¿Quién inventó las cucarachas?

Animales
hace 6 meses

Todos hemos escuchado la pegadiza canción folclórica “La Cucaracha” — incluso puedo escucharla en mi cabeza ahora: “La Cucaracha, La Cucaracha. No sé qué mas sigue...” Pero por mucho que nos guste cantar, nadie es fanático de las cucarachas. Pero, ¿alguna vez te preguntaste cómo surgieron estas chicas? ¡¿Qué edad tienen?! Bueno, es hora de responder algunas preguntas. Antes de continuar, déjame saber si crees que las cucarachas pueden sobrevivir a una explosión nuclear. Llegaré al fondo de eso más tarde.

Ok, volvamos a esos bichos raros. Las cucarachas podrían haber conocido a los reptiles que se convirtieron en dinosaurios; y probablemente fueron testigos de su extinción. Son tan antiguas que tenían boletos de primera clase para la formación de todos los continentes. Las antiguas cucarachas de Pangea eran más viejas que el dinosaurio más antiguo conocido, Nyasasaurus parringtoni. Según un estudio publicado en Molecular Biology and Evolution, -¿te llega esta a tu casa? — los científicos descubrieron que las cucarachas se remontan al menos a 300 millones de años. Cuando tuvimos el supercontinente Pangea, estos pequeños se hicieron cargo. Durante la deriva continental, Pangea se separó y las progenies de las primeras cucarachas viajaron con ella. Estas chicas no eligieron solo un continente. ¡Nah! Se dividieron en grupos y fueron a todas partes.

Pero el estudio no fue tan simple. Al principio, los científicos solo estaban tratando de usar la cucaracha como ejemplo. Querían probar teorías sobre cómo se generan nuevas especies cuando se separan físicamente de su grupo original.
Mientras estaban en eso, crearon una nueva forma de orden en las familias de las cucarachas. Luego, crearon una nueva escala de tiempo para comprender cómo evolucionaron. Para ello, analizaron 119 especies. Según los resultados del estudio, el ancestro más antiguo de las cucarachas que tenemos hoy apareció hace aproximadamente 235 millones de años. Yo no estaba por entonces. También encontraron algunos fósiles de la primera cucaracha común que vivió, que se remonta a 140 millones de años.

Después de que Pangea se desintegró y nuestras amigas se esparcieron por todo el lugar, evolucionaron en sus nuevos hábitats. Eso resultó en las miles de especies de cucarachas que tenemos hoy. Los científicos del estudio dicen que las cucarachas no podían volar muy lejos y, naturalmente, se quedaron en el área elegida. Entonces, dado que las cucarachas comenzaron a evolucionar hace cientos de millones de años, y ha habido miles de linajes, eso llevó a los científicos a su conclusión. La deriva continental jugó un papel clave en cómo se desarrollaron y extendieron por todo el mundo.

Se descubrió evidencia en Ohio que les dio a los investigadores una idea clara de cómo se veían hace tanto tiempo. Fue un fósil que mostraba una cucaracha que vivió en el período Carbonífero, aproximadamente 55 millones de años antes de que apareciera el primer dinosaurio. Fue encontrada en una mina de carbón en el este de Ohio por un estudiante de geología. Y mira esto, medía 9 cm de largo. Casi el doble que la cucaracha americana moderna. ¡Bueno, esa pequeña no era tan pequeña! El fósil mostró detalles significativos del insecto. Las alas, las protuberancias que cubrían la superficie de las alas e incluso las venas eran visibles. Cómo la cucaracha se conservó tan bien en el lugar tantos años después sigue siendo un misterio. Curiosamente, el sitio fósil fue descubierto en 1979 por un geólogo, pero la cucaracha se encontró 20 años después, en 1999.

El área donde se vio solía ser un enorme pantano tropical y los científicos encontraron similitudes entre la cucaracha arcaica y las modernas. Entonces, después de la extinción de los dinosaurios y tantas otras especies, ¿cómo lo lograron estas chicas? Bueno, una razón es que se adaptan fácilmente. Se sabe que consumen cualquier cosa que encuentren, desde alimentos hasta animales, plantas, libros, papeles, ropa e insectos, incluso los de su propia especie. Algunas cucarachas se han adaptado a trampas hechas por humanos. Sobre todo las azucaradas. El azúcar solía ser una de las formas más poderosas de engañarlas. De hecho, les atrae más el azúcar que cualquier otro alimento. Entonces, para eliminarlas, la gente cubría un cebo envenenado con una gruesa capa de azúcar. Un equipo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte descubrió que estas pequeñas genios se adaptaron a las trampas al reorganizar su sentido del gusto, y ya no son amantes del dulce. El equipo probó esa teoría dando a elegir a un montón de cucarachas entre mantequilla de maní y mermelada.

Como todos sabemos, la mermelada está cargada de glucosa y la mantequilla de maní tiene una cantidad significativamente menor en comparación. Cuando estos pequeños insectos dieron una probada a la más azucarada, retrocedieron de inmediato y se fueron a la mantequilla de maní. En la segunda parte del experimento, intentaron determinar por qué la glucosa repelía a las cucarachas. Las inmovilizaron y usaron electrodos para observar la actividad de sus receptores gustativos. Fue entonces cuando vieron que nuestras amiguitas respondían a la glucosa como un compuesto amargo que sus papilas gustativas no pueden tolerar. Pudieron reconocer la dulzura, pero la amargura la anuló. Estas chicas son tan inteligentes que incluso los insecticidas no funcionan en ellas, porque sus mecanismos en evolución siguen evitándolos. Entonces, esta adaptación muestra que las cucarachas tienen la capacidad de evolucionar rápidamente.

No solo se han vuelto flexibles y cautelosas con lo que pueden comer, sino que también son flexibles con respecto a la frecuencia con la que pueden consumir alimentos. Algunas de ellas pasan más de 30 días sin comida y más de 7 días sin agua. Las cucarachas pueden incluso sobrevivir una semana sin cabeza. Y el “cómo” es igual de extraño. Para empezar, tienen un sistema circulatorio abierto. Respiran a través de pequeños tubos llamados espiráculos que se encuentran en la superficie de sus cuerpos. Por lo tanto, no dependen de la boca o la cabeza para respirar. Y la única razón por la que sucumbirían a este tipo de lesión es porque sin la cabeza no pueden beber agua. Hablando de agua, también pueden contener la respiración durante 40 minutos y pueden permanecer bajo el agua durante media hora. Entonces, además de su durabilidad, también fueron creadas para jugar a la defensiva. Su exoesqueleto, que es su capa exterior, protege sus cuerpos blandos. Suelen cambiarlo varias veces a lo largo de su vida. Entonces, cuando pasan por este proceso y no tienen un exoesqueleto como escudo protector, se esconden.

Teniendo en cuenta que sus alas no les ayudan mucho, usan sus patas para correr. Y déjame decirte que son bastante buenas en eso. Pueden correr hasta 4,80 kph. Estoy seguro de que todos lo descubrimos de la manera difícil. De hecho, incluso una cucaracha de un día que es tan pequeña como una mancha puede correr tan rápido como las adultas. Ahora, las cucarachas más grandes del mundo viven en el norte de Sudamérica y Centroamérica. Se llama Blaberus Giganteours, los machos pueden alcanzar 7,5 cm de largo, y las hembras, 10 cm. Estoy seguro de que el antepasado original de la especie estaría orgulloso. A algunas cucarachas incluso les pueden volver a crecer sus extremidades si las pierden, de la misma manera que mudan el exoesqueleto. ¿Podría eso explicar por qué están tan decididas a pasar por los espacios más pequeños? Sus exoesqueletos ciertamente lo permiten. Pueden pasar a través de un espacio tan pequeño como una cuarta parte de la altura de su cuerpo aplanando su exoesqueleto y luego separando las patas.

De las 4000 especies que existen, menos del 1% son problemáticas para los humanos. La más común es la cucaracha alemana. ¡Guten Tag! Desde el momento en que nacen, solo tardan 36 días en convertirse en adultos.
Aunque parecen asquerosas, ayudan mucho al medio ambiente. Suelen vivir en zonas cálidas y se alimentan de hojas y madera en descomposición. Las cucarachas ayudan a descomponer los desechos orgánicos y, durante ese proceso, agregan nutrientes al suelo. Pero su responsabilidad más importante es la descomposición. Como lo que Beethoven está haciendo ahora. Comienzan el proceso de descomponer la materia orgánica no viva para que las bacterias las coman. Sin estos pequeños bichos, se acumularían muchos más restos en la superficie de la tierra. Entre las cucarachas que existieron, muchas de ellas se han adaptado para llenar nichos ecológicos alrededor del mundo. Un ejemplo es la cucaracha resplandeciente que se encontró cerca del volcán Tungurahua.

Ahora, volvamos a esa teoría de que las cucarachas pueden sobrevivir a una explosión nuclear. Tilman Ruff, premio Nobel que estudió las consecuencias ambientales de las explosiones nucleares, fue el primero en dudar de que no se verían afectadas. Algún tiempo después, Discovery Channel puso a prueba esa teoría.

Su capacidad para soportar niveles extremos de radiación es el resultado de su composición. En particular, sus cuerpos y ciclos celulares más lentos. Las células se vuelven más sensibles a la radiación cuando se dividen. Pero dado que las células de las cucarachas se dividen solo cuando mudan su exoesqueleto una vez a la semana, son más capaces de lidiar con la radiación. Oye, si aprendiste algo nuevo hoy, dale me gusta a este video y compártelo con un amigo. Y aquí hay algunos otros videos geniales que creo que disfrutarás. Simplemente haz clic a la izquierda o a la derecha.

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