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La historia de la artista finlandesa que creó una marca que recauda 450 millones de dólares por año (Y todo comenzó con un dibujo hecho en el baño)

Es poco probable que en nuestro mundo haya muchas personas que no hayan oído hablar de las aventuras de los Mumin. Y su creadora es conocida mucho más allá de las fronteras de su patria. Pero Tove Jansson no solo fue la narradora finlandesa más famosa. Fue una exitosa ilustradora, artista gráfica, diseñadora de vestuario, dramaturga, poetisa, autora de dibujos animados y cómics.

Genial.guru admira a esta gran mujer y se apresura a compartir contigo la historia de su vida.

Tove nació en 1914, en la familia del escultor finlandés Viktor Jansson y de la artista sueca Signe Hammarsten-Jansson. La situación financiera de los Jansson era precaria, y la familia vivía modestamente. Sin embargo, Signe logró mantener la atmósfera de calidez y confort en la casa, y Tove literalmente aprendió a dibujar en los brazos de su madre.

La relación con su padre estaba lejos de ser tan pacífica como con su madre. Viktor y Tove discutían constantemente, ya que tenían puntos de vista políticos y públicos tan diferentes que muchas veces les resultaba imposible aceptar y entender los valores del otro. A pesar de eso, la comunicación entre padre e hija nunca fue interrumpida.

Al crecer en una familia creativa, la niña comenzó a dibujar muy temprano, y un dibujo de Tove se publicó por primera vez cuando ella apenas tenía 14 años. Un año más tarde ilustró varias publicaciones más, y desde finales de la década de 1930 fue la ilustradora principal de la revista Garm. Jansson recibió su educación artística en Estocolmo, y luego continuó sus estudios en Finlandia.

Tove Jansson, “Paisaje místico”, 1930.

A mediados de la década de 1930, Tove se convirtió en una artista reconocida y hasta participó en exposiciones de la Academia de las Artes. Su carrera parecía más que prometedora, y la propia Tove declaraba: “Pensaba que era muy gracioso cuando alguien decía que era difícil ser feliz”. Sin embargo, el mundo cambió repentinamente: comenzó la guerra.

El ingreso permanente de Tove durante la guerra fueron las ilustración. Entre 1941 y 1942, a pedido del Centro de Postales Artísticas, realizaba postales de Navidad, de Año Nuevo y de Semana Santa. En 1943, en el prestigioso Art Salon se llevó a cabo su primera exposición individual.

Los años de guerra afectaron duramente a la población de Finlandia, el futuro se veía sombrío y sin esperanzas, y fue durante ese difícil momento en que Tove creó a los Mumin, en los que ella misma, como escritora, podría esconderse de lo que estaba sucediendo a su alrededor. Cuando era pequeña, como una respuesta a una discusión con su hermano sobre Immanuel Kant, Tove dibujó en la pared del baño de una casa de campo la primera figura parecida a un Mumin. Su prometido, Atos Wirtanen, quien se convirtió en el prototipo de Snusmumrik y Muskrat, le ayudó a publicar el primer libro sobre los troles Mumin.

El libro Little Trolls and Great Flood se publicó en 1945 e inmediatamente causó mucha controversia sobre cómo los troles que bebían vino de palma, fumaban y, a veces, hasta maldecían, encajarían en el modelo de educación de los futuros ciudadanos dignos de su país. Tove tuvo que repetir en repetidas oportunidades que escribía libros para divertir, no para educar.

La guerra también cubrió con su oscura sombra el segundo libro, La llegada del cometa, que Tove terminó de escribir en 1945. En The Wizard’s Hat, que fue editado en 1948, los héroes ya no estaban amenazados por ninguna catástrofe y no necesitaban huir. En el mismo libro hay 3 nuevos personajes: Tofsla y Bifsla, así como Morra.

Tove escribió The Wizard’s Hat durante un período difícil de su vida: el compromiso con Atos se había roto y en la vida de la escritora apareció un nuevo amor: la directora de teatro Vivica Bandler, quien se convirtió en el prototipo de Bifsla.

En ese entonces, las relaciones entre personas del mismo sexo en Finlandia estaban fuertemente censuradas por la sociedad y prohibidas por ley, por lo tanto, en el libro, Tofsla, cuyo prototipo era la propia Tove, y Bifsla hablan en un lenguaje extraño y llevan a todas partes una maleta en la que ocultan un enorme rubí, que es la representación del amor de Tove y Vivica. Mientras que Morra simbolizaba la mano amenazadora de la ley, que estaba a punto de alcanzar a las pequeñas Tofsla y Bifsla y robarles el rubí.

A pesar de trabajar en los libros sobre los troles Mumin, Tove siempre se consideró, en primer lugar, una pintora, y en 1947 se puso a trabajar con mucho gusto en un encargo de pintar la cantina del ayuntamiento de Helsinki. Después de completar el trabajo para la municipalidad, comenzó los preparativos para la primera obra sobre los Mumins en el escenario del Teatro Sueco de Helsinki, después de la que, en 1949, se surgió una verdadera industria de los Mumins.

A Tove le costaba manejar su repentina fama, pero su situación financiera seguía siendo inestable, por lo que la artista aceptó dibujar historietas sobre los Mumins para el Evening News, lo que le garantizaba un ingreso regular.

Un fragmento del cómic basado en el libro Verano peligroso. La señora Snork le hace un peinado a Misa y le da consejos: “Ahora, ¡recuerda! Confiada, feliz, despreocupada. De vez en cuando hay que fingir”.

Cuando el contrato de 7 años llegó a su fin, Tove dejó el periódico. Veía su relación con los Mumins como un matrimonio agotado y decía que quería el divorcio. Afortunadamente, fue durante ese período que la artista conoció a Tuulikki Pietilä, quien volvió a darle inspiración a Tove para escribir más cuentos sobre los Mumins, y entonces nació Invierno Mágico, donde el lector conocía a Too-Ticky, cuyo prototipo era Tuulikki (en foto de abajo).

Tuulikki Pietilä y Tove Jansson

Una vez más, Tove decidió dedicarse a su carrera de pintora, aunque no podía concentrarse únicamente en la pintura debido a los encargos de ilustraciones y escritura de libros sobre los troles Mumin y otros textos. Además, en 1958 falleció el padre de Tove. Ella le escribió una suerte de obituario: el libro Papá Mumin y el mar. La historia, ambientada con recuerdos de la infancia, respira melancolía, habla sobre los anhelos del padre y, al mismo tiempo, sobre el anhelo por el padre, sobre la tristeza de la hija. Pronto, Tove escribirá La hija del escultor, su primer libro exclusivamente para adultos.

Las tragedias en la vida de Tove no terminaron allí: en 1970 murió su madre y Tove perdió a la persona que más quería en el mundo. A fines de noviembre fue el último libro sobre los troles Mumin, un adiós al Valle Mumin y sus habitantes, pero antes que nada, fue una despedida de su madre.

Después de la muerte de su madre, Tove se tomó un descanso de todo el trabajo, excepto la pintura, y, junto a Tuulikki, se mudó a la isla Klovharun. Pero la popularidad de los troles Mumin no la dejaba en paz. Junto con Tuulikki, Jansson viajó mucho a otros países, donde era recibida como una estrella de Hollywood. Se comenzaron a hacer adaptaciones sobre los troles Mumin para radioteatro, puestas en escena y primeras series de televisión. Además, Tove respondía personalmente a todas las cartas de los fanáticos, lo que le llevaba mucho tiempo.

Tove no perdió la capacidad de crear hasta el final de la vida. La última colección de sus novelas Epístolas. 1977-1997 se publicó en 1998. En el momento de su publicación, la escritora tenía 84 años. Su carrera creativa llevaba durando 70 años. Poco tiempo después, Tove fue diagnosticada con cáncer. En un encuentro con un pastor, a la pregunta: “¿Alguna vez has pensado en la eternidad?”, Tove respondió con su estilo característico: “Sí. Tengo curiosidad por eso y espero que sea una divertida sorpresa”.

La personalidad multifacética de esta narradora de cuentos, que soñaba con ser solo una pintora, sigue cautivando a la gente hasta el día de hoy. En su tierra natal, hay un museo y un parque dedicado a los troles Mumin. Los lienzos de la artista se pueden ver en varios museos de Helsinki. Además, sus frescos adornan varias escuelas, jardines e iglesias de la capital de Finlandia.

¿Descubriste algo nuevo sobre Tove Jansson? ¿Te gusta solo como escritora o también te atrae su trabajo como artista?

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