Cómo te llega Internet a través del fondo del océano

Curiosidades
hace 6 meses

El océano es el hogar de algunos animales únicos en el mundo... y de Internet. Sí, en lo profundo de las fuertes corrientes y la aplastante presión del agua, cables gigantes se extienden de continente a continente en el fondo del océano. Internet es un conjunto de redes interconectadas para formar una extensa red. Los dispositivos que se conectan a ella pueden enviar datos a otros dispositivos. Piensa en ello como en muchas personas sentadas juntas, siempre hablando de cosas nuevas que se pueden guardar y usar. No sería posible ver este video sin Internet. Todo comenzó en 1969, cuando una organización llamada ARPANET lanzó las primeras funciones básicas que se asemejan a Internet al conectar 4 computadoras en 4 universidades diferentes en Estados Unidos. Las personas detrás de las pantallas podían transmitir información y acceder a otros archivos internamente y entre universidades.

Durante los años 90, Internet comenzó a tomar la forma de hoy con el nacimiento de la World Wide Web, o como la conocemos hoy en día, www. Aunque es curioso que ya ni siquiera escribimos eso cuando buscamos algo en un motor de búsqueda. Allanó el camino para sitios web que brindan más información que nunca. Y luego, a principios de la década de 2000, nació la banda ancha. Para aquellos que no fueron testigos de estos tiempos, este es el sonido que normalmente escucharían. Definitivamente no era agradable, pero esta era la forma más rápida de conectarse en línea para los millennials. Este innovador invento se desarrolló más tarde en otras universidades importantes de los EE. UU., y finalmente se le cambió el nombre a “internet”. Así que sí, no existe un edificio gigante llamado “Internet”, que emplee a miles de personas para asegurarse de que obtengamos lo que necesitamos. En cambio, Internet es solo una distribución de sistemas de redes que se basan en un esfuerzo colectivo de múltiples máquinas y fuentes para formar una red significativa.

La diferencia entre una computadora e Internet es que una computadora necesita el hardware para funcionar. Internet se basa en redes que no siempre tienen que estar presentes para funcionar. Entonces, si un montón de servidores fallan en un país, eso no significa que afectará a todo el mundo. Algunos sitios web pueden verse afectados, pero si estás al otro lado del mundo, no deberías darte cuenta. Los centros de datos albergan mucha información, como este video que estás viendo ahora, y la envían a los satélites que orbitan la Tierra. Los centros de datos almacenan los datos de contenido en algo llamado SSD dentro de una gran pieza de hardware llamada servidor.

Luego toma esos datos y los transmite al dispositivo que estás usando para ver este video. Pero esto no es bueno y causa mucha latencia. Por lo tanto, Internet está conectado con cables de red de fibra física que van a todas partes. Hay casi 1 200 000 km de cables que conectan los continentes. Muchas empresas invirtieron su dinero en proyectos de cables submarinos para compartirlos. Piensa en ello como en una complicada red de carreteras que conecta ciudades y pueblos. Los cables son grandes racimos de diminutos hilos de fibra de vidrio que se juntan en filamentos. Las personas que se aseguran de que estos cables estén en el lugar correcto pasan al menos un año planificando y estructurando su carretera. Los cables están envueltos en una carcasa de cobre para contenerlos y aprovechar la electricidad para mover los datos. Luego los cubren con plástico, acero y alquitrán para mantenerlos resistentes a las condiciones del océano. Son lo suficientemente fuertes como para soportar deslizamientos de rocas, fuertes corrientes, terremotos y cualquier otro factor que pueda destruirlos. Son lo suficientemente fuertes como para durar 25 años.

Ahora que el cable está construido, es hora de enviarlo al mar. Un barco grande entrega los cables. Los colocan de manera estratégica y adecuada para que no dañen el medioambiente y no se rompan en el proceso. Aunque actualmente usamos wifi para conectarnos a Internet, todavía hay cables físicos que se conectan a los proveedores de servicios de Internet con hardware especial para que puedas conectarte a Internet. Al principio, necesitas un enrutador. Piensa en ellos como en unidades de control de tráfico que ayudan a garantizar que el tráfico de Internet vaya a las redes correctas. Entonces, si estás sentado en un restaurante, lo más probable es que te conectes al enrutador que proporcionan en el lugar. Los datos se transmiten en algo así como un mensaje a través de enrutadores cada vez que accedes a Internet. Antes de que los datos se transmitan, se dividen en pequeñas partes llamadas paquetes. Antes de que se convierta en mensaje, el paquete se libera para que el dispositivo receptor sepa qué hacer con él. Son como manuales de instrucciones cuando se compran muebles o algo que necesita ser ensamblado.

Cuando los paquetes llegan al destino, se vuelven a ensamblar y se convierten en los datos inicialmente transferidos. A veces, no puede entregar un artículo importante de una sola vez. Entonces la fábrica lo desmonta y lo transporta a través de camiones o barcos, y una vez que llega a su destino, lo rearman hasta convertirlo en la estructura inicialmente prevista. Si bien esto lleva meses, el transporte de datos a través de cables de fibra solo lleva una fracción de segundo, según el proyecto. Si bien todo esto parece sencillo, todavía hay protocolos a considerar. Piensa en los protocolos como en sistemas o reglas de comunicación cuando dos o más cosas se conectan. Al ir a una entrevista de trabajo, no te dirigirías casualmente al empleado de recursos humanos por su primer nombre no te sentarías de una manera grosera. En cambio, los protocolos para una entrevista de trabajo son ser profesional y comportarse como un ser humano decente. Las computadoras e Internet tienen protocolos que cumplen para transmitir datos fácilmente.

Así que, ahora que tienes Internet, estás listo para navegar por la web con facilidad. A cada dispositivo se le asigna una dirección IP única para conectarse a Internet. La dirección IP significa Protocolo de Internet, y actúa como una dirección de casa para tu dispositivo cuando accedes a Internet. Al pedir un paquete a tu casa, anotas todo en tu dirección, comenzando con tu país, ciudad, pueblo, edificio, calle, piso, etc. Tu proveedor de servicios de Internet te proporciona una dirección IP para cada dispositivo que hayas conectado a Internet.

Una dirección IP no es un secreto: puedes encontrarla fácilmente en la configuración de tu dispositivo. Incluso los sitios web almacenados en centros de datos tienen direcciones IP. Simplemente reciben nombres como YouTube.com para que la gente los recuerde en lugar de una secuencia de números. Estás sentado frente a tu computadora portátil y escribes un sitio web al que deseas acceder. Estás solicitando un DNS o un servidor de nombres de dominio, que filtra el nombre del sitio web y proporciona su dirección IP. Tu navegador reenviará esa dirección IP al servidor dentro del centro de datos. Una vez que reciba el OKEY de los servidores, transmitirá los datos a través de cables de fibra óptica. El viaje de los datos es desafiante y atraviesa terrenos accidentados como montañas y fondo de los océanos. Finalmente, los datos llegan a tu ciudad a través de cables interconectados ya tu router.

Si estás utilizando datos móviles, esos se transferirán a una torre celular que emite ondas electromagnéticas en Internet. Parece que lleva tiempo, pero este proceso dura milisegundos. Además de una vasta red de cables y nombres complicados, Internet está estructurado y organizado. Incluso puedes considerarlo un minimundo digital con reglas y pautas de funcionamiento. Con muchos cables como autopistas, los datos simplemente viajan de un dispositivo a otro, llamando a las direcciones IP como si fueran puertas para entrar. Como mencionamos anteriormente, un DNS es como una guía telefónica: ve qué nombre ingresaste y la dirección IP asociada con él. Una computadora no puede leer letras como lo hacemos nosotros; en cambio, lo ve como una secuencia de números.

Internet ha recorrido un largo camino desde su creación. Se estima que 500 mil millones de dispositivos con 7,5 mil millones de usuarios estarán conectados a Internet para 2030. El mundo digital se entrelazará con el mundo real en el futuro. Ya no habrá teclados, mouse o pantallas. El mundo virtual será tan realista que será difícil notar la diferencia entre ambos. Las personas usarán gafas de realidad aumentada que mostrarán toda la información que necesitan. Cuando las uses, podrás ver información apareciendo en el aire a medida que avanzas. No tendrás que doblar el cuello para mirar tu teléfono mientras caminas hacia el trabajo. Internet también podría descargarse en nuestra cabeza para no buscar ninguna información. Se volverá muy esencial para nosotros, al igual que el agua y la electricidad a nuestro alrededor.

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