Un misterioso lago de un desierto luce inofensivo, pero es mejor mantenerse alejados

Curiosidades
hace 6 meses

Estás caminando por un caluroso desierto bajo un sol abrasador. Te quedas sin provisiones, no hay más agua. Sueñas con la lluvia, pero no hay nubes en el cielo. Con cada paso, pierdes más y más fuerzas y... te caes. Observas un pequeño estanque cercano. ¿Es agua de verdad o solo un espejismo? No puedes ponerte en pie, así que te arrastras hasta allí. El agua se acerca cada vez más, pero no porque tú te muevas hacia ella. Es el agua la que se acerca a ti. En unos minutos, la superficie del estanque aumenta. Aquí, ya estás en él. Se ha formado un pequeño lago de unos 18 metros de profundidad en el lugar donde estaba ese pedazo del desierto.

Este evento verdadero ocurrió en 2014 en el desierto de Túnez. Nadie sabe exactamente en qué día apareció el lago, ya que esta parte del sur de Túnez está poco poblada. Al principio, los pastores que pasaban por allí vieron el lago y no les daban crédito a sus ojos. En las horas siguientes, cientos de lugareños acudieron corriendo al lugar. Empezaron a nadar, saltando al agua desde las rocas de los alrededores. Pero unos días después, algo extraño le ocurrió al lago. Al principio, era de un color azul turquesa cristalino. Pero luego se volvió verde oscuro. La gente no le dio importancia y siguió nadando. No debieron haber hecho eso.

Los científicos y geólogos llegaron y anunciaron de inmediato que no era seguro nadar en el lago. El agua verde y turbia significa que el lago está estancado. No se refresca, no se alimenta de manantiales subterráneos. Ahora el lago está lleno de algas y de muchas bacterias nocivas que pueden causar graves enfermedades. También han descubierto que esta región de Túnez está llena de enormes depósitos de fosfato. Esta sustancia puede desintegrarse y dejar rastros radiactivos. Puede ser cancerígena, tóxica y peligrosa para cualquier organismo vivo.

Pero la gente no se preocupa demasiado por esto. Caminan en medio del desierto, mientras el sol calienta el aire a unos 40 °C. Es poco probable que la mayoría de ellos se niegue a saltar al agua fría, a pesar de las advertencias de los científicos. Hasta ahora, nadie sabe exactamente la razón de la aparición del lago. Algunos científicos creen que el lago se formó debido a las fuertes lluvias. El lago está rodeado de rocas y se encuentra dentro de un cañón. El agua podría haberse acumulado después de cada tormenta.

Algunos geólogos creen que la causa del lago fue un terremoto. Una pequeña actividad sísmica provocó la ruptura de la roca terrestre por encima del nivel freático. Y a través de este agujero, toda el agua se salpicó hacia fuera. Y si esta teoría es correcta, entonces el lago puede ser arrastrado de nuevo bajo tierra a través de grietas. Es lo mismo que cuando se quita el tapón del agujero del desagüe de una tina llena. Cualquier pequeño terremoto es como sacar el tapón. Por lo tanto, si te encuentras en estos lugares, no te bañes en este lago radiactivo.

Vamos a la región de las islas del Caribe. Entre el mar azul claro, se encuentra un lago único. Está situado en una de las islas paradisíacas. Es posible que no lo notes de inmediato. Todo el territorio puede parecer una enorme plataforma de concreto. Pero lo principal es no pisar su superficie. El lago de la Brea no está lleno de agua, sino de asfalto líquido. Se trata del mayor depósito de asfalto del mundo. El vapor sale de todo el lago, ya que está caliente. La profundidad del lago es unos 75 m. Un Boeing entero de pasajeros podría caber allí en posición vertical.

El lago no ha sido estudiado por completo, pero los científicos creen que hay una profunda falla en la corteza terrestre bajo él. Por ella se filtra una enorme cantidad de petróleo. Pasa a través de varios compuestos químicos y se convierte en asfalto. Según cálculos aproximados, hay unos 10 millones de toneladas de material caliente dentro de este lugar.

En teoría, no puede existir vida en esas condiciones, pero los científicos han descubierto una colonia de microbios. De algún modo, estas criaturas han aprendido a sobrevivir aquí. Esto también sugiere que puede existir vida fuera de nuestro planeta. La mayor luna de Saturno, Titán, tiene muchos lagos de hidrocarburos en la superficie. Y si las formas de vida más simples aparecieron entre un millón de toneladas de asfalto fundido aquí en la Tierra, nada impide que aparezcan en Titán.

Ahora vamos a Indonesia, a la isla de Java. Hay que subir a un gran volcán para ver el siguiente fenómeno. El volcán está cubierto de hierba y árboles, pero no parece estar dormido. Sale humo de su boca. Subes a la cima y ves un lago transparente en lugar de magma hirviendo. El cielo azul se refleja en su brillante superficie turquesa. Pero no intentes saltar allí. Este lago está lleno de ácido.

El magma del interior de los volcanes procede de las profundas entrañas de la corteza terrestre. Este líquido incandescente está formado por muchos metales fundidos y compuestos químicos. Y el lago está lleno de partículas de estos metales. Además, el volcán emite gases de dióxido de azufre. Cuando se combinan con los metales, forman un hermoso color turquesa. Es mejor que vuelvas aquí por la noche. En algunos lugares se concentra mucho azufre. Estas acumulaciones salen del lago y entran en contacto con el aire. Cuando esto ocurre, todo lo que hay alrededor estalla en una llama azul brillante. Es seguro observar esto desde un lado, pero no te acerques demasiado.

Cerca, en esta isla, hay otro lago ácido. También libera gases sulfurosos en el aire, que se prenden fácilmente al entrar en contacto con el oxígeno. Y cuando esto pasa, los gases estallan en una llama eléctrica azul brillante. Es difícil ver las llamas durante el día. Por la noche, se pueden a ver estos destellos desde lejos.

Nuestra siguiente ubicación es Australia. Inicias al dron en lo alto de la zona forestal. Entre los densos bosques verdes, puedes ver un punto rosa brillante. Es nuestro lago. Esta vez, el hermoso color rosa no te impedirá nadar. Puedes relajarte aquí y tomar fotos hermosas. El lago atrae a miles de turistas, pero los científicos solo han podido averiguar la razón de este color tan inusual recientemente. En el fondo de este lago salado de Melbourne crecen unas algas especiales que segregan un pigmento rojo. En combinación con la luz del sol, las altas temperaturas y una pequeña cantidad de precipitaciones, eso hace que el lago se vuelva rosa.

Por cierto, Australia no es el único lugar con este fenómeno. Hay lagos con un tinte rosado en el agua en todo el mundo. Se pueden encontrar en Senegal, Bolivia, Kenia y muchos otros países. El agua de estos lugares también es salada y contiene el pigmento rojo de unas algas poco comunes. Dejamos las playas calientes y volamos al frío Canadá. Aquí vemos al lago Abraham congelado. Pisamos el hielo y observamos enormes burbujas congeladas en su interior. Parecen medusas, y hay miles de ellas allí. Esto es metano. Es una sustancia altamente inflamable. La hierba, las hojas, los trozos de árboles y cualquier sustancia orgánica que caiga en el lago se convierte en alimento para un montón de bacterias que emiten metano.

Al entrar en contacto con el agua congelada, el metano se convierte en decenas de miles de bolas congeladas. Cuando el hielo se derrite, las burbujas estallan y chisporrotean. Este fenómeno también puede observarse en algunas costas del océano Ártico. Allí, el tamaño de las burbujas puede alcanzar varias veces más que el de los globos. Es un espectáculo hermoso, pero no es seguro, ya que el metano se inflama al entrar en contacto con el aire.

Estamos en el lugar más frío de nuestro viaje. Es la Antártida, cerca del desierto más seco de la Tierra. Un lugar seco no significa que tenga que ser caliente. Es una zona con un mínimo de precipitaciones. El desierto no es arena y cactus, sino un lugar en el que casi no habita la vida. Algunas zonas de la Antártida cumplen estos dos criterios. Sin embargo, en este desierto helado puede observarse un pequeño lago. Su profundidad es de apenas unos centímetros. Técnicamente, es un estanque. Pero lo más sorprendente es que se mantiene en estado líquido.

La temperatura aquí desciende a −50 °C. El estanque debería estar congelado, pero esto no sucede. El lago Don Juan es uno de los depósitos más salados del planeta. La cantidad de sal aquí no permite que el agua se congele. Los científicos llevan más de 60 años estudiando este lago, pero todavía no pueden averiguar la razón exacta de la aparición del agua aquí.

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