Podríamos ver el asteroide de los dinosaurios un año antes del impacto

Curiosidades
hace 5 meses

Desde pequeños bichos hasta criaturas colosales, todos los animales están tratando de escapar de un muro de fuego que se mueve en su dirección. La temperatura está subiendo y todo alrededor comienza a arder. Pronto, muchos animales y plantas en la Tierra dejarán de existir.

Esta es la secuela de un asteroide gigante que se estrelló contra nuestro planeta. Pero ¿y si los dinosaurios tuvieran habilidades de pensamiento crítico? Podrían haber adivinado lo que iba a suceder. Porque este asteroide fue visible un año antes del impacto.

1 año antes del impacto.

Sin luces de las ciudades, todos los puntos brillantes del cielo son estrellas. Algunos de ellos son planetas que reflejan la luz proveniente del sol, como Marte. Pero uno de estos puntos es el asteroide. Más tarde será conocido como el impactador Chicxulub. Recibió este nombre debido a la región del México moderno donde cayó.

Como sea, en este punto, el asteroide parece una estrella. Tiene el mismo brillo que Neptuno. Incluso podrías haberlo fotografiado con una cámara de alta calidad. Si tan solo los dinosaurios tuvieran pulgares. El impactador ahora pasa por la órbita de Júpiter. Desde esta distancia, la Tierra parece un punto azul pálido.

1 mes antes del impacto.

El asteroide se ha vuelto mucho más llamativo. Ahora es el punto más brillante del cielo nocturno después de la luna. El asteroide cruza la órbita de Marte. Su cola, compuesta de polvo y gas, se alarga cada vez más. Ahora tiene hasta dos veces la distancia de la Tierra a la luna.

1 semana antes del impacto.

La cola del intruso ahora es cinco veces la distancia de la Tierra a la luna. Pero los dinosaurios no pueden apreciar su belleza. Para ellos, es solo otro punto brillante en el cielo nocturno.

Si este asteroide volara hacia la Tierra en este momento, los científicos podrían señalar la ubicación exacta de su impacto con margen de un km. Luego, evacuaríamos a las personas del área de impacto y evitaríamos una catástrofe mayor.

1 día antes del impacto.

El impactador Chicxulub ahora ocupa el primer lugar entre los objetos más brillantes del cielo. La luz que lo rodea, llamada halo, parece incluso más grande que la propia luna.

El asteroide pasa ahora por la órbita de nuestro satélite. Parece un punto brillante que deja un rastro ceniciento detrás de él.

1 hora antes del impacto.

La luz del impactador Chicxulub es más brillante que la luna llena. Y su movimiento puede verse a simple vista. Las noches en la Tierra ya no son oscuras. Recién ahora los dinosaurios comienzan a sentirse ansiosos. Todos los animales de la Tierra empiezan a buscar refugio.

10 minutos antes del impacto.

El asteroide pasa ahora por la órbita de la Tierra. Miles de pequeños fragmentos de su cola comienzan a caer sobre el planeta. Parece una lluvia de meteoritos. Hasta ahora, estos fragmentos son demasiado pequeños. Todos se queman en la atmósfera antes de llegar a la superficie del planeta.

El asteroide se acerca a América del Sur. Si alguien lo estuviera mirando desde Europa, parecería una puesta de sol. El punto brillante del impactador de Chicxulub cae detrás del horizonte.

2 minutos antes del impacto.

Los dinosaurios ahora pueden ver fácilmente la forma del asteroide. Si supieran cómo hacerlo, incluso podrían estimar su tamaño. Tiene un poco más de 10 km de ancho. Lo que significa que es casi del tamaño de la isla de Manhattan. Y el peso del gigante es de 7 kg más 15 ceros. Vuela hacia la península de Yucatán a una asombrosa velocidad de 12 km por segundo. A esa velocidad, podrías llegar de Nueva York a Los Ángeles en unos 10 minutos (pero te quemarías un poco en el camino).

10 segundos antes del impacto.

El impactador Chicxulub ahora se acerca al suelo. Unos metros más y... ¡Bam! El cielo nocturno de repente se vuelve blanco. El destello es tan brillante que el sol no es visible en este punto. La entrada del asteroide provoca una poderosa explosión que se puede escuchar al otro lado del mundo.

El enorme asteroide comienza a arder debido a la fricción con el aire. Se calienta y se divide en muchos pedazos. Estas piezas caen sobre la Tierra. Después de unos segundos, la mayor parte del meteorito cae al suelo. Su masa y velocidad proporcionan al impactador Chicxulub una enorme cantidad de energía.

En el siguiente momento, una explosión superpoderosa sacude el suelo. La onda expansiva del meteorito comienza a extenderse desde el lugar del impacto. Arranca enormes trozos de tierra y árboles, y luego los empuja al suelo como fichas de dominó. La temperatura de la onda expansiva es tan alta que todo alrededor del lugar del impacto se incendia.

La energía liberada durante la colisión también penetra profundamente en el planeta. Esto provoca los terremotos más fuertes en la historia de la Tierra. Ellos, a su vez, generan olas de tsunami tan altas como el Empire State Building.

Cinco minutos después del impacto.

El meteorito deja un enorme cráter. Es tan ancho como el lago Hurón y lo suficientemente profundo como para que dos montes Everest y medio quepan dentro. Los dinosaurios corren presa del pánico. Intentan evacuar hacia América del Norte. Pero la mayoría de ellos no logran atravesar territorios pantanosos desconocidos. Otro peligro es la lluvia de meteoritos en curso.

Cientos de toneladas de cenizas y escombros se elevan al aire. Calentados por las altas temperaturas, caen a la Tierra en forma de lava líquida. La ceniza y el humo llenan la atmósfera y bloquean los rayos del sol. La tierra se sumerge en la oscuridad. Durante varias semanas más, nuestro planeta estará totalmente oscuro. Las lluvias ácidas caerán sobre su superficie sin parar. Había mucho azufre en depósitos subterráneos en la península de Yucatán. La energía de la explosión evaporó todo este azufre. Ahora se está enfriando en el aire, formando nubes y goteando hacia el suelo.

La mayoría de los animales sobreviven al impacto. Pero la extinción masiva continúa durante muchos meses más. La colisión ha sumido a la Tierra en la oscuridad. Y esto ha acabado con la mayoría de las plantas que se alimentan de la luz solar. Los dinosaurios herbívoros han perdido su principal fuente de alimento y comienzan a desaparecer. Pero los dinosaurios herbívoros son la dieta principal de los carnívoros. Y ahora, los dinosaurios como el T. rex no tienen nada que comer. Pronto, también se extinguen.

En otras palabras, no fue un meteorito lo que acabó con los dinosaurios, sino el hambre y el cambio climático. Los meteoritos de este tamaño caen una vez cada 100 millones de años. Significa que tal evento podría volver a ocurrir. ¿Conseguirán los humanos sobrevivir a este desastre? En estos días, podemos mirar hacia el espacio. Y la aparición de un asteroide del tamaño del impactador de Chicxulub no sería una sorpresa para los astrónomos. En general, los asteroides que miden más de 140 metros de ancho se consideran potencialmente peligrosos.

Como sea, si sabemos sobre el cuerpo espacial que se aproxima, podremos construir refugios llenos de alimentos y suministros de agua. Una vez que el asteroide esté lo suficientemente cerca, podremos esperar el impacto y sus consecuencias en el interior. Pero cuando la gente vuelva a la superficie, verá ciudades y pueblos derribados. Nuestro planeta lucirá como un desierto sin vida. Por eso necesitamos otra alternativa, que es prevenir el impacto.

Aquí tenemos muchas opciones, dependiendo del tamaño y material del asteroide. Según la NASA, la forma más efectiva es un ariete cinético. Tendremos que enviar un objeto bastante grande y pesado, como una nave espacial, al espacio. Cuando se acerque al asteroide, los científicos elegirán la trayectoria perfecta y la nave chocará contra el cuerpo espacial. Una poderosa colisión cambiará el curso del asteroide, haciéndolo volar más allá de la Tierra. Cuanto más lejos esté este cuerpo espacial de nuestro planeta, más fácil será alejarlo.

Otra opción es una explosión controlada en la superficie del asteroide. La primera ley del movimiento de Newton nos ayudará aquí. Dice que si un cuerpo se mueve a una velocidad constante en línea recta, seguirá moviéndose de esa manera a menos que una fuerza actúe sobre él. Entonces, si hacemos una explosión o fuerza lo suficientemente grande, el asteroide cambiará su trayectoria. Cuánto se moverá depende de la cantidad de fuerza que se le aplique.

También podemos hacer estallar el asteroide desde adentro. En este caso, no será necesario cambiar su trayectoria. En su lugar, intentaremos convertir un gran trozo de roca en un montón de fragmentos más pequeños. Se quemarán en la atmósfera y no dañarán nuestro planeta.

Otra forma es un tirón por gravedad. Cada objeto pesado tiene su propia fuerza y campo gravitacional. Nuestro objetivo será enviar una nave espacial al asteroide y hacer que vuele cerca del intruso. El asteroide atraerá a la nave espacial. Pero sus motores resistirán. Como resultado, la nave atraerá lenta pero constantemente al asteroide hacia sí misma. Este método llevará mucho más tiempo. Pero gradualmente, la trayectoria del asteroide cambiará y no chocará contra la Tierra. Con un poco de suerte.

También podemos utilizar energía solar. Podemos construir una estación espacial con un sistema de lupas gigantes. Luego enviaremos esa estación más cerca del Sol. Cuando detectemos un asteroide, apuntaremos las lentes en su dirección y enfocaremos el rayo en el cuerpo espacial. El calor del sol hará que el material del asteroide se evapore. Eventualmente, esto hará que el intruso cambie su trayectoria.

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