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Cómo se veían las compañías más famosas del mundo en sus primeros días

¿Qué tienen en común Google, Apple, Amazon, Harley-Davidson y Disney? Todas estas empresas empezaron en un garaje. La mayoría de las compañías icónicas valoradas actualmente en miles de millones de dólares han tenido comienzos muy humildes.

En este artículo, Genial.guru te contará sobre los primeros días de las compañías que actualmente se consideran las más icónicas del mundo. Lee y siéntete inspirado: quién sabe, ¡podrías terminar sentando las bases de la próxima gran empresa!

1. Taco Bell (1962)

Glen Bell observaba a diario las colas de clientes en las puertas a un restaurante mexicano ubicado al otro lado de la calle donde tenía un puesto de venta de perros calientes. Inspirado por su ejemplo, abrió una versión mejorada del restaurante mexicano, aunque con un poco de ayuda de sus dueños que le permitieron ver cómo se hacían los tacos.

En 1951-1952, abrió un nuevo puesto de venta de tacos que fue vendido antes de inaugurar un restaurante llamado Taco Bell en 1964. En 1967, la compañía se expandió rápidamente y puso en marcha su centésimo restaurante.

2. Subway (1968)

En 1965, Fred DeLuca, de 17 años, pidió prestados 1 000 USD a un amigo de la familia, el Dr. Peter Buck, para montar su propia empresa de comida rápida que eventualmente podría generar fondos para que DeLuca pudiera estudiar medicina. Inicialmente, en los anuncios publicitarios de radio fue nombrado Pete’s Submarines (Submarinos de Pete), pero al final, DeLuca lo llamó Pete’s Subway (Pete era el prestamista de los 1 000 USD).

El nombre se acortó a Subway en 1968. Con el tiempo y después de algunos contratiempos, el negocio finalmente despegó y, en 1978, se inauguró el centésimo Subway. Para 1987, Subway había alcanzado la marca de 1 000 tiendas.

3. Harley-Davidson (1903)

Cuando, en 1901, la motocicleta que habían desarrollado como aficionados no pudo subir las colinas de Milwaukee sin ayuda de pedales, los hermanos Davidson, junto con su amigo William S. Harley, lo tomaron como una experiencia de aprendizaje y comenzaron a trabajar en una maquina mejorada. El nuevo prototipo fue ensamblado en un cobertizo en el patio trasero de la familia Davidson.

En 1906, Harley y los hermanos Davidson fundaron su primera fábrica. Ese año produjeron unas 50 motocicletas. El negocio tuvo tanto éxito que fue uno de los dos únicos fabricantes de motocicletas estadounidenses que sobrevivieron a la Gran Depresión.

4. Boeing (1930)

El vendedor estadounidense de madera, William E. Boeing, se asoció con el ingeniero de la Marina de los Estados Unidos llamado George Conrad Westervelt en 1916 y fundó Pacific Aero Products Co. El primer avión de la compañía fue el Boeing Model 1. En 1917, el nombre de la empresa se cambió a Boeing Airplane Company y fue concluido un contrato con la Marina de los Estados Unidos para la producción de 50 aviones.

Después del final de la Primera Guerra Mundial, Boeing se enfocó en la construcción de aviones comerciales.

5. Walmart (1962)

En 1945, el empresario Sam Walton abrió una tienda que vendía productos a precios bajos para obtener un mayor volumen de ventas con un margen de beneficio más bajo. Presentó su misión comercial como una cruzada para ayudar al consumidor a obtener los precios más bajos.

Sin embargo, debido a los precios de arrendamiento inusualmente altos, experimentó un retroceso. Pero un solo fracaso no pudo detener a Walton, abrió una nueva tienda y la llamó Walton’s Five and Dime. La primera tienda Walmart Discount City Store fue inaugurada en 1962 y en 5 años se expandió a 24 tiendas y alcanzó los 12,6 millones USD en ventas. Hoy en día, Walmart es la compañía con los mayores ingresos del mundo, así como el empleador privado más grande con 2,2 millones de empleados.

6. Burger King (1953)

Después de visitar el restaurante original de los hermanos McDonald, Keith J. Kramer, junto con el tío de su esposa, Matthew Burns, abrió su primer restaurante en 1953 y lo llamó Insta-Burger King. Cuando el negocio afrontó dificultades financieras en 1954 con sus 2 franquicias en Miami, fue vendido a David EdgertonJames McLamore y rebautizado solo Burger King. Al 31 de diciembre de 2018, Burger King reportó tener más de 17 500 puntos de venta en 100 países.

7. Coca-Cola (1912)

El farmacéutico estadounidense John Stith Pemberton inventó la bebida a fines del siglo XIX como un presunto medicamento de venta libre.

Sin embargo, poco antes de su muerte en 1888, Pemberton vendió sus derechos de la bebida al hombre de negocios y farmacéutico estadounidense Asa Griggs Candler por un monto de 1 750 USD. La cantidad podría parecer grande en aquel momento, dado que estaba casi en bancarrota y, además, tenía problemas de salud, pero nunca imaginó que la compañía que fundó se convertiría algún día en un ícono y valdría miles de millones de dólares.

8. Dairy Queen (1940)

La fórmula de helado suave fue desarrollada en 1938 por John Fremont McCullough y su hijo Alex. Creyeron en su producto y lograron convencer a su amigo y leal cliente Sherb Noble para que lo vendiera en su tienda de helados en Kankakee, Illinois. En solo un día, Noble vendió más de 1 600 porciones del nuevo postre.

Viendo el éxito de este producto recién lanzado, decidieron convertirse en socios comerciales y abrieron la primera tienda Dairy Queen en 1940 en Joliet, Illinois.

9. Levi Strauss & Co. (1880)

Levi Strauss comenzó un negocio mayorista de importación y venta de mercancía de sus hermanos en Nueva York, que incluía ropa, ropa de cama, peines, carteras y pañuelos. Más tarde, comenzó a confeccionar carpas y posteriormente, pantalones vaqueros.

Jacob Davis, un inmigrante letón, era un sastre que solía comprar los productos de Strauss y había inventado la versión moderna de los jeans. Quería patentarlo, pero le faltaba dinero, por lo que entró en el negocio de Strauss para producir blue jeans que finalmente fueron patentados en 1873. Y así es como nacieron los jeans con remaches que hoy en día conoce todo el mundo.

10. Ford (aprox. 1900/1921)

Henry Ford se fue de su casa a una edad temprana y trabajó como aprendiz en algunas compañías automotrices hasta que fue ascendido al puesto de ingeniero en jefe en Edison Illuminating Company de Detroit en 1893. En aquellos días, los automóviles eran considerados juguetes para la gente súper rica, pero Ford creía que era posible producir autos en masa y hacerlos accesibles para todo el mundo. Para realizar su sueño, fundó la Detroit Automobile Company en 1899, que fue rebautizada como Henry Ford Company en 1901.

Como suele ocurrir con los empresarios noveles, también tuvo que enfrentar problemas y abandonar la empresa. Sin embargo, no se desanimó, sino que se convirtió en el fundador de la compañía que todos conocemos hoy como Ford Motor Company. Y por supuesto, logró éxito en fabricar autos asequibles.

11. JCPenney (1902)

En 1898, James Cash Penney comenzó a trabajar para una pequeña cadena de tiendas llamada Golden Rule Stores. Impresionados por su ética de trabajo y ventas, los propietarios de la tienda le ofrecieron una tercera parte de las asociaciones en una nueva tienda que habían abierto. Luego abrieron dos tiendas más.

En 1907, cuando los otros dos socios disolvieron su sociedad, Penney compró todas las tres partes del negocio. Para 1929, el negocio se expandió y la cantidad de tiendas llegó a 1 400.

12. Wendy’s (1969)

A mediados de la década de 1950, el fundador de KFC, el coronel Harland Sanders, fue a Fort Wayne para conocer a los propietarios de los restaurantes para intentar venderles las franquicias de KFC. El restaurante donde el fundador de Wendy’s, Dave Thomas, trabajaba como jefe de cocina, entró en negocios con el coronel Sanders a pesar de que, al principio, se negaba a hacerlo. Thomas fue innovador y sus sugerencias ayudaron a que los establecimientos de KFC se volvieran rentables.

Para el año1968, Thomas había aumentado las ventas en 4 restaurantes de KFC tanto que le vendió su parte a Sanders por más de 1,5 millones USD. Usando este dinero, el año siguiente fundó Wendy’s y lo nombró en honor de su hija Melinda Lou “Wendy” Thomas de 8 años.

13. Dunkin’ Donuts (1948)

William Rosenberg descubrió que las donas y el café eran los 2 artículos más populares que se vendían en fábricas y sitios de construcción. Para aprovechar el potencial de este negocio, abrió Open Kettle en 1948, un restaurante que vendía donas y café en Quincy, Massachusetts.

Sin embargo, en 1950, después de una controversia con los ejecutivos de la compañía, el nombre fue cambiado a Dunkin’ Donuts. El restaurante tuvo éxito y, en 1955, Rosenberg comenzó a vender las franquicias. En 1963, ya había 100 tiendas.

14. Pepsi (1915)

En 1893, el farmacéutico estadounidense Caleb Bradham inventó una bebida en su farmacia que ayudaba con la digestión. La llamó “la bebida de Brad”. 5 años después, sin embargo, cambió el nombre a Pepsi-Cola en alusión a la enzima digestiva pepsina y las nueces de cola usadas en la receta. Para el año 1904, las ventas de la bebida habían aumentado a 19 848 galones por año.

15. Amazon (1999)

El fundador de Amazon, Jeff Bezos, dejó su trabajo como vicepresidente de una empresa de Wall Street, D. E. Shaw & Co., para intentar crear su propia marca en el auge del negocio de Internet. Bezos comenzó fundando una empresa en el garaje de su casa a la que llamó Cadabra.

Pero unos meses después, cuando escuchó a un abogado pronunciar incorrectamente el nombre, decidió cambiarlo. El nuevo nombre era Amazon, lo eligió porque era un lugar “exótico y diferente”. Comenzó como una librería en línea, pero gradualmente se convirtió en la tienda por internet que conoce todo el mundo.

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