15+ Mitos que te enseñaron en la escuela, completamente desmentidos

Curiosidades
hace 6 meses

Odio tener que decirte esto, pero en realidad el Sol no es amarillo. Técnicamente, la luz que emite es blanca. Todo se debe a la atmósfera, nuestra atmósfera. Existe un fenómeno conocido como dispersión de Rayleigh. Ocurre cuando los gases de la atmósfera desvían la luz. Este efecto explica por qué el cielo se ve azul, o por qué las puestas de sol parecen una impresionante combinación de rojos y naranjas. Cambiando a temas más ligeros, si viajas al espacio, no pasarás a pesar nada inmediatamente. Los científicos afirman que el espacio comienza donde nuestra atmósfera se vuelve más o menos un vacío, es decir, a 100 kilómetros de altura. Pero no es que te harás mágicamente ingrávido desde el momento en que pases ese punto.

Supongamos que te encuentras en un cohete que está acelerando. Claramente seguirás sintiendo la gravedad de nuestro planeta, pero te sentirás sin peso desde el momento en que empieces a caer. En realidad, orbitar en torno a algo significa que estás cayendo eternamente alrededor de ese objeto en particular. La Luna orbita alrededor de nosotros, nosotros orbitamos alrededor del Sol. Todo nuestro sistema solar orbita alrededor del centro de la Vía Láctea, nuestra galaxia. Es una increíble danza cósmica en la que todos caen hacia algo más. Así que, si estuvieras a 400 km de nuestro planeta, tendrías que viajar a 28 200 km/h alrededor de la Tierra para sentir una caída libre continua. Esa es la velocidad a la que la Estación Espacial Internacional y las personas que trabajan en ella orbitan alrededor de nuestro planeta.

Si subes el termostato a un nivel alto, la velocidad de calentamiento no aumentará. No se esfuerza más cuando estableces una temperatura más alta. Por ejemplo, si ajustas el termostato a 30 °C, no cambiarás la velocidad de calentamiento, solo la temperatura objetivo. Si la aumentas, puede que acabes desperdiciando electricidad, y terminarás con demasiado calor. Las siete puntas de la Estatua de la Libertad no representan los siete continentes y los siete mares, como algunos pensaban. Las púas representan los rayos del sol, mientras que el círculo sería un halo. Es como si la estatua recibiera a los inmigrantes que llegan al país diciéndoles “aló, bienvenidos”.

¿Sigues creyendo que el verano es cálido porque, durante esta estación, nuestro planeta se acerca al Sol? Pues es un gran mito. Cuando es verano en, por ejemplo, el hemisferio norte, nuestro planeta no está más cerca del Sol. Todo lo contrario: la Tierra se encuentra en el punto más lejano al Sol durante julio y en el más cercano durante enero. El verano es cálido porque nuestro planeta está inclinado. A lo largo de su órbita, la inclinación de la Tierra permite que la energía procedente del Sol nos alcance más directamente, debido a que el ángulo es más pronunciado. Los osos hormigueros no comen hormigas por la nariz. Abren los hormigueros con sus garras y sacan las hormigas por los agujeros con sus lenguas superlargas, que pueden extenderse dos veces más que sus cabezas enteras. Las lenguas son pegajosas y están cubiertas de pequeñas púas, así que no les resulta tan difícil atrapar hormigas. Los osos hormigueros llegan a tragar hasta 20 000 hormigas al día.

El tiranosaurio no tenía mala visión. Algunas investigaciones han demostrado que podían tener una percepción de la profundidad incluso mejor que la de las águilas y los halcones actuales. Además, no eran tan rápidos como parecen en las películas. Según la estructura de su cuerpo, probablemente no se movían a más de 19 km/h: cualquier velocidad superior habría dañado sus huesos. Pero eso no era algo malo, ya que el tiranosaurio perseguía dinosaurios mucho más lentos la mayor parte del tiempo. ¡Qué hermosa mariposa! ¡No la toques, no podrá volver a volar! No te preocupes, es otro mito popular. Si la tocas suavemente, vivirá y seguirá volando.

Las mariposas tienen escamas en las alas, y algunas de ellas podrían desprenderse si las tocas, pero también se desprenden de forma natural. Estas escamas pueden ser la razón por la que consiguen escapar cuando una araña las atrapa en su tela. Los lobos no aúllan a la Luna. Se ve bien en una película, pero, en la vida real, aúllan porque están activos durante la noche. Miran hacia arriba no para ver la Luna, sino porque, de esta manera, el sonido viajará mejor. Los demás lobos los oyen a distancias de 10 a 11 km. Aúllan para comunicarse con ellos, y hasta tienen un sonido especial que emiten cuando se pierden de la manada.

Las manadas de lobos no necesariamente tienen un líder alfa. Cuando se juntan muchos lobos, se vuelven competitivos e intentan dominar a los demás, así que podría parecer que uno siempre acabará siendo el alfa. Pero, cuando están en la naturaleza, se quedan con sus familias para ayudarse mutuamente. Los lobos de mayor edad tienen un estatus más alto naturalmente, similar al de muchas otras familias de animales. ¿Has oído alguna vez que las jirafas solo duermen media hora al día? Pues es falso. Duermen aproximadamente 4 horas y media al día. Eso es bastante normal entre los animales que están activos durante el día. Suelen acostarse y dormir durante menos de 11 minutos seguidos.

Las especies de Crocodilia, el orden al que pertenecen los cocodrilos y los caimanes, no pueden correr tan rápido como un caballo de carreras. Eso es un mito. Alcanzan unos 19 km/h cuando están en tierra, pero a esas velocidades no pueden moverse durante mucho tiempo, tal vez 20 o 25 m antes de cansarse. Un ser humano realmente rápido se mueve a 19 kilómetros por hora mientras camina, por lo que mucha gente dejaría atrás a un cocodrilo sin siquiera echar a correr. Pero es diferente cuando están en el agua, donde se mueven a velocidades de más de 32 km/h. Tratar de superarlos nadando... probablemente no sea una buena idea. Los miembros de Crocodilia no son lagartos. Ni siquiera están emparentados. Puede que se parezcan, pero son órdenes completamente distintos. Los arcosaurios tienen dos linajes: uno incluye a las aves y a los dinosaurios, y otro a los cocodrilos. Los lagartos no tienen nada que ver con ellos. Qué esnobs.

Los caimanes y los cocodrilos son básicamente iguales; he aquí otro mito. Provienen de la misma familia y se parecen bastante, pero tuvieron su último ancestro común hace 65 millones de años. Eso fue hace mucho, mucho tiempo, cuando los primates divergieron de especies como los murciélagos. Se parecen porque tienen una estructura corporal excelente a la hora sobrevivir. Esto significa que la evolución no tuvo que añadir o quitar nada para cambiar eso. Los tiburones no pueden oler una sola gota de su sangre a kilómetros de distancia. Tienen una región cerebral muy desarrollada y ampliada que se encarga de oler cosas, eso sí es cierto. Esto permite que algunos de ellos detecten cantidades muy pequeñas de sangre en el agua, como una gota en una piscina olímpica.

Pero el océano es mucho más grande y no es tan tranquilo como una piscina, por lo que se llevará el olor. Dicho eso, en ciertas ocasiones, cuando las corrientes son favorables y el día es bueno, un tiburón podrá oler a la presa potencial desde un par de campos de fútbol de distancia, pero no a kilómetros. Los tiburones no pueden sobrevivir si dejan de nadar: eso es solo parcialmente cierto. Los tiburones solo respiran cuando nadan, ya que es entonces cuando empujan el agua por las branquias. Eso es verdad para algunas especies de tiburones, pero hay muchas otras que pueden bombear agua por las branquias y obtener oxígeno sin nadar, como los tiburones nodriza, que viven en el fondo del mar. Los tiburones no tienen vejiga natatoria; eso quiere decir que, si dejaran de nadar, se hundirían hasta el fondo. Pero sus cuerpos están adaptados a esas condiciones; en realidad, los descensos o ascensos rápidos no los perjudican.

El cinturón de asteroides no es tan peligroso, al menos no como en esas películas donde las naves espaciales atraviesan un campo denso y caótico de rocas que chocan entre sí. El cinturón de asteroides se encuentra a una distancia de entre 320 y 480 millones de kilómetros del Sol. Se trata un vacío muy aislado y solitario, con mucho espacio en medio. Si juntaras todos los asteroides de ese cinturón, obtendrías una masa que equivale a cerca del 4 % de nuestra Luna. Por eso, los astronautas se emocionan mucho cuando ven que un asteroide choca con otro: ¡algo interesante para variar!

Tu cerebro puede producir nuevas células: eso es un poco cierto y falso a la vez. La mayoría de las partes de tu cerebro no son capaces de crear nuevas neuronas, pero algunas áreas sí pueden hacerlo. Por ejemplo, una parte llamada hipocampo. Es una región del cerebro muy importante a la hora de recordar, aprender, regular cuánto comemos y algunas otras funciones biológicas vitales. Otras especies de animales son capaces de regenerar las células de todo el cerebro, pero no es nuestro caso. Algunos científicos creen que esto se debe a que vivimos más tiempo que muchas otras especies, cosa que exige una memoria de la que podamos depender.

El cerebro humano tuvo que encontrar una forma de recopilar experiencias a lo largo de muchos años. Por eso, las nuevas neuronas del hipocampo, por ejemplo, podrían servir para crear nuevos recuerdos y aprender cosas nuevas, en lugar de limitarse a recordar cosas del pasado. Esas nuevas neuronas ayudan a tu cerebro a alimentar tu pasado y a utilizarlo para trazar tu futuro. Otra opción es comprar un elefante: ellos nunca olvidan.

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