Científicos pueden haber encontrado la punta de un continente hundido

Curiosidades
hace 6 meses

Los científicos afirman que Islandia era una región entre Groenlandia y Escandinavia que tenía más de 600 000 kilómetros cuadrados, pero ahora está bajo el agua. La Tierra fue una vez una pizza con todos los continentes conectados entre sí hace millones de años, y era conocida como Pangea. La región del Atlántico Norte que conocemos hoy fue tierra seca desde hace unos 335 millones a 175 millones de años.

Durante muchos años, los científicos y geólogos asumieron que el Océano Atlántico Norte nació cuando Pangea comenzó a dividirse hace aproximadamente 200 millones de años. Con volcanes en la región donde se encuentra Islandia, el país llegó a existir hace solo 60 millones de años cuando se rompió y se alejó de toda la otra tierra. Y dado que la Tierra era como una gran pizza, se dividió como una: muchas de masas de tierra se dividieron en muchos pedazos grandes y pequeños creando los continentes que conocemos hoy.

Pero esta nueva teoría sugiere que el resultado de la división de Pangea dejó fuera algunas masas de tierra que se extendían por alrededor de 320 km. Y hace apenas unos 10 millones de años, ese pedazo de tierra se sumergió en las aguas en el lado este y oeste dejando la punta de la masa de tierra que ahora es Islandia. Cuando las placas tectónicas se mueven, chocan entre sí, lo que dio forma a nuestro paisaje actual. Todo gracias al manto.

Esta nueva teoría radical va en contra de todo lo escrito en los libros de historia y lo que los científicos han estado estudiando. Comenzaron a sacudir la cabeza, lo que generó mucho escepticismo y críticas. Pero al analizar el fondo del océano debajo de Islandia y la corteza terrestre, podemos asumir que esta idea no es descabellada. La corteza debajo de Islandia resulta ser mucho más gruesa que la típica. La corteza oceánica está formada por rocas fundidas únicas en comparación con las cortezas terrestres donde caminamos y vivimos y es mucho más densa. La capa más delgada de la Tierra es la corteza, donde tiene lugar la vida. Es esencial para el agua, el cultivo de alimentos, la recolección de recursos naturales y minerales y la inhalación de oxígeno.

La corteza se hunde hasta el fondo, pero justo encima del manto de la Tierra. También se actualiza a sí misma, ya que se recicla constantemente en el manto y vuelve a subir. Esta es la razón por la que las rocas en la corteza oceánica tienen alrededor de 40 km de espesor en comparación con solo 8 km en cualquier otro lugar. Esto también es razonable dado que se encuentra en un punto de acceso a los volcanes. Los estudios magnéticos del fondo del océano muestran capas de corteza fundida en patrones de rayas. También dado el hecho de que el campo magnético de la Tierra cambió su polaridad durante millones de años, esto jugó un papel en la configuración de los cimientos de nuestro paisaje. Pero todavía no hay ninguna evidencia concreta para probar esta nueva teoría.

Uno de los primeros pasos es comenzar a cavar el fondo del océano cerca de Islandia. El circón es un mineral muy resistente que puede durar miles de millones de años a pesar de la erosión en la corteza terrestre. Al tomar muestras y estudiarlas, los investigadores pueden estimar la edad geológica de los continentes. Esto asegurará que la corteza sea oceánica, que es más gruesa, o continental, que es la corteza regular sobre la que caminamos. Este no es un proyecto para hacer de la noche a la mañana y tendría un costo considerable. Otra forma es realizar estudios sísmicos que puedan medir los ecos hechos en barcos de investigación. Perforar agujeros a kilómetros de profundidad en la corteza también puede ayudar con la investigación. Pero esto costaría más que estudiar los minerales de circón.

Algunas plantas fosilizadas exclusivas de Escandinavia y Groenlandia podrían demostrar que Islandia estuvo alguna vez en la superficie y posiblemente tenía árboles. No era una tierra fría como lo es hoy, por lo que puede haber tenido bosques. Pero los científicos aún no han encontrado evidencia fósil de animales comunes en ambas masas de tierra que sugieran algo así. Pero tal vez el tiempo lo diga. La teoría más profunda sugiere que hubo una Gran Islandia. Las masas de tierra adicionales en el oeste están compuestas por lo que ahora es Irlanda y Gran Bretaña. Pero es demasiado difícil de decir ya que todo está bajo el agua. Pero si la teoría fuera cierta, entonces a nivel internacional las implicaciones de los combustibles fósiles potenciales podrían cambiar las reglas del juego para la región. Islandia podría ser uno de los países más ricos del mundo y una nueva potencia mundial.

Con Islandia, Irlanda, Gran Bretaña, Escandinavia y Groenlandia en un solo microcontinente, podría ser un destino para los entusiastas del invierno y excelente para esquiar. Podría ser posible conectar Canadá con la Gran Islandia en tren sobre el océano, lo que abriría aún más la economía. Islandia tiene alrededor de 103 000 kilómetros cuadrados, que ya es bastante grande. Y si la Gran Islandia estuviera presente hoy, Europa sería un continente completamente diferente. Circulan muchas teorías sobre otros posibles microcontinentes ocultos en todo el mundo.

Los científicos no están seguros de la posibilidad de la existencia de Islandia. Pero si todos los estudios realizados se hicieran correctamente, entonces la teoría podría cambiar todo lo que sabemos sobre Islandia y el Océano Atlántico Norte. Y esto podría allanar el camino para otros microcontinentes hundidos en todo el mundo. Otra teoría es que Nueva Zelanda era la punta de un subcontinente perdido incluso más grande que Islandia llamado Zealandia. Los estudios muestran que se separó del supercontinente Gondwana hace entre 79 y 83 millones de años. Los científicos afirman que es el continente más delgado y más joven descubierto bajo el agua.

Craton es un núcleo de roca que actúa como la base principal de la mayoría de los continentes. Tiene al menos mil millones de años, pero la corteza continental que forma Zealandia es solo la mitad, lo que la hace bastante joven. Eso significa que falta algo de Craton a pesar de que contiene algunos restos de rocas más antiguas y partes del manto. Se estima que tienen hasta 2 700 000 000 de años. Los científicos hicieron algunos estudios sobre los cristales de circón de Nueva Zelanda y descubrieron que tienen hasta 1 300 000 000 de años. El resto de los continentes tiene más de 3 000 000 000 años.

Los científicos estudiaron la composición de las rocas en el fondo del océano alrededor de Nueva Zelanda. Están compuestos de sílice y granito que se encuentran en las cortezas continentales. Los fondos oceánicos tienen principalmente rocas ricas en magnesio y hierro. También son más gruesas y más altas que las costras oceánicas normales que las rodean. Llevaron a cabo algunos estudios y recopilaron datos magnéticos y topográficos para ver el vínculo entre los mares de Tasmania y Coral en la región de Cato Trough. Ésta es la franja estrecha entre Zealandia y Australia. Los datos satelitales rastrearon pequeñas fallas en la gravedad de la Tierra para trazar un mapa de la corteza del fondo del océano que rodea el área. Vieron la masa que compone Zealandia bastante visible y casi del tamaño de Australia.

Aunque las señales están ahí, esto no prueba nada. Es posible que haya un montón de microcontinentes que se separaron cuando Australia se liberó de Gondwana. En aquel entonces, el supercontinente estaba formado por América del Sur, la Antártida, Australia, Zealandia, Arabia y el subcontinente indio. Las cortezas continentales no son las mismas que la corteza oceánica que las rodea. Nueva Zelanda no es el país más grande que existe, pero si las teorías son correctas, Zealandia tendrá 6 veces su tamaño original.

Mauricio es una isla joven que solo tiene unos pocos millones de años. A solo 1.900 km de la costa de África, se cree que la pequeña isla cobró vida hace unos 9 millones de años. Los volcanes submarinos de la región arrojaron tanta lava que formó la masa de tierra que vemos hoy.

Pero los científicos encontraron rocas de circón que tienen más de 3 000 000 000 años. También puede ser parte de un continente sumergido bajo el agua llamado Mauritia, que es solo una cuarta parte del tamaño de Madagascar. Los circones que encontraron estaban incrustados en rocas sólidas y no solo en la arena. Lo que puede descartar que acabaran de llegar a la costa desde otro continente. Algunos científicos aún no están convencidos. Sugieren que descubrir rocas que se destaquen de las otras típicas traídas por una erupción podría sesgar a la comunidad científica hacia esta teoría.

Pero al igual que Islandia podría ser parte de la Gran Islandia, Mauritia una vez se llamó Rodinia, que consistía en India y Madagascar. Las teorías sugieren que Mauritia estaba cubierta de agua cuando India se separó de Madagascar hace unos 85 millones de años.

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