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Qué es la depresión sonriente y qué puedes hacer si alguien cercano a ti la sufre

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Si buscas el hashtag #faceofdepression (“la cara de la depresión”) en las redes sociales, verás cientos de imágenes que muestran personas felices y sonrientes que, de hecho, sufren de depresión. A veces, estas fotos son publicadas por las propias personas, pero con mayor frecuencia, son compartidas por sus familiares y amigos que desean ayudar contarle al mundo sobre este problema. Desafortunadamente, algunas de estas fotos se publican demasiado tarde, cuando las personas que sonríen en ellas ya se han ido.

En Genial.guru queremos contarte qué es la depresión sonriente, cómo puedes reconocerla en alguien que amas y, lo más importante, cómo puedes ayudarles a enfrentar este problema.

Qué es la depresión sonriente y por qué puede ser peligrosa

“Esta foto fue tomada días antes de que mi esposo se suicidara. Los pensamientos suicidas estaban allí, pero nunca lo pensarías”.

Tener depresión sonriente significa que tratas de parecer feliz y alegre ante los demás, pero sufres profundamente en tu interior. Las personas que padecen esto no parecen estar sufriendo, por eso sus amigos y familiares no sospechan que algo anda mal. Además, a veces, las personas que la sufren no se dan cuenta de que tienen problemas y por eso no buscan ningún tipo de ayuda o apoyo. Las personas que sufren este tipo de depresión a menudo viven vidas sociales activas, tienen familias, amigos y trabajos que reflejan gente exitosa y muy feliz. Pero nunca se sabe lo que se esconde detrás de esa fachada feliz.

La peor parte de este problema es que parece haber una conexión entre la depresión sonriente y los pensamientos suicidas. Estas personas pueden parecer enérgicas y entusiastas en la superficie, pero a puerta cerrada pueden sentirse inútiles y desesperadas. Después de que el vocalista principal de Linkin Park, Chester Bennington, se quitara la vida, su esposa Talinda compartió una foto de él unos días antes de su suicidio. Chester estaba sonriendo y divirtiéndose con la familia y nadie sabía qué pensamientos pasaban por su cabeza en ese momento.

“Última foto de mi mamá y yo cenando. Ella se suicidó un mes después, justo antes de mi cumpleaños número 21”.

Aunque la depresión sonriente se esconde detrás de una máscara de felicidad, hay formas de reconocerla en un ser querido o en ti mismo. Las señales más frecuentes de la depresión sonriente incluyen:

  • una disminución del interés en pasatiempos y actividades que la persona una vez amó;
  • cambios de peso y de apetito;
  • fatiga y pérdida de concentración;
  • insomnio;
  • pensar en situaciones negativas una y otra vez;
  • felicidad forzada y antinatural.

A continuación, te mostraremos cómo puedes ayudar a alguien que sufre de depresión sonriente:

“Mi mejor amigo una semana antes de que se suicidara. Dales seguimiento a tus amigos, a cada uno de ellos”.

  • Ayúdalos a darse cuenta de que tienen un problema. Muchas personas no quieren admitir que están deprimidas porque tienen miedo de parecer débiles. Hazles saber que los amas y los apoyas, pase lo que pase.
  • Sé un buen oyente. Significa que debes escuchar activamente a la persona que quieres ayudar, dejándola sentir que escuchas y entiendes lo que estás diciendo. No solo digas que todo va a estar bien. Trata de pensar juntos sobre qué pasos se pueden tomar para hacer frente a la situación y ofrece tu ayuda si sientes que puedes hacer algo.
  • Ayúdalos a aumentar su autoestima. Algunos expertos sugieren que nuestra autoestima es nuestro “sistema inmunológico emocional” y cuando se debilita, comenzamos a sentirnos deprimidos y desanimados. Intenta ayudar a tu amigo o familiar a encontrar una actividad o proyecto significativo que pueda ayudarlo a sentirse productivo y exitoso nuevamente.

Una de las últimas fotos de Robin Williams, tomadas antes de su suicidio en 2014

  • Presta más atención a las personas que amas. Uno o dos mensajes semanales parecen ser suficientes en nuestro ritmo de vida moderno y agitado, pero no lo son. Llama a tus amigos y familiares cada vez que pienses en ellos, pregúntales cómo han estado y no te conformes con un rápido “estoy bien”. Participa e involúcrate en la conversación, asegúrate de no perderte los síntomas alarmantes que mencionamos anteriormente.
  • Ayúdalos a actuar “de una manera normal”. Intenta alentar a la persona que sufre de depresión sonriente a que haga todas las cosas que haría una persona “sana”. Sugiere hacer algunas de estas cosas juntos. Podrían ir de compras, ir al cine o correr en el parque todas las mañanas. Nuestras acciones físicas afectan nuestros sentimientos y emociones. Por ello, actuar como una persona feliz puede ayudar a tu amigo o familiar a sentirse mejor.

“La última foto de mi hermanita y yo, tomada un mes antes de que se suicidara”

  • Sugiéreles que sigan una dieta más saludable y comiencen a hacer ejercicio. Las personas con depresión pueden tener dificultades para ir al gimnasio, pero los ejercicios en casa pueden funcionar para ellos. Los expertos creen que algunos tipos de depresión pueden ser causados por la falta de ciertos elementos en nuestros cuerpos (como la serotonina o la vitamina D, por ejemplo) y esta deficiencia a menudo se puede solucionar con la ayuda de una dieta saludable.
  • Sugiéreles ir a terapia y obtener tratamiento médico. Puede ser extremadamente difícil romper el ciclo de la depresión por cuenta propia. Un terapeuta puede ser capaz de ayudar a tu amigo o familiar a combatir la depresión de manera más rápida y efectiva. Deja que tu ser querido entienda que no hay nada de malo en buscar ayuda profesional, no debe darles vergüenza ni los hace parecer débiles.

¿Alguno de tus amigos o familiares ha sufrido depresión alguna vez? ¿Qué hiciste para ayudarlos?

Imagen de portada baileyann5683 / Reddit
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