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La falta de sueño podría hacer que nuestro cerebro se devore a sí mismo, según estudio

Para algunas personas el insomnio es algo bastante común, ya que el estrés, las actividades diarias y un ritmo de vida acelerado pueden provocar que por las noches sea difícil conciliar el sueño, sin estar conscientes de que mantenerse en vigilia por demasiado tiempo puede ser malo para la salud.

Genial.guru te cuenta acerca de este estudio que podría hacerte considerar tus horas de descanso.

Dormir nos ayuda a liberar toxinas

Dormir regenera nuestro sistema inmunológico, respiratorio y los niveles de energía, permitiendo a nuestro cerebro procesar la información que ha adquirido durante el día, además de regular nuestra presión arterial y ritmo cardíaco. Pero también elimina las toxinas de la actividad neuronal que tenemos durante el día. Cuando nos desvelamos o no tenemos suficientes horas de descanso, nuestro cuerpo convierte estas toxinas en una especie de reserva de combustible.

Quemar el combustible del cerebro

A corto plazo, eliminar estas toxinas podría ser beneficioso para la salud de nuestro cerebro, ya que toda esa energía sería aprovechada, haciendo una limpieza. Sin embargo, en un largo plazo, en caso de aquellas personas que sufren apnea del sueño o padecen de insomnio crónico, utilizar todas las reservas de su cerebro podría afectar sus funciones y degenerar este órgano vital.

Un estudio en ratones

El equipo de neurocientíficos de Michele Bellesi de la Universidad Politécnica de Marche en Italia realizó una investigación utilizando ratones a los que dividió en distintos grupos: El primero podría dormir cuanto quisiera durante el día, el segundo estaría obligado a estar despierto y dormir menos de ocho horas; el tercero debía estar alerta por cinco días seguidos para que de esta manera observaran cambios en sus cerebros.

Las células de limpieza

Los astrocitos son los encargados de la función de autolimpieza del cerebro y también están presentes en los ratones. Así fue como, observando la actividad de estas células, pudieron obtener un resultado. Al final del experimento, el cerebro de los ratones que durmieron suficiente tiempo tenían una actividad del 6 %, el segundo grupo de 8 % y el tercero, después de cinco días, tenía una actividad del 13.5 %. Esto quiere decir que mientras menos dormimos, nuestras células harán una “limpieza” más exhaustiva.

El cerebro podría devorarse a sí mismo

Este proceso prácticamente consiste en consumir las sinapsis del cerebro de las ratas y sugiere que el mismo efecto pueda suceder en los humanos, eliminando aquello que no funciona. Sin embargo, el pasar en vigilia varias noches seguidas, podría hacer que esta función se desborde, como si se devorara a sí mismo, haciéndonos propensos a enfermedades degenerativas como el Alzheimer o contribuyendo a la demencia en un largo plazo.

Consejos para dormir mejor

Existen distintos métodos que pueden ayudarte a conciliar el sueño si es que en ocasiones no puedes dormir, pero si tu problema es persistente, te recomendamos acudir a un especialista.

  • Practica meditación

  • Ajusta el ambiente de tu recámara para que sea más confortable

  • Realiza actividad física

  • Limita el uso de dispositivos electrónicos

  • Ve a la cama a la misma hora todos los días

  • Reduce tu consumo de cafeína

  • Exponte a la luz solar por tiempo moderado

¿Crees que este fenómeno suceda también en el cerebro humano? ¿Qué técnicas te ayudan a ti a mejorar tu calidad de sueño? Queremos conocer tu opinión en los comentarios.

Ilustró Oleg Guta para Genial.guru
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