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Un grupo de surfistas cultiva corales para salvar a los arrecifes en peligro de extinción

La paradisíaca isla de Moorea, en la Polinesia francesa, alberga en sus costas un impresionante arrecife de coral que atrae una gran diversidad de vida marina y también turistas. Por desgracia, en los últimos años el arrecife es víctima del cambio climático. Como consecuencia, parte de él está muriendo. Un grupo de jóvenes que habitan en la isla y surfean sus olas, se dedicaron de lleno a buscar la solución: plantar corales para que el arrecife vuelva a ser lo que era. El grupo se hace llamar “jardineros de corales”.

Genial.guru apoya toda iniciativa para intentar frenar las consecuencias del cambio climático. Por eso, te cuenta la importante misión que estos jóvenes están llevando a cabo para salvar los arrecifes.

Qué son los corales y por qué son importantes

Los arrecifes están formados por corales, pequeños y complejos animales emparentados con las medusas y las anémonas. El coral que vemos es el resultado de una gran colonia de pólipos, minúsculos y apenas visibles. Los pólipos tiene un esqueleto calcáreo. Dentro de ellos llevan una zooxantela, o alga que le da color, le provee energía, oxígeno y alimento. Todo eso a cambio de protección.

Aunque a primera vista parecen plantas marinas, en realidad, los arrecifes de coral son enormes comunidades de seres que se unen para sobrevivir. A la vez, dan refugio a otros animales marinos. Comparados con la vida terrestre, se puede decir que los arrecifes son como una selva tropical debajo del agua. Son maravillosos ecosistemas que no solo embellecen el fondo marino, también son importantes para todo el resto del planeta por las siguientes razones:

  • Ayudan a combatir el cambio climático: pues absorben dióxido de carbono y liberan oxigeno, lo que regula la temperatura del agua y del aire.

  • Protegen la costa: son como muros que frenan la fuerza de las olas y las tormentas.

  • Fuente de ingresos: solo en la Polinesia Francesa, los arrecifes significan alimento, trabajo e ingresos para más de medio millón de personas.

  • Valiosos para la ciencia: los científicos utilizan las riquezas de los arrecifes para producir medicamentos contra la artritis, asma y ciertos tipos de cáncer. Y se siguen descubriendo más usos cada año.

  • Grandes ciudades: los arrecifes son impresionantes ecosistemas, hogar del 25% de la vida marina. Y eso que solo ocupan el 0.1 % de la superficie de la tierra.

Los jardineros de corales

Para los habitantes de la isla de Moorea, estas cualidades del arrecife no pasan desapercibidas. Tampoco el desastre que desde hace unos años está provocando el calentamiento global. Los corales mueren, volviéndose blancos. Y con ellos, desaparece la vida marina que tantos recursos aporta a la vida humana y al planeta.

Entonces, un grupo de jóvenes locales decidió poner manos a la obra. Su tarea es trasplantar esquejes de coral sano en zonas donde el arrecife está desapareciendo. Cuando el coral crece, la vida vuelve a surgir.

Granjas submarinas

Hace mas o menos un año y medio, los jardineros de corales trabajan codo a codo en esta audaz pero importante tarea. Primero, buscan zonas del arrecife donde el coral crece saludable. Extraen con mucho cuidado fragmentos y los cultivan en granjas submarinas. Cuando lo creen conveniente, llevan esos fragmentos a los arrecifes blanqueados y los “plantan”.

Por otro lado, los jardineros de corales se dedican a crear conciencia a niños y adultos, con conferencias educativas. El grupo, formado por científicos, ecologistas, fotógrafos y habitantes locales llevan a cabo una impresionante obra, que poco a poco da su fruto: salvar los arrecifes.

Cómo ayudar a salvar los arrecifes de coral

Para solventar los gastos que conlleva tanto trabajo, los jardineros de coral tienen un programa de adopción. ¿Cómo es eso? Cualquier persona del mundo puede adoptar un coral en crecimiento.

Además, invitan a la gente a visitar las hermosas costas de Moorea y conocer las granjas submarinas en un tour ecológico. Incluso, es posible participar como voluntario. Cuantos más jardineros, mejor.

Tomar conciencia

Los jardineros de corales creen que con su programa de adopción de corales van a poder salvar el arrecife completo. Si esto sucede, más de 4 000 especies de peces y otras formas de vida marina volverán a tener un hogar.

Pero aún es urgente que todos nos demos cuenta del daño que la contaminación está haciendo en el medio ambiente. Se calcula que para el año 2050 todos los arrecifes de coral estarán muertos si no hacemos algo para salvarlos.

¿Conocías la importancia de los arrecifes de coral para la vida? ¿Serías parte del grupo de “jardineros” voluntarios? Lo que piensas sobre el tema nos interesa, por eso te pedimos que comentes aquí abajo.