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20+ Peculiaridades de la vida en India que dejan a los turistas sin palabras

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India es un país difícil de describir. Es tan diferente que cualquier experiencia puede referirse a tan solo una región en concreto. Porque en otra, todo es completamente distinto: otro idioma, otro clima, otras tradiciones, comida, dioses, incluso ropa. Además, el país ostenta muchos problemas sociales, ambientales y de otro tipo que no se pueden pasar por alto.

Pero a Genial.guru no le gusta fijarse en las particularidades malas. Por eso, nos gustaría mostrarte otra India, sin centrarnos en lo peor de lo peor, como hacen algunos blogueros, y, al mismo tiempo, sin cuentos de hadas de Bollywood. Al final de este artículo te espera un bono: revelaciones de chicas que se casaron con un indio.

No solo las mujeres casadas se ponen un punto en el entrecejo

El bindi es un punto entre las cejas, una decoración tradicional en la India. Las mujeres casadas suelen llevar el bindi más grande, mientras que las solteras se ponen un punto pequeño. El bindi se dibuja con una pasta de cúrcuma, sándalo, azafrán y otros tintes. También en las tiendas se venden bindi adhesivos: círculos de papel de terciopelo o plástico de diferentes tamaños y colores, que se pegan fácilmente y aguantan todo el día.

La mayoría de los indios que viven en las ciudades hablan en una mezcla de inglés y su idioma nativo

El inglés está tan estrechamente integrado en la cultura india que incluso aquellos que no hablan este idioma recurren a muchas palabras inglesas a la hora de hablar. La gente de clase media de Delhi habla en hinglish, una extraña mezcla de inglés e hindi. Cuanto más rica y educada es una persona, con más palabras extranjeras cuenta su vocabulario.

Camiones y autobuses suelen decorarse

Esta tradición arrastra ya varias décadas. En India, resulta difícil encontrar un camión pintado de fábrica. Gracias a los patrones y otras decoraciones, se puede saber de qué estado proviene el automóvil, qué fe profesa su dueño y cuál es su nivel de ingresos. La cabina y la parte para mercancías se decoran con patrones tradicionales, imágenes de actores famosos, políticos, sus propias esposas e hijos, con mantras, flores y trenzas.

El primer tren-hospital del mundo

Los hospitales móviles operan en India desde el año 1991. Los trenes medicalizados van por ferrocarril por diferentes partes del país para que incluso en los rincones más remotos, las personas puedan tener asistencia sanitaria.

La cantidad diaria de pasajeros en ferrocarril en India es mayor que la población de Australia

En India, los trenes nunca cumplen su horario. Llegar con varias horas de retraso no es nada del otro mundo. Los trenes de larga distancia pueden alcanzar el final de su trayecto con más de 24 horas de retraso. Los boletos para los vagones ordinarios se venden sin indicar la hora de salida: puedes subir a cualquier tren, lo importante es que el vagón sea de la misma clase y con el mismo destino. Los boletos para vagones de cualquier clase se venden sin indicar los asientos.

En cada tren de metro y de cercanías, encontramos vagones exclusivos para mujeres

A los hombres se les prohíbe entrar en estos vagones. Esto es así por la propia seguridad de las mujeres, quienes, a menudo, sufren de acoso en la India.

Una usuaria de Reddit, bajo el apodo de captain_morgana, contó algo que le sucedió en India: “Soy mujer, tengo la piel blanca y los ojos claros. Me solían mirar, me tomaban fotos y me estrechaban la mano. Una vez, tenía que ir en metro. En cuanto entré en el vagón, todo el mundo se quedó quieto y me miraba fijamente. Me sentí tan incómoda que me eché a reír. Mi amigo, sin siquiera apartar su vista del periódico, dijo: ’Lo están haciendo de nuevo, ¿no?’. Tengo muchas impresiones sobre la India. Me encantaría volver allí de nuevo”.

En las grandes ciudades, existe un sistema especial para llevar el almuerzo a las oficinas

Los mensajeros acuden a casa si el almuerzo para el cliente lo prepara la esposa, o la recogen de pequeñas empresas que se especializan en la producción de almuerzos para oficina. Esta comida, en líneas generales, consta de varios platillos. Se colocan en un cómodo conjunto de loncheras, que a su vez se meten en una bolsa térmica. La logística de entrega es muy compleja y comprobada por minutos: cada almuerzo, antes de llegar a su cliente, puede cambiar de entre 3 a 4 repartidores, cada uno de los cuales tiene su propia ruta.

Los trabajadores de oficina prefieren el servicio de entrega de almuerzos a los menús del día en cafeterías y restaurantes porque les gusta el toque personal y la calidad comprobada de los productos. Por cierto, sobre esto incluso podemos encontrar una película india conmovedora: The Lunchbox, la cual recibió premios en Cannes.

En una peluquería a pie de calle, puedes cortarte el cabello por 0,3 USD

Las mujeres en la India, en contadas ocasiones, se cortan el pelo, por lo que la mayoría de los clientes en las peluquerías son hombres. Pueden hacerse un nuevo corte de pelo directamente en la calle en un salón improvisado. Los peluqueros no necesitan licencia, pueden “abrir” una barbería en plena acera: basta con una silla plegable y una maleta con herramientas.

Muchas habitantes de la India viven en condiciones precarias

Atendiendo a las estadísticas, dos tercios de la población de este país vive con menos de 2 USD al día. Más del 30 % tiene tan solo 1,25 USD al día, e incluso menos. Muchas personas tienen que aguantar entre una ganancia ocasional y otra. Los habitantes más desprotegidos de la sociedad son los que más sufren, especialmente niños y mujeres. Por supuesto, los turistas que visitan los atractivos enclaves locales ni siquiera se dan cuenta de esto si no visitan el corazón de la India.

Cualquier aparato doméstico en la India se monta en casa con medios improvisados

Cafetera a la india.

En India, está muy arraigado el término jugaad, que no se puede traducir a otros idiomas, pero el sentido de esta palabra se puede resumir de la siguiente manera: “un análogo de cualquier mecanismo por medios improvisados”. Muchos indios no ven sentido alguno en gastar dinero en todo tipo de aparatos que son muy fáciles de montar por tu propia cuenta (la mayoría de las veces, simplemente, no tienen dinero para comprarlos). Máquinas de ejercicio, ventiladores, cafeteras, antenas: todo esto y mucho más son posibles para ellos gracias al jugaad.

Todos los artículos en las tiendas cuentan con un precio minorista máximo (MRP)

El vendedor no tiene derecho a pedir por una botella de agua o un paquete de arroz más de lo que viene indicado en este. Así que el mismo helado en una aldea remota y en una playa concurrida tendrá el mismo precio. Los alimentos aptos para vegetarianos están marcados con un punto verde.

Las casas para familias de clase media y alta cuentan con un cuarto separado para la empleada doméstica y su familia

En India, es muy común que las familias cuenten con personal femenino de servicio doméstico (denominadas ayah) en casa, por lo que muchos hogares disponen de dependencias donde estas pueden vivir junto con sus familias. De esta manera, ayah siempre está cerca cuando hace falta su ayuda, por lo que no tiene que dejar a su esposo e hijos cuando va a trabajar.

Vivir con este tipo de ayudantes es tan habitual que, en muchos lugares de ocio, por ejemplo, en zoológicos y museos, existen abonos que incluyen a tres adultos y un niño.

Los niños duermen en la misma cama con los padres hasta cumplir los 6-7 años

No es que a los padres les de pena asignarle a su hijo su propia habitación o al menos una cama (aunque sucede con bastante frecuencia que una familia tiene tan solo una habitación y una cama). Simplemente, a los indios no se les pasa por la cabeza dejar al bebé solo en otra habitación.

A los niños pequeños les delinean los ojos

Los párpados y las cejas se pintan con antimonio, no solo para proteger contra el mal de ojo, al que los indios temen en exceso, sino también para prevenir posibles conjuntivitis. Además, los habitantes locales creen que es simplemente hermoso.

El té en la India, normalmente, se toma con leche y especias

Si pides un té en India, lo más probable es que te lo sirvan, precisamente, de esta manera. Si quieres un té negro sin aditivos, debes especificarlo. Por cierto, té en hindi se dice chai. El té con leche y especias se llama masala chai.

El sari es la ropa femenina más popular

Un sari consiste en un trozo de tela de unos 4-9 metros de largo. Existen muchas variedades de “envolverse” en un sari. Se supone que debe mantenerse sin agujas ni alfileres, pero en realidad muchas personas los utilizan. De lo contrario, el sari puede moverse, dejando al descubierto el vientre, lo que no siempre es estéticamente agradable.

Llevar un sari es un arte en concreto. Las mujeres tienen que evitar movimientos bruscos; de lo contrario, la vestimenta puede moverse o perder su forma. A pesar de eso, el sari se utiliza como uniforme en las aerolíneas locales, hoteles, bancos, escuelas y otros establecimientos públicos, y algunas incluso juegan al fútbol y montan motocicletas con este atuendo.

En los McDonald’s de India no hay carne de cerdo ni res

India es el país con el menor consumo de carne per cápita. La red de McDonald’s en India es la única en el mundo donde la carta no tiene BigMac, hamburguesa, hamburguesa con queso y otros famosos bocadillos de carne de res y cerdo. En lugar del BigMac, en el McDonald’s indio puedes probar el Maharaja Mac, un sándwich con una hamburguesa de pollo o una vegetal a elegir.

Las vacas no se consideran animales sagrados en todos los estados

En Kerala, Assam, Arunachal, Mizorán, Megalaya, Nagaland, Tripura y Bengala Occidental está permitido sacrificar al ganado para comer, mientras que en otros estados se considera un delito penal. Por ejemplo, en Haryana, matar vacas se castiga con una multa y una pena de prisión de hasta 10 años. Por cierto, también se prohíbe vender animales a otros estados.

En los estados de Megalaya y Nagaland crean puentes “vivos” con las raíces de los árboles de caucho

Los indios dirigen las raíces flexibles de árboles de caucho que crecen en la orilla rocosa de un río o barranco de un lado a otro. A medida que los árboles maduran, las raíces crecen entre sí y el puente se vuelve más sólido. En condiciones ideales, si los árboles están sanos, estos puentes “vivos” pueden permanecer incluso durante varios siglos.

En India no se suelen lavar sin ropa

La costumbre india de ponerse ropa interior especial para tomar una ducha se debe al hecho de que, durante muchos siglos, en las casas no había bañeras. Se bañaban en el río todos juntos. En la India, un cuarto de baño privado (o al menos una habitación dividida para poder tomar una ducha) todavía se considera un lujo y solo el 55 % de la población lo tiene.

En las playas, los indios también se bañan normalmente con ropa, a veces con aquella no destinada para tal fin: por ejemplo, jeans densos y camisas.

Los padres buscan novios para sus hijos a través de anuncios matrimoniales en periódicos y sitios web

Con mayor frecuencia, los futuros yernos y nueras se buscan a través de conocidos, pero a veces los amigos de la familia no tienen hijos de la edad necesaria y en estos casos los padres recurren a sitios web y periódicos especializados. En el anuncio indican la edad, los datos físicos, el nivel educativo, nivel social, la casta y el tamaño deseado de la dote. Además, pueden indicar sin en el menor remordimiento que el candidato para contraer matrimonio debe tener un permiso de residencia en un determinado país o un salario no inferior a cierta cantidad.

Un anuncio puede publicarse de esta manera: “Para una joven hermosa (24 años, 155 cm de altura, tiene un diploma de MBA) de una familia adinerada, perteneciente a Bania, se busca un novio: funcionario, médico, ingeniero industrial o empresario de la misma casta. Absténganse informáticos”.

Antes de concretar la boda, siempre se hace el horóscopo de los novios

Si las estrellas dicen que los jóvenes no encajan mutuamente, lo más probable es que se cancele el compromiso. En algunas regiones del norte del país, la novia incluso cambia su nombre (no solo su apellido) para encajar mejor con el horóscopo de su esposo.

Muchos detalles importantes quedan sin aclarar antes de la boda

Una vez, con las recomendaciones de una familiar, un padre encontró un novio para su hija. Por teléfono concretaron todos los detalles, determinando las condiciones de la dote. Incluso se eligió el mes para la ceremonia. Las buenas noticias sobre la próxima boda ya habían comenzado a extenderse entre los amigos. Por fin, la novia recibió una foto del novio y dijo: “Se ve algo sombrío... o malvado... Y la boca es rara”.

Todos se pusieron tristes, ya que se habían elegido atuendos y peinados de boda. La novia sintió pena por sus parientes y volvió a mirar la foto de nuevo: “Bueno, un hombre no debe ser hermoso. Probablemente, no sea sombrío, sino serio y seguro. Trabaja en un banco. Vive en una ciudad donde tengo familiares, lo que significa que los veré a menudo. Veo muchas ventajas. Pero algo anda mal con él... ¿Y cuántos años tiene?”. Resultó que, en todo el mes de negociaciones, los familiares no habían aclarado la edad del novio. Pasó que este era 11 años mayor que la novia. En fin, ¿por qué no podían haberlo preguntado a la primera? Finalmente, la boda se canceló. La joven novia no quiso casarse con un hombre maduro.

Los “comandos de amor” ayudan a las parejas jóvenes a casarse contra la voluntad de sus padres

No es ningún secreto que la mayoría de los matrimonios en India se acuerdan sin tener en cuenta el amor. Los padres seleccionan con cuidado a los futuros cónyuges para sus hijos. Tienen que ser de la misma casta, acordes en la edad y nivel de ingresos. En los casos en los que los hijos tratan de elegir su propio destino, las familias a menudo los rechazan y los jóvenes se quedan sin recursos para vivir. Además, en algunas regiones alejadas de la civilización todavía son comunes los asesinatos por honor.

La organización voluntaria Love Commandos aporta a las familias jóvenes un lugar para vivir, asistencia jurídica y, si es necesario, los servicios de guardaespaldas. A diario, los voluntarios contestan a más de 300 llamadas de todo el país. La organización cuenta con el apoyo del famoso actor indio Aamir Khan.

En los estados del sur del país, el novio, por tradición, huye de su propia boda

El padre de la novia debe correr tras él, rogándole que se case con su hija. Además, la familia de la novia tiene que pagar a los padres del novio una considerable cantidad de dinero. El banquete de boda siempre cuesta mucho más de lo que una familia puede permitirse. Incluso la boda más pobre reúne a 300 invitados.

Los invitados, incluso aquellos que no son ricos, regalan oro y una cantidad decente de dinero, que a veces equivale a su salario de varios meses. Aportar un regalo más modesto se considera de mala educación. Las madres (tanto de la novia como del novio) tienen prohibido asistir a la ceremonia de la boda.

A los indios les encanta entrar en el Libro Guinness de los récords

Su creatividad a la hora de inventar una razón para un récord es digna de admiración. Uno de los últimos logros fue la mayor reunión del mundo de personas vestidas como Mahatma Gandhi (851 personas). Los que componen el Libro Guinness de los récords simplemente se niegan a registrar muchos otros intentos de los indios. Así, se quedó fuera la guirnalda de dos kilómetros de largo hecha de pastelitos a partir de estiércol de vaca, así como la sesión de yoga de 10 horas a caballo.

Bono: revelaciones de chicas que se casaron con un indio

  • La traductora Anastasia cuenta así sobre las peculiaridades sobre su vida diaria en India: “La familia de mi esposo está compuesta por personas educadas e inteligentes, su padre es profesor de sánscrito. Pero todo eso no se aplica a la vida en casa. Imagínate: comíamos con las manos, en el piso, todo en casa estaba muy desordenado”.

  • Otra usuaria de la red en su blog, titulado “Casarse en la India. OM Sri Ganeshaya Namah”, compartió cómo ella y su esposo gestionan el presupuesto familiar: “A menudo me preguntaron cómo vivimos mi esposo y yo, si me da dinero de bolsillo. Pues, no me lo da. Ahora fuimos de compras y todo el dinero lo guarda él, no tengo ni un centavo. ¿Por qué ocurrió esto? Porque vivimos en una aldea donde no hay nada que comprar salvo comida. Mi esposo a menudo me dice que gana el dinero por nosotros. Principalmente, todos los gastos se dedican a la familia y al desarrollo empresarial”.

Confiamos en que este artículo te ayudó a ver India desde una perspectiva diferente. ¿Has estado alguna vez en este país? Cuéntanos tus primeras impresiones allí: ¿qué fue lo que te sorprendió gratamente y qué te impactó desde el punto de vista cultural? Y si no has estado, ¿te gustaría visitarlo?

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