En qué clase de adultos se convierten los hijos únicos y qué tan justo es etiquetarlos como “egoístas”

Seguramente muchos de nosotros recordamos cómo antes a los adultos (profesores, maestros del kínder, vecinos) les encantaba preguntarles a los niños si tenían hermanos o hermanas. Si los tenían, genial, pero un hijo único podía, en el mejor de los casos, generar sentimientos de lástima y frases como: “Oh, tienes que pedirle a tu mamá y a tu papá un hermanito”. Y la gente sin nada de tacto inmediatamente presentaba afirmaciones al estilo de: “Entonces te convertirás en un adulto egoísta”.

En Genial.guru nos hemos encontrado con este tema en Internet más de una vez, y finalmente una de nuestras autoras también se atrevió a hablar sobre el asunto. En el bono del artículo nos queda claro: cuantas más personas haya, más opiniones habrá.

Recuerdo bien cómo, en 2.º grado, una profesora de inglés me llamó al pizarrón y me empezó a hacer preguntas sobre mi familia. Y si al principio eran puntos generales (dónde trabaja tu mamá, cuántos años tiene tu abuela, tienes un perro en casa), luego la conversación se centró en el tema de los hermanos y hermanas.

Recuerdo especialmente bien el condescendiente: “You’re alone” (“Estás sola”). A los ojos de la profesora, parecía algo vergonzoso. Ella misma tenía 5 hijos, y su hija estudiaba en la misma clase que yo y se reía en voz baja mientras escuchaba este interrogatorio.

En ese momento me avergoncé de admitir que me sentía muy bien siendo la única hija de la familia.

¿Y por qué no? Crecía como una típica introvertida y no quería compartir mi rincón de la habitación ni mis juguetes con nadie. De todos modos, no me sobraba la atención de mis padres: mi padre ni siquiera estaba particularmente interesado en mi existencia, y mi madre y mi abuela solo revisaban periódicamente mis calificaciones y monitoreaban la ausencia de comentarios negativos sobre mi comportamiento. Las conversaciones no eran habituales, estaba vestida y alimentada, y con eso bastaba.

A los 12 años ya preparaba almuerzos y cenas sencillas. Entre mis responsabilidades estaban lavar los pisos, pasear al perro por la mañana y por la noche, limpiar la entrada del edificio según el gráfico y una serie de otras tareas domésticas. A los 16 años estaba a cargo de todas las cuentas de nuestro departamento y del de mi abuela, y podía calcular fácilmente cuánto debíamos pagar ese mes por calefacción, agua y electricidad. Y sí, todas las filas en la oficina de correos o en el banco también eran responsabilidad mía.

Con esto quiero decir que un hijo único puede no ser percibido como “oh, mi sol invaluable”, sino como una unidad de trabajo en toda regla.

Quizás, mucho aquí depende de los padres y de la situación de la familia. Pero puedes malcriar tanto a un hijo único como a varios hijos. Casi todos mis compañeros de clase tenían hermanos y hermanas, así que vi claramente que las personas egoístas también pueden crecer en familias numerosas.

Una compañera de clase con la que éramos amigas en la escuela primaria tenía un hermano menor. Iba al grupo preparatorio del kínder y envidiaba tremendamente a su hermana mayor, a quien para el primer día de clases le compraban cuadernos nuevos, bolígrafos, borradores coloridos y otras cosas interesantes. Como resultado, mi amiga solía descubrir que le faltaban sus útiles escolares, y una vez encontró una sustancia viscosa desagradable dentro de su mochila. Resultó que su hermano había llenado todos los cuadernos y libros de texto con gelatina de frambuesa.

En teoría, los padres deberían haber resuelto esta situación, pero les resultaba divertido ver a su hijo menor enojarse y gastarle bromas a su hermana por tonterías. Y ella solo apretaba los dientes de impotencia: tenía prohibido pelear con su hermano porque “era pequeño”. No hace falta decir que ahora, en la edad adulta, no mantienen ninguna comunicación.

Y un ejemplo más: en nuestro grupo de estudiantes universitarios, había una chica de una familia numerosa, era la mayor de 6 hermanos y hermanas. Toda esta alegre pandilla vivía en un departamento típico de dos habitaciones: los padres vivían en una y en la otra había 3 camas literas, en las que dormían niños de diferentes edades.

Aquí es donde, al parecer, debería reinar el altruismo: una familia amistosa, los mayores ayudan a los más pequeños, y los padres miran todo con ternura. Pero, en realidad, todos intentaban agarrar el trozo mejor y más grande, porque no se sabía si al día siguiente los padres volverían a comprar dulces o deliciosas salchichas. Así que, si está ante tus ojos, tienes que agarrar un puñado completo y sacarlo de debajo de la nariz de tu hermano o hermana.

Mi compañera, siendo la mayor de 6 hermanos, aprendió bien el principio de “en una familia numerosa, no parpadees dos veces”. Una vez pasó la noche en mi casa. Por la noche, me desperté porque escuché pasos cautelosos y, dormida, le pregunté: “¿Qué estás haciendo?”. Y ella, avergonzada, cerró la puerta del refrigerador y fingió que se había levantado para beber agua. Está claro que el hábito de “hay que comerlo antes de que se lo coman otros” no es tan fácil de quitar de la cabeza.

Sin embargo, después de un tiempo, me di cuenta de que todo se trata de la educación. Puedes crecer como un egoísta tanto en una familia numerosa como siendo hijo único. Una amiga mía una vez se quejó de su esposo, que antes de la cena podía acercarse a la olla de papas guisadas, sacar toda la carne y comerla él solo. Ni siquiera pensaba en su esposa e hijos. Y una vez le dijo: “Vigila mejor a los pequeños, ayer se comieron todas mis salchichas”.

En este caso, la raíz del problema también estaba profundamente oculta en la infancia. El esposo de mi amiga era un hijo tardío, a quien su madre había dado a luz “para ella misma”, a quien había tratado como a un príncipe y a quien no le había enseñado en absoluto a pensar en los demás.

Sabes, creo que no hay nada de malo en ser hijo único en una familia. Todos los juguetes son tuyos, no tienes que compartir a tu muñeca o tu autito favorito con nadie. No te ponen a nadie de ejemplo, nadie estropea tus planes para la tarde ni te sigue lloriqueando a todas partes, nadie rompe ni mancha tus cosas. Cuando un hijo único comienza su vida adulta, en la mayoría de los casos, los padres tienen la oportunidad de pagarle una educación de calidad y una vivienda.

Y el comportamiento y la capacidad de entablar relaciones con otras personas dependen en gran medida del ambiente que reine en la familia y del nivel cultural de los padres. Mamá y papá pueden criar como egoístas tanto a un hijo único como a varios hijos. O, por el contrario, pueden construir relaciones de respeto mutuo y apoyo en la familia. Aunque, económicamente, con un solo hijo las cosas sin duda serán más fáciles.

Bono: Opiniones de los lectores

  • Algunos dicen que la crianza de los hijos es más fácil la segunda vez. Pero yo diría que es el doble de difícil: el doble de estrés y el doble de costo de criar a los niños. Además, tienes que ahorrar para la universidad de ambos. Adoro a mis dos hijos, pero a veces me pongo a pensar sobre lo fácil que sería con uno solo. © ducky-ducky / Reddit
  • Es una tontería pensar que un hijo único será necesariamente un egoísta. Todo depende del carácter y de la crianza. Crecí sola en la familia y nunca he sido egoísta. Si puedo hacer algo para ayudar a un ser querido, definitivamente lo haré. Pero los padres de mi esposo tienen 5 hijos: 2 hijas y 3 hijos. Mi marido era el más pequeño y se crio como donante de todo y para todos: si es necesario, te dará hasta su última playera. Como resultado, los hermanos mayores son tacaños y las dos hermanas son terriblemente egoístas, el mundo existe solo para ellas. © Olga J. / Yandex.ru
  • A menudo el hijo del medio es ignorado. El más pequeño recibe toda la atención, simplemente porque es el más pequeño, y el mayor es el orgullo por sus logros y se espera que tenga éxito en la vida. Mientras que el del medio no está ni aquí ni allá. En este contexto, pueden aparecer graves problemas psicológicos. © kitosathedragonkun / Reddit
  • Algunos padres pueden ser demasiado duros incluso con su único hijo. No me gustaría ver a mi madre y mi padre cuidando a mi hermano o hermana después de haber sido duros conmigo. © Richard Lunsford / Quora
  • Éramos dos en la familia: mi hermano menor y yo. Crecimos como personas normales. Ayudándonos el uno al otro. Pero mi esposo es el único hijo mimado de su mamá. Tenemos un hijo y estamos tratando de darle una infancia normal y saludable y que se forme una percepción adecuada del mundo. Mi hijo tiene 4 años, es un niño activo y alegre. Y ya está tratando de ayudar: aprendió a lavar los platos, saca la basura, junta sus juguetes, barre y lava el piso. Nadie lo obliga, quiere hacerlo él mismo. © Arina Veraksa / Yandex.ru
  • Sin hermanos ni hermanas en la familia, te comunicas solo con los mayores. No hay nadie con quien reírse, tontear o incluso discutir. Como resultado, tus habilidades de comunicación se centran en los adultos, lo que no ayuda mucho con la comunicación con otros niños. Además, a medida que tus padres envejezcan, su cuidado recaerá solo sobre tus hombros. © Dee Dunckley / Quora

¿Tienes hermanos y hermanas? ¿O eres el único hijo de la familia y estás conforme con eso?

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