Estudio afirma que las personas que hacen ejercicio tienen una mejor salud mental

Es una obviedad afirmar que el ejercicio es bueno para la salud física. Está asociado a una menor mortalidad y a un menor riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares y diabetes. Pero ahora se sabe que también tiene un efecto directo en la salud mental, incluso de forma más determinante que el dinero, de acuerdo con un estudio reciente realizado por un equipo de investigadores de las universidades de Yale y Oxford, publicado en la revista The Lancet.

Genial.guru quiere compartir contigo los detalles más importantes de este descubrimiento que brinda un incentivo extra para hacer deporte. Al final del artículo encontrarás un bono con información sobre el neurotransmisor vinculado a la felicidad, el cual se estimula al entrenar.

Una vida activa reduce el estrés y la depresión

Científicos compararon la cantidad de “días de mala salud mental” que declararon quienes hicieron ejercicio y aquellos que no, analizando datos de más de 1,2 millones de personas mayores de 18 años en Estados Unidos.

Aunque los que practican deporte regularmente dijeron sentir estrés, depresión o problemas emocionales durante unos 35 días al año, los participantes no activos se sintieron mal durante 18 días más. Esto significa que, en promedio, llevar una vida sedentaria produce 50 % más días de infelicidad anímica y mental.

Los deportes de equipo son los más beneficiosos

El estudio consideró 75 tipos de ejercicios distintos, entre los que, además de los más comunes (como correr, levantar pesas, caminar y usar la bicicleta), se incluyeron actividades físicas como cortar el césped, cuidar a niños o hacer tareas domésticas.

Tras examinar el tipo de ejercicio, duración, frecuencia e intensidad, los investigadores concluyeron que los beneficios para la salud mental son mayores cuando se practican deportes de equipo, los cuales implican mucha socialización, seguidos del ciclismo, las actividades aeróbicas y las de gimnasio.

La cantidad ideal de ejercicio para sentirse bien

Más ejercicio no siempre es mejor. El estudio determinó que lo ideal es entrenar durante 45 minutos, tres o cinco veces por semana. Llevarlo a cabo por menos tiempo no produce una mejora significativa en la salud mental, mientras que hacerlo por más de 60 minutos no conlleva generalmente a un mayor beneficio que las sesiones de 45 minutos.

Este patrón de duración óptima se repitió en todos los tipos de ejercicios estudiados, fueran de una intensidad física ligera, moderada o vigorosa.

Hacer deporte nos hace más felices que el dinero

Para esta investigación, los científicos cruzaron datos de los participantes vinculados a la actividad física y salud mental con otros relacionados con la edad, etnia, género, estado civil, ingresos, nivel de educación, índice de masa corporal, estado de salud física y posibles diagnósticos previos de depresión.

Así, descubrieron que las personas físicamente activas se sienten tan bien como aquellas que no realizan deportes, pero que ganan unos 25 000 USD más al año. En otras palabras, según este estudio, entrenar regularmente es más determinante que el efectivo para sentirse bien anímicamente.

Los científicos apuntan a mejorar las campañas contra la depresión

Los responsables del estudio esperan que los hallazgos sean tomados en cuenta en futuras campañas públicas que apunten a mejorar la salud mental a través del ejercicio. Esta es una cuestión relevante, ya que la depresión es un trastorno mental frecuente que afecta a más de 300 millones de personas en el mundo.

“Estamos tratando de usar estos datos para personalizar las recomendaciones de ejercicio y brindar un régimen específico que ayude a mejorar la salud mental”, indicó Adam Chekroud, docente de psiquiatría en Yale, y uno de los autores del trabajo.

Bono: el neurotransmisor de la felicidad que estimula el deporte

La serotonina es un neurotransmisor asociado con el estado de ánimo: fluye cuando te sientes bien, y su ausencia alimenta el sentimiento de soledad y depresión. Una de las estrategias para estimularlo es a través del ejercicio físico, de acuerdo con diversos estudios.

Una de esas investigaciones es la que lideró Mirko Wegner, miembro del Instituto de la Ciencia del Deporte de la Universidad de Berna (Suiza), quien, tras analizar a unas 40 000 personas, concluyó que el deporte tiene un efecto muy parecido a los antidepresivos, ya que estimula los mismos movimientos en el cerebro.

Por eso, algunos organismos de salud públicos, como el Instituto Nacional de Salud y Cuidados de Excelencia del Reino Unido, han incluido al ejercicio físico entre las recomendaciones oficiales para tratar la depresión leve o moderada.

¿Sientes felicidad al realizar ejercicio físico? ¿Concuerdas con que puede hacerte más feliz que el dinero? ¿Crees que debería impulsarse más el deporte para mejorar la salud mental? Comparte tus opiniones con nosotros en la sección de comentarios.

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