creen que obtienen su color de los capilares sanguíneos de su piel.

En el Amazonas nadan incluso tiburones sarda. Estos peces gigantes carnívoros son una amenaza para los humanos y pueden nadar tanto en agua salada como en dulce. Estas criaturas se alimentan de cualquier cosa que esté a su alcance, incluidos otros tiburones. El delfín distrajo a los caimanes, así que subes al acantilado y tratas de encontrar la mejor manera de escapar. Las mandíbulas abiertas esperando que caigas en el pozo están justo debajo de ti.

Tienes la suerte de escapar hasta la cima. Pero mientras tus brazos te suben, lo primero que ves es un jaguar que te mira directamente. Es la criatura que te ha estado siguiendo todo este tiempo. Te levantas mientras empieza a rodearte, calculando su ataque.

Sabes que no puedes enfrentarte a un jaguar, ni tampoco puedes huir de él. Así que tomas una gran rama de árbol del suelo para defenderte. Salta hacia ti, pero te agachas a tiempo. El felino aterriza en el agua, lejos de los cocodrilos caimán. Menos mal que estos grandes gatitos son excelentes nadadores. Te levantas y continúas. Y para tu sorpresa, encuentras de nuevo tu barco. Lo arreglas y navegas para salir de la Amazonia.

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