Por qué algunas comidas explotan en el microondas

Curiosidades
hace 4 meses

Un rayo nunca forma un triángulo, una línea recta o un círculo. Siempre tiene forma de zigzag. Los rayos son una corriente eléctrica que siempre toma el camino de menor resistencia. Y como el aire es irregular y además contiene polvo, el rayo solo está buscando la mejor forma de pasar. Hay sonidos que la mayoría de la gente no puede soportar, como el de una uña en una pizarra o alguien rayando una ventana. Este ruido irrita la amígdala, que es una pequeña parte de tu cerebro que controla tus emociones, incluidos el miedo y el instinto de supervivencia. Tienes sueño y estás cansado, vas a la cocina y abres la nevera. Nada. Miras alrededor: ¡papas! Sin pensarlo mucho, las metes en el microondas y pones el temporizador en 10 minutos. Te estás cepillando los dientes cuando escuchas un BOOM fuerte. Oh, genial. Por lo visto, pasarás la mañana limpiando tu microondas. Qué alegría.

La pregunta es: ¿por qué las papas explotan cuando se calientan en el microondas? ¿Y por qué, digamos, la sopa no hace lo mismo? Para calentar el desayuno, estos hornos utilizan un tipo especial de radiación de microondas (que, por cierto, es totalmente inofensiva). Un horno normal transfiere calor desde el exterior de la comida hacia el interior, pero los microondas pueden llegar más profundo, calentando todo el alimento de manera uniforme, y también el interior del plato. Y si el producto tiene un alto contenido de agua (como las papas o los huevos), el agua se expande y se convierte en vapor. Este vapor no tiene forma de escapar. La presión interna aumenta rápidamente. ¿Y adivina qué? ¡Buuuum! Entonces, antes de dejar esas papas en el microondas, deberías haberles hecho algunos agujeros para crear una vía de escape para el vapor.

Las botellas de refresco siempre se llenan de tal manera que quede algo de espacio entre el líquido y la tapa. El motivo es que estas bebidas contienen dióxido de carbono, que puede expandirse si la botella se calienta. Si no hay espacio de aire en la botella, se romperá debido a la presión que se acumula. Además, cuando abres la bebida, los gases salen en forma de burbujas. Y es probable que la bebida se desborde. Ese espacio también ayuda con este problema. Es probable que las cosquillas te provoquen un reflejo de risa. Sin embargo, nada te sucede si te haces cosquillas tú mismo, ya que no existe el elemento sorpresa: ¡tu cerebro sabe lo que vas a hacer! Los árboles dejan de crecer a cierta edad. Tal vez sea así porque cuando un árbol alcanza una altura particular, no puede sacar agua del suelo con tanta facilidad como antes. Necesita bombearla hasta las ramas más altas y entonces entra en juego la gravedad. Algunos árboles, como el baobab, comienzan a crecer hacia afuera en lugar de hacia arriba una vez que alcanzan su altura máxima.

Siempre puedes comer postre, sin importar cuánta ensalada, sopa o carne hayas comido antes. Tu cuerpo se aburre de los sabores salados. Pero cuando ves y hueles algo dulce, como helado, pasteles o chocolate, tu cerebro se emociona. Anula todas las señales de saciedad por placer. Además, tu estómago es un órgano flexible y el azúcar lo ayuda a relajarse y hacer algo de espacio para el postre. Algunos quesos tienen agujeros. Se llaman “ojos”. Estos “ojos” están hechos por bacterias utilizadas en el proceso de producción. Cuando el queso está casi listo, estas bacterias liberan dióxido de carbono en forma de burbujas que luego se convierten en los “ojos” del queso. El agua es excelente para limpiar porque es una molécula triangular. Está formada por un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno. Estas moléculas tienen cargas ligeramente diferentes en sus lados opuestos, muy parecidas a los imanes. ¡Es por eso que el agua se adhiere con facilidad a otras moléculas, incluidas las que forman la suciedad!

El vidrio es frágil porque sus átomos están dispuestos de manera bastante dispersa y aleatoria. No pueden reorganizarse lo suficientemente rápido para mantener su estructura. Como resultado, el vidrio no se dobla, se rompe. Los anillos de los árboles no solo pueden indicar la edad del árbol, sino también cómo ha cambiado el clima durante su vida. Son más delgados durante los años de sequía y más anchos cuando llueve lo suficiente. Cuando la masa de pizza está lista, se gira manualmente en el aire. Este proceso elimina los grumos y crea una forma circular. Es más conveniente hornear una pizza redonda; de esta manera, se calienta uniformemente. Además, es más fácil cortarla en partes iguales. La próxima vez que estés en un vuelo, mira la pared sobre tu ventana. Podrías ver un pequeño triángulo allí. Estos triángulos le muestran a la tripulación de vuelo los mejores lugares para revisar los alerones del avión a través de la ventana. Cuanto más frío hace, más fuerte cruje la nieve bajo tus pies. Cuando la nieve se comprime, pequeños granos de hielo se frotan entre sí, y cuanto más baja es la temperatura, mayor es la fricción entre las partículas de hielo y más fuerte el crujido.

Necesitamos el día bisiesto, que es el 29 de febrero, para mantener el calendario en concordancia con la órbita terrestre. Nuestro planeta no gira alrededor del Sol en exactamente 365 días. Y el día bisiesto compensa la órbita imperfecta de la Tierra. Las bolsas de papas fritas tienen un exceso de aire en el interior para amortiguar el producto durante el transporte. De esta forma, no se aplastan. Y este “aire” no es en realidad oxígeno, que haría que las papas fritas se pusieran rancias rápidamente; se usa nitrógeno en su lugar porque las mantiene frescas. Los cometas tienen colas debido al Sol. El calor de la estrella vaporiza parte de su material, o sea partículas de polvo atrapadas en el hielo. El viento solar y la radiación solar alejan el polvo y el gas del centro. Es por eso que la mayoría de los cometas no tienen una sino dos colas. Una está hecha de gas. ¡La otra es de polvo! Las bombillas modernas vienen en todas las formas, estilos y tamaños. Pero en el pasado, todas las bombillas eran esféricas. Así, el vidrio era más fuerte y menos propenso a romperse. Además, la forma esférica funcionaba mejor cuando se trataba de brindar luz de manera uniforme.

Las flores tienen diferentes colores debido a los pigmentos que contienen. Pero hay otros factores, por ejemplo, la cantidad de luz que reciben mientras crecen. O la temperatura del ambiente que las rodea. Incluso el nivel de pH del suelo puede tener un impacto en el color de las flores. Intenta enfriar helio (que es el mismo gas que hace que tu voz suene aguda) a una temperatura de 270 grados bajo cero, que es justo por encima del cero absoluto; verás que este gas se convierte en un superfluido. ¡Esta sustancia puede moverse sin fricción! En este estado, el gas puede filtrarse a través de materiales sólidos. El superfluido puede permanecer inmóvil mientras giras el contenedor donde está. ¡El helio puede incluso escalar las paredes de ese contenedor! No puedes tararear si te tapas la nariz. Durante el tarareo, exhalas aire. Pero cuando tanto la boca como la nariz están cerradas, el aire no puede escapar. La mayor cantidad de tiempo que puedes tararear así es dos segundos, después, tendrás que abrir la boca y respirar.

Tu lengua no tiene secciones separadas para degustar el sabor amargo, dulce, agrio o salado. Cada una de las 8000 papilas gustativas que tienes en la lengua, el paladar e incluso en la garganta puede detectar todos los sabores. Los canguros tienen patas musculosas, pies grandes y colas que les permiten avanzar muy rápido. Pero estos animales no pueden caminar hacia atrás debido a la constitución de su cuerpo. Un centavo que se deja caer desde el Empire State Building no lastimaría a nadie en el suelo. Es demasiado ligero y no puede acelerar lo suficiente como para causar daños. De hecho, aunque la velocidad de la moneda crece con cada segundo que pasa durante la caída, la resistencia del aire también aumenta. Lo peor que podría pasar sería que la moneda golpee a un transeúnte, pero solo un poco. Se proyecta una sombra cuando tienes un objeto enfrente de una luz. La luz viaja en línea recta. Es por eso que siempre hay una sombra cuando algo se coloca frente a una fuente de luz.

Las aves y los aviones no son la excepción, también proyectan sombras, pero no puedes verlas. Cuanto más cerca está el objeto de una fuente de luz, más densa es su sombra. Y si el objeto está demasiado lejos, su sombra se dispersa. Un avión comercial vuela a una altitud de entre 11 000 y 12 000 m. Está demasiado lejos de la superficie de la Tierra. Entonces su sombra se dispersa y no puedes verla. Lo mismo ocurre con las aves. La luz no siempre se mueve a 300 000 km/s). ¡Cierta vez se logró que un rayo de luz viajara a solo 60 km/s! Ocurrió cuando se movía a través de átomos ultrafríos de sodio.

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