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9 Curiosidades sobre la historia de la India que hasta los más cultos pueden ignorar

Hace mucho tiempo, cuando los lagartos gigantes vagaban por la Tierra y Netflix no existía, el continente asiático fue estrellado por un gigante inesperado que terminó siendo un vecino de toda la vida. Estamos hablando de la India y de su fascinante historia como pionera de la cirugía plástica y creadora del champú.

Genial.guru te invita a embarcarte en un viaje al pasado en el que serás testigo de unos de los más fascinantes episodios de la historia del país asiático.

1. Practicaron la cirugía avanzada desde tiempos antiguos

Si crees que la cirugía plástica es una comodidad moderna, te espera una gran sorpresa. Los indios la vienen practicando desde hace más de 2 500 años, específicamente, desde el siglo VI a. C. En esa época, vivió un destacado médico llamado Sushruta. Se le considera uno de los padres de la cirugía y por una buena razón. Su libro Sushruta Samhita es una verdadera joya que cubre más de 1100 enfermedades, todo tipo de plantas medicinales y docenas de procedimientos quirúrgicos. Pero lo que probablemente sea lo más asombroso del libro es que describió la reconstrucción quirúrgica de la nariz.

2. Fue el primer distribuidor de diamantes en el mundo

Hasta principios del siglo XVIII, la India era la única fuente de diamantes del mundo, habiendo mantenido el monopolio durante casi mil años. Según el Instituto Gemológico de América, estas piedras preciosas se descubrieron y se comercializaron en el siglo IV a. C. La minería industrial de diamantes no era una opción en aquel entonces, por lo que la India tenía poca producción. Pero eso no era un problema, ya que la demanda era limitada: solo los más ricos podían permitirse tal lujo, incluyendo la realeza europea como la emperatriz Catalina II de Rusia. Desde entonces, países como Botsuana y la República Democrática del Congo han tomado la iniciativa de la producción de diamantes.

3. Allí nacieron las primeras civilizaciones como las conocemos hoy en día

La vida urbana civilizada tal como la conocemos surgió hace 5 000 años en la India. No tenían Wi-Fi, claro está, pero la Cultura del Valle del Indo era una de las más avanzadas del mundo antiguo. La Enciclopedia de Historia Antigua explica que en el 2 600 a. C., docenas de pueblos y ciudades desarrolladas pertenecían a esa civilización. Las casas tenían baños y pozos y cada ciudad tenía un sistema de drenaje. Las condiciones sociales también eran mejores que las de otras civilizaciones del momento. Además, tenían un sistema de escritura misterioso aun por descifrar por los científicos. ¿Quién sabe qué maravillas esconden estos textos antiguos?

4. También fue una civilización adelantada a su tiempo

Durante el período védico, entre el 1 500 hasta el 500 a. C., la sociedad india fue probablemente la más igualitaria del mundo conocido en ese momento. Aunque era patriarcal, las mujeres eran altamente respetadas, podían convertirse en sabias y videntes, recibían una educación igual que los hombres y disfrutaban de todos los derechos. Incluso los debates políticos rara vez se celebraban sin que las mujeres dieran discursos. Es más, los hombres que las oían eran considerados sabios. Tampoco existían los matrimonios arreglados, esa es una invención posterior.

5. Inventaron uno de los números más importantes

Estaríamos en problemas sin este número, aunque signifique nada. Literalmente significa nada, pues estamos hablando del número cero. Los antiguos indios idearon el concepto de cero y las reglas de su uso alrededor del siglo VII d. C. Antes de eso, la idea de “nada” ni siquiera se había tratado como un número. No era más que un espacio vacío entre los números “reales”.

6. Les debemos nuestro cabello limpio

¿Alguna vez te ha parecido extraña la palabra “champú”? Es muy probable, a menos que seas de la India. Y es que la palabra “champú” se deriva de la palabra hindi “champo”, que significa “masajear” o “amasar”. La primera mención de este “masaje de cabeza” fue hecha por el historiador griego Estrabón en el siglo IV a. C. Solo para los indios era común lavarse la cabeza con champú: la masajeaban con distintas hierbas y extractos y luego se enjuagaban para mantener el cabello limpio. La práctica de usar champú no llegó a Europa sino hasta mil años después, a principios del siglo XIX.

7. Nos regaló a un genio de las matemáticas y de la astrología

En la India antigua, las matemáticas y la astronomía fueron dos disciplinas principales desde el 1 500 a. C., y podría decirse que una de las mentes más importantes de la India vivió en el siglo V d. C. Se llamaba Aryabhata y escribió un tratado sobre astronomía que se convirtió en la base de muchos estudios posteriores. A pesar de que creía que el sol y la luna giraban alrededor de la Tierra, Aryabhata presentó muchas ideas en su obra que todavía se usan. Por ejemplo, calculó la duración del año en casi 525 600 minutos, encontró el valor de 3,14 del número Pi y explicó que la Luna y los planetas brillan debido a la luz solar que se refleja en ellos.

8. La India es gurú de los juegos de mesa

El tatarabuelo del ajedrez se inventó en la india. Se llamaba ’’Chaturanga’’ y apareció alrededor del siglo VI d. C. Nadie conoce las reglas exactas del juego, pero a juzgar por su apariencia, se puede asumir que tenía mucho en común con el ajedrez, incluso con el juego japonés ’’Shōgi’’. Otro clásico juego de mesa es “Serpientes y escaleras”. No se sabe realmente dónde y cuándo apareció por primera vez, pero la mayoría dice que proviene del juego indio del siglo XIII llamado ’’Mokshapat’’. La idea era enseñar a los niños sobre el vicio, en forma de serpientes, y la virtud, las escaleras.

9. La India no era un subcontinente, era una isla

En la era de los dinosaurios, hace más de 100 millones de años, India era una isla. Se había desprendido de un supercontinente y viajaba lenta pero constante hacia el norte, llegando a su ubicación actual unos 50 millones de años después. La gigante isla india chocó con Asia en un colosal golpe continental. El impacto fue tan fuerte que los Himalayas se formaron casi en un instante. En realidad, la India, que ahora es un subcontinente, sigue presionando lentamente hacia el norte, haciendo que el Everest crezca más.

¿Has estado alguna vez en este maravilloso país? ¿Conoces otros hechos impactantes sobre su Historia? ¡Cuéntale a la comunidad sobre ellos en los comentarios de abajo!