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10+ Animales que demuestran que las islas Galápagos parecen estar en otra dimensión

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Las Galápagos son un grupo de 19 islas de origen volcánico ubicadas en el Pacífico, que producto de una serie de variables, como la confluencia de tres corrientes oceánicas y su extremo aislamiento, albergan una biodiversidad única tanto en su superficie como por debajo de ella. Algunos de los ejemplos de especies singulares que pueden observarse en este lugar son las tortugas gigantes y los pinzones, aves que en el año 1835 inspiraron la teoría de la evolución por selección natural de Charles Darwin.

Genial.guru recopiló información sobre 11 animales que habitan las Islas Galápagos, un verdadero “museo viviente y escaparate de la evolución” para llevar a los lectores a una expedición donde se observan algunas formas de vida que parecen venir de otra dimensión. En el bono, encontrarás otras especies de animales no exclusivas del lugar.

1. El ratonero de las Galápagos (Buteo galapagoensis)

Es una de las muchas especies endémicas de Galápagos (lo que significa que no se encuentra en ningún otro lugar). De joven, este gavilán presenta tonos leonados, mientras que de adulto es más oscuro. Se le puede observar descansando en las copas de árboles y rocas o flotando mientras busca presas.

2. León marino de las Galápagos (Zalophus wollebaeki)

Estos mamíferos habitan en las islas Galápagos y eventualmente en las islas de Malpelo y Gorgona. Aunque a simple vista el león marino de las Islas Galápagos se parece al león marino de California, como una de las diferencias se distingue por su hocico más alargado y puntiagudo.

3. Pingüino de las Galápagos (Spheniscus mendiculus)

Los pingüinos de Galápagos se consideran los pingüinos más pequeños de América del Sur. Se diferencian de la mayoría de los otros pingüinos en no tener una temporada de reproducción particular, adaptándose y aprovechando los períodos con mayores recursos alimentarios; no abandonan el archipiélago, y por lo general se alimentan cerca de la costa en la corriente más fría para luego regresar a la tierra por la noche.

4. Iguana marina (Amblyrhynchus cristatus)

Es la única especie de lagarto marino del mundo que se alimenta en el océano. Los adultos machos se pueden encontrar alimentándose en una profundidad marina de hasta 30 metros; las hembras, por su parte, se pueden encontrar anidando hasta 2 km tierra adentro.

5. Gaviota de las Galápagos (Creagrus furcatus)

También conocida como gaviota tijereta o gaviota de cola bifurcada, es un ave principalmente nocturna. Tiene patas de color rosa durante su periodo reproductivo, en contraste, durante su periodo no reproductivo presenta el pico más negro y patas rojizas.

6. Pez murciélago de las Galápagos (Ogcocephalus darwini)

A este llamativo pez, en lugar de verle nadar, es posible encontrarlo usando sus aletas para “caminar” sobre el fondo del mar. Aunque la razón de sus labios rojos aún no está clara, se piensa que es usada para atraer a una pareja, ya que pueden servir para para mejorar el reconocimiento entre especies durante el desove.

7. Iguana terrestre de Galápagos (Conolophus subcristatus)

A esta iguana se la localiza generalmente en las áreas donde se encuentra su alimento, conformado por al menos 30 plantas de ambientes secos. Se puede hibridar ocasionalmente con la Iguana marina de Santa Cruz (Amblyrhynchus cristatus) sin generar movimiento de genes de una especie a otra.

8. Lagartija de lava (Microlophus albemarlensis)

Habitan principalmente en las zonas litorales y bajas de las islas. Presentan variación de coloración en los machos y hembras dependiendo de la localidad en la que habitan. Como sucede con otros lagartos, estos son capaces de presentar cambios de color dependiendo del estado de ánimo.

9. Tortugas gigantes (Chelonoidis)

Los miembros del género Chelonoidis que habitan en las islas Galápagos son de las tortugas terrestres vivientes más grandes del mundo. En el pasado, las 11 especies de este género presente en las islas, fueron consideradas como subespecies de la tortuga gigante Chelonoidis nigra, especie hoy extinta.

10. Pinzones de Darwin (Thraupidae)

Como Pinzón de Darwin, se conoce a un grupo aves las islas Galápagos las cuales fueron presentadas por Charles Darwin en el año 1837 a la Geological Society of London para su identificación al volver de su viaje por la región. Pertenecen a la familia Thraupidae, y su estudio ha servido para observar las modificaciones en un grupo de aves producto de los cambios ambientales. Algunas de estas especies son el pinzón de Darwin Picofino (Geospiza difficilis) y el pinzón de Darwin picomediano (Geospiza pasdacherti).

11. Albatros de las Galápagos (Phoebastria irrorata)

Estas aves anidan solo en Galápagos y en la Isla de la Plata, cerca de la costa central de Ecuador. En su periodo no reproductivo recorren el Océano Pacífico hasta el sur de Chile. Se pueden observar en tierra firme solo en los sitios de anidación, donde las parejas llevan a cabo sus elaborados cortejos

Bono: en las Galápagos y más allá

Otras especies que habitan en las Galápagos tienen un rango de distribución más amplio, es decir que pueden ser vistas en fronteras más lejanas, por ejemplo el pez más grande del mundo, el cual es capaz de recorrer grandes distancias.

1. Piquero de Patas Rojas (Sula sula Linnaeus)

Los piqueros de patas rojas son aves que aunque no migran son capaces de realizar largos viajes para cazar de hasta 150 km desde sus zonas de reproducción. Poseen unas alas largas y puntiagudas que le ayudan a volar con vientos fuertes y también a bucear a profundidades moderadas entre 4 y 10 metros aproximadamente. Se encuentran en aguas tropicales y subtropicales de todo el mundo, con una de las poblaciones más grandes en las islas Galápagos.

2. Zayapa (Grapsus grapsus)

Este crustáceo es una especie característica de las islas Galápagos, distribuida también en costas pacíficas de América Central y México. Son animales multicolores, los adultos típicamente de color amarillo brillante y rojo, y más oscuros cuando son jóvenes. Estos cangrejos pueden comunicarse a través del tacto, señales químicas y visuales.

3. Fragata común (Fregata magnificens)

Uno de los rasgos distintivos de esta especie es observable en el individuo macho, el cual en contraste con su color completamente negro posee una bolsa roja inflable. Puede robar comida de otras aves marinas y durante las persecuciones exhibe sus habilidades acrobáticas. Es de cálidos océanos tropicales y costas.

4. Piquero patiazul (Sula nebouxii)

El piquero de patas azules es una ave marina tropical conocida por sus espectaculares inmersiones desde alturas apenas chapoteando cuando golpea el agua. A diferencia de otras aves, este utiliza sus pies palmeados para incubar los huevos, ya que esta parte de su cuerpo posee mayor suministro de sangre. En la crianza participan ambos padres alimentando a los polluelos regurgitando peces. Habita en las islas áridas del océano Pacífico.

5. Tiburón ballena (Rhincodon typus)

Es el pez más grande del mundo y aunque puede llegar a medir más de 12 metros de longitud se puede decir que es inofensivo. Se alimenta por medio de un mecanismo de filtración, ingiriendo por ejemplo plancton y bancos de peces pequeños cuando nadan lentamente con sus bocas gigantes abiertas. Recorre las aguas cálidas tropicales y subtropicales.

Para ti, ¿cuál lugar del planeta parece sacado de otra dimensión? ¿Te gustaría ver alguna de estas maravillosas criaturas?

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