Planetas, estrellas y galaxias por tamaño

Curiosidades
hace 5 meses

El espacio es vasto. ¿Tú crees? Sip, tanto que incluso en comparación con el Sol, nuestro planeta no es más grande que un alfiler. Pero, ¿qué tan grande puede ser exactamente? ¡Vamos a averiguarlo!

El objeto más pequeño del espacio exterior que hemos detectado es un microasteroide llamado 2011 CQ1, tiene solo 1 m de ancho. Está en el cinturón entre MarteJúpiter, junto con otros asteroides que mencionaré hoy. Hay muchos asteroides de tamaño similar, pero pasaremos directo a Duende, un cuerpo espacial de 30 m que todavía se considera “micro”.

¿Qué es “mini” entonces...? Saturno tiene 82 lunas confirmadas y miles de pequeñas lunas dentro de sus anillos. S / 2009 S 1 es una de esas, tiene 300 m de ancho.2006 HY51 es otro asteroide del cinturón entre Júpiter y Marte, pero ya es mucho más grande a 1188 m de ancho. Llegando a una de las numerosas lunas de Júpiter: Kore tiene solo 2 km de diámetro y no es rival para nuestra Luna. 67P / Churyumov-Gerasimenko es uno de los cometas más famosos. Tiene 4 km de ancho y fue investigado por la misión Rosetta en 2014-2016. Damocles, 10 km de ancho, es un centauro. No, no tiene nada que ver con los caballos. En astronomía, los centauros son objetos espaciales que tienen características tanto de asteroides como de cometas.

Fernando es una luna de Urano y tiene solo 20 km de diámetro. Es un poco más de dos Montes Everest juntos. Y para una comparación aún más vívida... Lacrimosa es un asteroide que tiene el doble del tamaño de Fernando: tiene 42 km de ancho, lo que hace enano incluso el Monte Olimpo en Marte. Ahora, Belinda es otra luna de Urano (este planeta no se rinde, ¿verdad?), que ya duplica el tamaño de Lacrimosa a 90 km de ancho. Pero todavía hay un asteroide más grande que eso. Eunike se encuentra en el cinturón principal y tiene 157 km de diámetro. Es como un Canal de la Mancha y medio.

Pasando a amigos más grandes. Hi’iaka, de apenas 320 km de diámetro, es la luna de un planeta enano llamado Haumea. Los astrónomos lo encontraron más allá de la órbita de Neptuno, muy, muy lejos de nosotros. 2014 UZ224 es otro planeta enano, de 635 km de ancho. Más exactamente, es un objeto transneptuniano: un cuerpo espacial que se mueve más allá de la órbita de Neptuno. Su estado de planeta enano aún no se ha confirmado. Ahora, este tiene un nombre inusual: Makemake. Es un planeta enano confirmado con un diámetro de 1420 km. Finalmente, nos estamos acercando a nuestro reino: la Luna, es nuestro único satélite natural. Su diámetro es de 3474 km. Marte, el planeta rojo, a pesar de su color, es muy frío. Y bastante pequeño en comparación con nosotros: tiene solo 6779 km de ancho.

Ah, el planeta azul y verde, nuestro hogar: la Tierra. Su diámetro es un poco menos de 12742 km. Un mundo pequeño y acogedor, ¿verdad? Ya hemos hablado sobre Neptuno hoy, el planeta más alejado del Sistema Solar. Puede parecer pequeño, pero en realidad es cuatro veces más grande que la Tierra: ¡49244 km de ancho! Saturno es un gigante gaseoso que merece este título absolutamente: ¡esta enormidad anillada tiene más de 116460 km de diámetro! Júpiter es el planeta más grande de nuestro Sistema Solar: también es un gigante gaseoso, tiene casi 139820 km de ancho. ¡También tiene una tormenta que ha existido durante al menos cuatro siglos!

Y finalmente, el Sol, nuestra estrella brillante, el centro de nuestro pequeño mundo. Tiene más de 1392000 km de diámetro, y para llegar de un polo a otro en avión necesitarías más de dos meses, y un poco de protección contra el calor.

Pero en comparación con otras estrellas, el Sol es pequeño. Echa un vistazo a VV Cephei B: es una de las estrellas de tamaño moderado en la constelación de Cefeo, y tiene aproximadamente 13 a 25 veces el tamaño de nuestra estrella, según diferentes cuentas. Polaris, mejor conocida como la Estrella del Norte, es tan brillante en parte porque es 37,5 veces más grande que el Sol. También está bastante cerca de nosotros. Estrella de Peonia es la estrella más brillante de toda la galaxia Vía Láctea. Y ahora trata de imaginar que también es 92 veces más grande que el Sol. Sin embargo, no es la más grande ni cerca.

Mira a Deneb, por ejemplo. Es más del doble de grande que la Estrella de Peonia con un diámetro de 203 veces el del Sol. ¡No es de extrañar que sea el más brillante en su constelación! Rho Cassiopeiae es incluso más grande que eso. Su radio es aproximadamente 400 a 500 veces el del Sol. Esta medida se llama radio solar, por cierto. Betelgeuse no tiene nada que ver con los escarabajos, sino todo lo contrario, dado su tamaño. 955 radios solares en astronomía significa que es casi mil veces más grande que el Sol.

Pero la estrella más épica que conocemos es UY Scuti. Por su brillo máximo, los astrónomos calcularon que es enorme 1 700 veces más grande que el Sol. Eso es 2,3765 miles de millones km, 3 000 veces desde la Tierra hasta la Luna y viceversa. Sin embargo, hay objetos más grandes que las estrellas. El agujero negro Sombrero es uno de ellos, como todos los agujeros negros, debe su nombre a la galaxia en la que se encuentra. Su diámetro estimado es de 5,9 mil millones de km. Messier 87, o M87 para abreviar, es una celebridad entre los agujeros negros: fue el primero en ser fotografiado directamente en 2019. Y su tamaño es enorme: 38 mil millones de km de ancho. Por eso se llama un agujero negro supermasivo.

Sin embargo, Holmberg 15A es ultramasivo. Tiene 59 mil millones de km de ancho. ¡Y solo imagina su masa, sabiendo que con cada masa solar un agujero negro gana solo alrededor de 8 km de diámetro! IC 1101 es uno de los agujeros negros más lejanos de nosotros, y es el centro de una enorme galaxia muy, muy lejana. Su diámetro es de 265 mil millones de km. Y he aquí el agujero negro más gigantesco que conocemos: TON 618. Su diámetro es de 0,04 años luz, lo que significa que le tomaría más de tres meses a la luz viajar de uno de sus extremos al otro. Fuera del dominio de los cuerpos singulares y dentro del de los cúmulos cósmicos, la nebulosa Stingray, de 0,3 años luz de ancho, es la nebulosa más joven que conocemos. Y la más pequeña de nuestra lista.

La nebulosa Esquimal es más del doble del tamaño de la Stingray con 0,68 años luz de diámetro. También se conoce como la nebulosa de Clownface por su forma peculiar. La nebulosa Boomerang se ve como, lo adivinaste, ¡un koala! No, como un boomerang, y de nuevo es más del doble del tamaño de la anterior: 1,7 años luz de diámetro. La nebulosa de la Mariposa mide 3,5 años luz de diámetro. Imagínate: la luz necesita tres años y medio para llegar de un extremo a otro, ¡mientras que llega del Sol a la Tierra en solo 8 minutos! La nebulosa Pelícano es aún más grande, con 7,1 años luz de diámetro. Bueno, los pelícanos son generalmente más grandes que las mariposas, por lo que tiene sentido.

La nebulosa Omega, tres veces más grande que la Pelícano, tiene una extensión de 22 años luz. Su nombre solo significa que se parece a la letra griega omega, no que sea la última o la más grande. La nebulosa Cabeza de Caballo lo demuestra cuatro veces. Con 80 años luz de ancho, pasarías toda una vida en el espacio y a la velocidad de la luz solo para llegar de un extremo a otro de este enorme equino. Pero incluso ese caballito teme a las arañas, especialmente a las grandes: la nebulosa de la Tarántula tiene 650 años luz de diámetro, que es más de 8 veces más grande que la Cabeza de Caballo.

Y, sin embargo, una nebulosa estelar les gana a todos los demás: NGC 604 es la más grande conocida hasta ahora, y su ancho es de 1 500 años luz. Tres cuartos de la era humana actual pasados completamente en el espacio. Pasando a objetos espaciales más grandes: Messier 32 es una galaxia enana, pero su tamaño es todo menos modesto en comparación con lo que hemos visto hasta ahora: 6 500 años luz de diámetro. La Gran Nube de Magallanes tiene 14 000 años luz de diámetro, y es el satélite de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Se mueve en un patrón y nos orbita.

La Vía Láctea misma, a su vez,, tiene unos 100 000 años luz de diámetro. Se cree que es una galaxia espiral, pero no podemos verla desde afuera ya que, bueno, estamos dentro de ella. IC 1101: ¿suena una campana? Sí, esta galaxia es el hogar del segundo agujero negro más grande que mencioné anteriormente. Su tamaño es alucinante: dos millones de años luz. El Grupo Local es el nombre de un cúmulo de galaxias que incluye nuestra Vía Láctea y cientos de otras galaxias, unidas por la fuerza gravitacional. Su envergadura es de 10 millones de años luz.

El supercúmulo de Virgo alberga el famoso agujero negro M87 (el que fue fotografiado). Es 11 veces más ancho que el Grupo Local con 110 millones de años luz. Sin embargo, el supercúmulo Laniakea es cinco veces más grande, y ese es el supercúmulo en el que humildemente nos ganamos la vida.

Y, finalmente, incluso los supercúmulos están atados por la gravedad a complejos de supercúmulos, como la Gran Muralla de BOSS: tiene mil millones de años luz de diámetro. El enorme LQG tiene 4 mil millones de años luz de diámetro. LQG significa Gran Grupo de Cuásares en inglés, por lo que es grande y enorme. Redundante y bastante apropiado. Sin embargo, el objeto espacial más grande del Universo observable es más del doble de ese tamaño. La Gran Muralla Hércules-Corona Boreal es un complejo supercúmulo galáctico que es simplemente insondable. ¿Te imaginas 10 mil millones de años luz? Yo tampoco puedo.

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