8 Tiburones de aguas profundas que te helarán la sangre

Curiosidades
hace 6 meses

Hace 450 millones de años, (no, yo no estaba en ese entonces) el nivel del mar era más alto, los arrecifes de coral comenzaron a formarse, el clima en nuestro planeta era estable y cálido, ni siquiera los dinosaurios existían todavía: la época en que aparecieron peces óseos y con mandíbulas que conocemos como tiburones. Han estado dominando los océanos y haciendo que otras criaturas marinas huyan aterrorizadas desde entonces. Muchos de ellos, como los grandes tiburones blancos, han evolucionado y se han adaptado a la vida en mar abierto como cazadores con una posición bastante alta en la cadena alimentaria. Son menos diversos hoy que antes, una de las razones es el impacto de un asteroide de la era de los dinosaurios. Después de que se redujo el número de especies de tiburones, solo sobrevivieron los más pequeños y de aguas profundas que comían principalmente peces, luego empezaron a hacerse más grandes con el tiempo.

Cerca de la superficie, los tiburones como los makos o los grandes blancos desarrollaron movimientos más rápidos y tomaron un color en algún lugar entre el gris y el azul para mezclarse con su entorno. El tiburón de charretera incluso puede caminar sobre la tierra. No puede caminar por la playa porque no puede respirar fuera del agua, pero vive en llanuras de coral en aguas tropicales poco profundas, por lo que puede caminar con un movimiento de arrastre.

Pero en el fondo, hay especies de tiburones misteriosos, de aspecto alienígena, a menudo enormes, que no salieron a la superficie, por lo que no necesitaban adaptarse al nuevo entorno y las diferentes condiciones. No han cambiado mucho a lo largo del tiempo, por lo que son algunos fósiles vivientes. En su mayoría, estas criaturas no tienen 5 hendiduras branquiales, el número más común, sino 6 o 7. Es porque hay menos oxígeno cuanto más profundo vas en el océano, por lo que necesitan más hendiduras branquiales. Los tiburones en la superficie evolucionaron para tener menos.

El tiburón de peinetas es el tiburón más primitivo que tenemos hoy. Su esqueleto es como los de los antiguos tiburones extintos y solo puede sobrevivir en aguas muy profundas. Al igual que los gatos, los tiburones tienen una capa de células reflectantes colocadas dentro de sus ojos, lo que les ayuda a ver mejor en la oscuridad, en las profundidades del mar o en aguas turbias. Los tiburones en la superficie tienen ojos grandes porque evolucionaron para cazar a la luz del sol, por lo que tienden a confiar en su visión. Los que viven en aguas poco profundas tienen ojos pequeños para protegerse de la arena.

Al igual que otras criaturas de aguas profundas, el tiburón de peinetas también tiene ojos más grandes para absorber la mayor cantidad de luz posible. Tiene más varillas sensibles a la luz, pero no distingue tan bien los colores. En la zona del crepúsculo del océano, con el mínimo de luz solar, hay un par de especies de tiburones bioluminiscentes: no reciben luz dentro de sus ojos, sino que la producen o reemiten con sus cuerpos. Su piel u órganos tienen células especializadas que producen una luz verde azulada suave.

Las criaturas de las profundidades marinas que producen su propia luz lo hacen para atraer a sus presas, disuadir a los animales de perseguirlas o, según piensan los científicos, comunicarse entre sí. Incluso puede ayudarlos a camuflarse. Lo hacen ocultando sus siluetas de los animales que los persiguen; producen suficiente luz para adaptarse a su entorno.

La criatura submarina luminosa más grande es el tiburón cometa. Se le encuentra nadando a 300 m por debajo del nivel del mar, depredando peces de fondo o tiburones más pequeños. Puede crecer casi 183 cm de largo y vive 1000 m por debajo del nivel del mar. Los tiburones de aguas profundas también son más grandes que los de la superficie. El tiburón de Groenlandia puede crecer hasta 7,3 m de largo, más grande que un gran tiburón blanco. Hay una cosa que se llama gigantismo de aguas profundas. Las criaturas en las profundidades del océano pobres en nutrientes crecen porque, de esa manera, pierden menos energía en forma de calor.

El tiburón de Groenlandia vive su vida a cámara lenta; tiene un metabolismo lento y puede pasar mucho tiempo sin comer. Con su ritmo lento, evolucionaron para vivir hasta 500 años a profundidades de 2 200 m. Los tiburones en aguas poco profundas atrapan a sus presas confiando en la agilidad y la velocidad, pero para ellos, es más fácil porque hay mucha comida en la superficie. Los tiburones de aguas profundas, con menos comida y un ritmo de vida más lento, tuvieron que desarrollar un estilo diferente: son más oportunistas, definitivamente no son quisquillosos y no les importa si su comida está viva o no.

El tiburón anguila, otro fósil viviente de las profundidades más oscuras, no ha evolucionado mucho a lo largo del tiempo, y es uno de los últimos de su especie, con todos sus parientes ya extintos. Crece hasta 2 m de largo, principalmente caza calamares y captura otros tiburones y peces. Parece un dinosaurio, una cara de serpiente, un cuerpo largo, liso y delgado que se mueve en forma de serpentina. Puede impulsarse con el poder de su cola y curvarse como las serpientes; no nadan en línea recta como otros tiburones.

El tiburón cortador de galletas crece hasta 50 cm. Recibió el nombre por la forma en que se alimenta, mordiendo trozos pequeños. Es una criatura parásita, lo que significa que se alimenta de animales más grandes pero los deja con vida. Tienen dientes afilados y, a veces, incluso se tragan a propósito los que se le caen. Algunos investigadores piensan que podría deberse a que viven en profundidades pobres en nutrientes. Si se tragan los dientes, podrían reciclar el calcio y otros materiales de los mismos.

El tiburón espinoso es una criatura rara e inusual con muchos dentículos en forma de espinas y dos pequeñas aletas dorsales. Vive principalmente en las profundidades de la región del Pacífico, hasta 580 m.

Los tiburones fantasma ni siquiera son tiburones reales, sino peces estrechamente relacionados con ellos y con las rayas. Tienen grandes aletas pectorales y pélvicas, dos aletas dorsales, ojos bastante grandes y, a diferencia de sus primos, tienen una sola abertura branquial externa. Los tiburones fantasma tienen colas delgadas y pueden crecer hasta 2 m, de color plateado a negruzco. A veces viven en ríos y aguas costeras, pero también en las profundidades del océano de 2 500 m o incluso más. Son nadadores bastante débiles, por lo que tienden a alimentarse de invertebrados y peces pequeños.

Tiburones duende. Nadando a través de las profundidades del mar, este tiburón espeluznante con un cuerpo flácido de repente ve un calamar pequeño e inocente. Se dirige hacia él, pero el bocadillo potencial lo nota y rápidamente comienza a moverse para alejarse. Parece que el plan podría funcionar al principio, pero luego, de repente, el tiburón empuja la mandíbula de su boca y atrapa al pobre y pequeño calamar en un segundo. Una vez terminada la comida, el animal simplemente vuelve a colocar la mandíbula en la boca y se marcha como si nada hubiera pasado.

Esto es posible porque tiene una mandíbula conectada a colgajos de piel de 7,5 cm de largo, por lo que puede desplegarse desde la boca. Puede crecer hasta 3,6 m de largo, con un peso de 210 kg. Los científicos creen que los tiburones duende están activos principalmente por la mañana y por la noche. El tiburón tiene un hocico largo y prominente y órganos sensoriales específicos. Los usa para detectar campos eléctricos en las oscuras profundidades oceánicas.

El tiburón de siete agallas o gran tiburón vaca, de color marrón a gris plateado en la parte superior, blanco en la parte inferior, manchas blancas y negras, con un cuerpo grueso, una pequeña aleta dorsal y un hocico ancho y roma. Puede crecer hasta 3 m de largo, en su mayoría vive en profundidades de 570 m, pero también puedes encontrarlo en canales profundos en bahías. Puede ser agresivo para los humanos si es provocado. Así que no lo hagas. Como la mayoría de las criaturas de aguas profundas, es un cazador oportunista que no es muy quisquilloso, pero le gusta ir tras delfines, focas, marsopas y otros animales marinos.

Los tiburones boca ancha viven principalmente en profundidades de 4 600 m y pasan la mayor parte del tiempo en la oscuridad. Como yo. Los científicos lo descubrieron en 1976, porque se acercaba a la superficie durante la noche para alimentarse de zooplancton. Esa es la única vez que estos tiburones van allí: durante el día, regresan a sus profundidades tranquilas, oscuras y misteriosas. Se alimentan por filtración, lo que significa que mantienen la boca bien abierta mientras nadan, por lo que filtran el plancton que les gusta comer. Hay órganos que producen luz dentro de la boca, lo que atrae presas potenciales, como los crustáceos pelágicos.

Estos tiburones viven en las partes profundas del océano, pero rara vez se pueden encontrar por debajo de casi 3 km. Los científicos creen que otros peces óseos más fuertes los superaron. Las partes profundas de los océanos se oxigenaron hace unos 70 millones de años, y los tiburones han existido mucho más tiempo. Pero, los peces óseos ajustaron y adoptaron formas eficientes de usar el oxígeno, mientras que los tiburones fueron lentos con las adaptaciones, por lo que perdieron. Además, las profundidades oceánicas son mucho más frías, lo que es un desafío para los peces y el resto de animales de sangre fría, porque la velocidad de su metabolismo depende en gran medida de la temperatura externa.

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