Si los mosquitos te pican más que a otros, aquí tienes el por qué

Curiosidades
hace 5 meses

Es casi medianoche. Tu habitación está oscura, hay silencio y la temperatura es la adecuada. Estás a punto de quedarte dormido cuando escuchas el peor sonido de todos... ¡¡¡Argh, este zumbido!!! Los mosquitos te han rastreado, ¡de nuevo! ¿Qué hay tan sabroso en ti que estos bichos te escogen por encima de todas las demás personas en la habitación cada vez? ¿Eres tan “dulce”? ¡Piensa otra vez!

Puede que se trate de tu sangre. Existe una prueba de que las personas con sangre tipo O son las más populares entre los mosquitos. El siguiente tipo de sangre preferido es el tipo A. Estos chicos son grandes aprendices. Saben cómo conectar algunas señales, por ejemplo, tu olor, con lo deliciosa que es tu sangre. Si les gusta, es posible que te visiten una y otra vez. Es posible que la inclinación de los mosquitos por escogerte sobre los demás no se trate de tu sangre. Estos son cazadores extremadamente hábiles. Recogen las sustancias químicas que emite tu cuerpo. Sus antenas tienen más de 70 receptores diferentes.

Con su ayuda, un mosquito puede detectar dióxido de carbono en tu aliento a cientos de metros de distancia. Cuando haces ejercicio o corres, produces más dióxido de carbono. Los mosquitos detectan tales cambios en el aire. Tan pronto como se dan cuenta de que estás cerca, van por ti. Estos insectos también pueden ser atraídos por ciertos compuestos que contiene tu sudor. Estos compuestos te hacen oler de una manera específica que puede atraer a estos insectos zumbantes. Los compuestos favoritos de los mosquitos son el amoníaco y el ácido láctico. ¡Mmm!

Ahora bien, si a un insecto le gusta tu olor o no, también depende de tu genética y de las bacterias que viven en tu piel. Si algunos de tus parientes son picados por mosquitos con más frecuencia que otras personas, es posible que tú tengas el mismo problema. En cuanto a las bacterias, cuanto más diversos sean los microbios que viven en tu piel, menos atractivo serás para los mosquitos. Tu cuerpo genera calor y crea pequeñas cantidades de vapor de agua cerca de tu piel. ¿Cuánto? Depende de la temperatura alrededor. Cuando un mosquito se acerca a ti, analiza el nivel de calor y la cantidad de vapor de agua.

Solo después de eso, decide “picar o no picar”. ¡Je je esa es la cuestión! Los científicos han descubierto que los mosquitos prefieren que su fuente de alimento (que eres tú) tenga una determinada temperatura, ni demasiado caliente ni demasiado fría. Los investigadores no están seguros de por qué, pero los mosquitos parecen sentirse atraídos por las personas que visten ropa oscura. Puede deberse a que estos insectos apenas pueden volar cuando hay una brisa ligera. Entonces, intentan permanecer más cerca del suelo. Desde allí, ven a las personas comparando sus sombras con el horizonte. Los colores claros se mezclan y los oscuros se destacan. Por eso, si estás vestido de negro, te conviertes en una presa deseable.

También es más fácil para los mosquitos notar un objeto en movimiento: el movimiento lo diferencia de su entorno. Al correr o gesticular mucho, te delatas. Pero a menos que estés listo para pasar el verano vestido todo de blanco y sentado quieto, tendrás que soportar los ataques de estos chicos. Por cierto, la recomendación de moverse lo menos posible es bastante controvertida. ¡Los mosquitos son criaturas inteligentes con una memoria sorprendentemente buena! Si comienzas a repelerlos o intentas aplastarlos, recordarán tu olor. Y luego, te evitarán durante al menos 24 horas, para no ponerse en peligro. En su lugar, cazarán a otra persona.

Ahora, en caso de que lo preguntes, la lluvia no te protegerá de estos depredadores zumbantes. La gota de lluvia promedio es más de 50 veces más pesada que un mosquito. Sin embargo, el pequeño insecto se las arregla para volar sin problemas. A modo de comparación, si fuera un Boeing 747 el que colisionara con una gota de lluvia de la mitad de su tamaño, tendría más de 2 000 toneladas de agua cayendo sobre él. No habría esperanza para los pobres aviones. Algunas personas creen que los mosquitos son lo suficientemente rápidos como para esquivar las gotas de lluvia. En realidad, estos insectos se mueven demasiado lento como para ser derribados del cielo. Su velocidad de vuelo promedio es de no más de 2.5 kph.

En cualquier caso, aunque los mosquitos viajan sin prisa, su masa es tan pequeña que una gota de lluvia no salpica después de la colisión. Fluye alrededor del insecto sin interrumpir su vuelo. Lo único que puede protegerte de las picaduras es el viento. Si la velocidad supera los 1,6 kph, los mosquitos no pueden volar. Prefieren alimentarse al amanecer y al anochecer; ahí es cuando el viento generalmente se calma y se vuelve más húmedo. Si tienes la oportunidad de permanecer adentro en estos momentos, te ahorrarás un poco de sangre. Si un mosquito encuentra un parche de piel sin cubrir, definitivamente lo atacará. Pero sus lugares preferidos son alrededor de la cabeza y los pies. Los científicos creen que tiene algo que ver con la temperatura de tu cuerpo y la cantidad de glándulas sudoríparas en esos lugares.

Cuando un mosquito te pica, literalmente arriesga su vida. Se necesitan casi 3 minutos para obtener suficiente sangre para sentirse lleno. ¡Y el éxito del proceso depende de la suerte del insecto y de su saliva! La parte más difícil es el momento en que el mosquito te perfora la piel. En ese momento, sientes un dolor punzante y es probable que aplastes el insecto. Por eso, inmediatamente después de picarte, el mosquito inyecta su saliva. ¡Está compuesta por más de 100 componentes! La mayoría de ellos evitan que la sangre se coagule para que el insecto pueda beber tanto como quiera.

Otros componentes, llamados enzimas, sirven como anestésicos; una vez que están adentro, no sientes nada. Pero solo hasta que el bicho se vaya. Después de eso, empiezas a sentir todo el horror de su picadura. Si tienes ganas de rascarte el lugar atacado sin parar, eres alérgico a las enzimas de los mosquitos. Pero no hay nada de qué preocuparse, la mayoría de la gente lo es. Por cierto, los que dejan protuberancias rojas que pican son los mosquitos hembra. Los machos se apegan a los productos veganos, como frutas y néctar, y no te harán ningún daño. Hay muchas especies de mosquitos por las que no tienes que preocuparte. Sus machos no solo se alimentan de néctar, sino que la dieta de las hembras también se basa básicamente en plantas. El único momento en que podrían perseguirte es cuando estén listos para reproducirse. Tu sangre contiene proteínas, líquidos y otros nutrientes necesarios para que se formen los huevos.

Algunos mosquitos no te molestarán porque solo les interesan los animales. Hay bichos que pican solo pájaros, y los que se alimentan de anfibios y reptiles. Entonces, no te sorprendas si un día, un mosquito aterriza sobre tu perro y te ignora. La mayoría de los mosquitos nacen en lugares húmedos y permanecen allí durante toda su vida. Las hembras necesitan solo unos pocos cm de agua estancada para poner huevos. Algunas especies incluso se reproducen en los charcos que quedan después de las tormentas. Después de que crecen las larvas diminutas, siguen viviendo en el área.

Pero luego, están los mosquitos de las marismas. A diferencia del resto, que no pueden viajar más de 5 km, estos vuelan grandes distancias, hasta 161 km. Así de exigentes son con el lugar donde establecerse. Los investigadores solían pensar que solo los mosquitos machos podían rastrear los movimientos de las alas de sus posibles compañeros. Sin embargo, resulta que las hembras también escuchan a las parejas adecuadas. Cuando un mosquito macho y una hembra se encuentran, los batidos de sus alas se sincronizan. Sus alas comienzan a moverse a la misma velocidad.

¡Y esta velocidad puede alcanzar de 300 a 600 movimientos por segundo! Y eso explica el irritante zumbido que a la mayoría de la gente le teme. Pero, ¿no sería nuestro mundo un lugar mejor sin mosquitos? Estos insectos son antiguos. ¡Los investigadores descubrieron una vez un fósil de un mosquito de 46 millones de años cuyo vientre todavía estaba lleno de sangre! ¡Y estudios recientes afirman que estos bichos han existido durante más de 200 millones de años! Significa que los mosquitos se encuentran entre las especies más rudas del mundo; son casi imposibles de eliminar.

Ahora que lo pienso, ¡te pica la misma criatura que alguna vez picó a los dinosaurios! (Bueno, pensé que era un hecho interesante). Los mosquitos tampoco son tan malos. De las más de 3000 especies existentes, no más de 200 se alimentan de personas. Las larvas de mosquitos limpian el agua comiendo los desechos que contiene. ¡Los mosquitos incluso polinizan flores! Varios tipos de mosquitos tienen un papel ecológico crucial. Se reúnen en enormes nubes zumbantes en la Rusia ártica y se convierten en la principal fuente de alimento para las aves migratorias.

Los científicos que hicieron que las agujas fueran menos dolorosas se inspiraron en la boquilla del mosquito: la probóscide. No es solo un popote afilado a través del cual el insecto extrae sangre. Esta cosa consta de 6 partes delgadas separadas protegidas por una capa exterior. Algunas de estas piezas son extra afiladas para cortar tu piel... Algo más a tener en cuenta al escuchar ese zumbido al intentar dormir. ¡Dulces sueños!

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