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10 Criaturas mitológicas que nacieron de especies de la vida real

La mitología puede tener varios objetivos, desde explicar sucesos naturales o que no tienen interpretación, hasta narrar relatos de una cultura, región o espacio en donde una historia se fue compartiendo de generación en generación. Por eso, no es de extrañarnos que muchas de las criaturas fantásticas que nos pintan las leyendas o historias, estén inspiradas en el reino animal o en el humano mismo. Desde la vestimenta, los colores, las facciones y hasta la osamenta de seres reales fueron base en el nacimiento de entes mitológicos.

¿Qué leyenda conoces que pueda tener su origen en un ser real? ¿Qué historia con una criatura que creíste sobrenatural has vivido?

1. Cíclope — Elefante antiguo

Este temible hombre de un solo ojo pudo haber nacido de la concepción de los antiguos griegos luego de hallar fósiles de animales prehistóricos, en este caso, de un pariente lejano de los elefantes, el cual medía más de 4 metros de alto y tenía colmillos de 1.3 metros de largo.

Además, estos mamíferos primitivos tenían una abertura nasal enorme en el centro del cráneo que, de acuerdo con paleontólogos actuales, podría significar que tenían una trompa pronunciada. Sin embargo, en el pasado pudo ser el comienzo del mito de los cíclopes.

2. Hombre lobo — Hombre primitivo

No se sabe con exactitud cuándo nació el mito del hombre lobo, pero se cree que esto se remonta a la historia propia de la humanidad. Se estima que la primera vez que se mencionó a este ser fue en La epopeya de Gilgamesh, de 1800 a. C.

Algunas teorías apuntan a que su origen viene de la dualidad del humano como ser animal y espiritual. La parte animal, generalmente reprimida, pero que, en este caso, puede ser liberada cuando la luna llena aparece, tal como la leyenda cuenta.

3. Dragones — Osos de las cavernas

Restos de osos de las cavernas, que se estima, fueron los primeros mega-mamíferos en desaparecer, y los cuales eran predominantemente vegetarianos, se han encontrado en cuevas del continente europeo.

De acuerdo con investigadores, durante la Edad Media se creyó que estos huesos pertenecían a dragones, y los recolectaron y utilizaron para la medicina.

4. La Banshee — Búho

La leyenda de la banshee cuenta que el escuchar su grito era una señal de que la muerte estaba cerca. Esta historia del pueblo gaélico, de Irlanda, habla sobre mujeres que advertían a las antiguas familias sobre la hora en que partirían de la tierra.

Se cree que este peculiar sonido que se le atribuye al ser mitológico en realidad nació del grito que emite un búho. A este animal se le relacionó con la muerte debido a que en el pasado, cuando el ejército avanzaba para atacar, el ave se asustaba y chillaba, lo que advertía que el peligro estaba cerca.

5. Unicornio — Narval

Estos seres mágicos, que en el presente continúan siendo populares, tuvieron sus primeras apariciones en pinturas de Mesopotamia y mitos de India y China. En la primera descripción griega de este animal de un solo cuerno se habla de él como de algo real, aunque se cree que se estaba detallando las características de un rinoceronte indio.

A su cuerno, además, se le atribuyeron cualidades curativas, por lo que cazadores buscaban en realidad a los narvales para poder tomar su colmillo, que era considerado valioso debido a que se creía que realmente pertenecía a unicornios.

6. Hidra de Lerna — Hidra verde

Nace de una leyenda griega que dice que Hidra es la descendencia de TifónEquidna. Se trata de un ser de agua gigante semejante a una serpiente y con múltiples cabezas que se regeneraban.

El nombre hidra ha sido asignado a un grupo de animales que también tienen muchos tentáculos, de 4 a 25, y son de agua dulce.

7. Kraken — Calamar gigante

En la mitología escandinava, el kraken es representado como un animal enorme que causa temor a los navegantes debido a su fuerza para destruir tripulaciones. Se cree que esto surgió debido a que restos de calamares gigantes llegaban a las playas y la gente empezó a conjeturar de qué se trataba.

“Sabíamos que era real y no una bestia mítica de la imaginación de la gente, pero todavía estamos empezando a conocerlos”, explica el especialista Jon Ablett.

8. Pez remo — Serpiente marina gigante

El pez remo gigante es por sí mismo una especie que ocasiona curiosidad por su aspecto; un cuerpo alargado y delgado, con rostro extraño y que solo sale de las profundidades marinas cuando está perdido o moribundo. Se cree que este pez originó muchos de los cuentos de serpientes del mar, que fueron asociadas como quienes anuncian que desastres devastadores están cerca.

9. Sirenas — Sirenios

La leyenda griega de criaturas que atraían a los marineros con sus cantos para llevarlos a la destrucción nació con mujeres que tenían cuerpo de pájaro, cabeza humana y a veces también brazos.

Con el paso del tiempo, estas representaciones comenzaron a parecerse más a lo que actualmente relacionamos con una sirena, es decir, que eran mitad pez, mitad humanas. Se cree que el origen de estas proviene de la observación de sirenios, mamíferos marinos herbívoros.

10. Yeti — Oso

Una especie solitaria, enorme, cubierta de pelo y con apariencia similar a la del humano, es la descripción del llamado Yeti. Aunque se había creído tener evidencia de su existencia, en realidad lo que se descubrió es que esta leyenda se origina en los osos negros y pardos del Himalaya.

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