¿Por qué las galaxias son planas y los planetas no?

Curiosidades
hace 6 meses

La Vía Láctea es uno de los mayores misterios que existen, literalmente. Es difícil saber qué tan grande es nuestra galaxia. Y una de las principales razones es porque vivimos en ella. Piensa en ello como caminar por una gran tienda. Notas que es grande, pero no puedes estar seguro hasta que realmente lo ves con vista de pájaro. La Vía Láctea está formada por miles de millones de estrellas distantes que parecen una cadena de luces desde lejos. Entonces, solo necesitas medir la distancia entre estas estrellas, ¡y listo! Tienes la respuesta. Umm, en realidad no. Podría haber olvidado mencionar las nubes de polvo que bloquean tu vista.

Algunos científicos fueron lo suficientemente insistentes como para ejecutar modelos informáticos de cómo se forman y evolucionan las galaxias. Hay un halo alrededor de nuestra galaxia. Entonces, los científicos querían ver si había algún tipo de callejón sin salida en la Vía Láctea. Descubrieron que se extiende a 100.000 años luz de su centro. Probablemente signifique que toda la galaxia tiene alrededor de 200 000 años luz de diámetro. El problema con esta estimación es que los halos no suelen tener un borde final, ya que simplemente se desvanecen. Es como apuntar una linterna y tratar de ver con precisión dónde “termina” la luz.

En 2013, el telescopio espacial Hubble capturó una imagen de algo a 25 millones de años luz de distancia. Resultó ser una galaxia espiral llamada más tarde ESO 373-8 con al menos otros siete vecinos galácticos. ¡Y esta galaxia es tan delgada como un hot cake! Un hot cake muy brillante. El telescopio también tomó una foto de otro cúmulo de galaxias a 65 millones de años luz de distancia, se llamó IC 335. Es otro glorioso hot cake brillante que flota en la inmensidad del espacio. Las imágenes que tomó el telescopio no son las más precisas. Es difícil saber qué es exactamente lo que está enfocando. Estas galaxias de disco tienen muchas nubes de polvo que pueden extenderse a lo largo de cientos de años luz. Se encuentran principalmente cerca de los centros de las galaxias y son invisibles a la luz regular. Pero se pueden detectar con la ayuda de un filtro azul.

De todos modos, esta galaxia IC 335 es un disco ovalado con enormes nubes de gas y polvo. Esto significa que las estrellas aparecen constantemente allí. Pero no todas las galaxias crean estrellas. Una galaxia nace como una bola gigante de gas que gira lentamente y colapsa constantemente sobre sí misma. A medida que comienza a girar cada vez más rápido, se forma el hot cake. Oh, pásame el jarabe. Es como hacer girar la masa de pizza en el aire después de hacer una bola. La cobertura son estrellas y la salsa son nubes de polvo y gas. ¿Tienes tanta hambre como yo?

Algunas galaxias pueden perder gas y polvo si se vuelven parte de un cúmulo de galaxias. Entonces, todas estas mini galaxias orbitan en torno a un centro de masa común, con gas que las separa. Cuando una galaxia de disco las atraviesa como un tren a toda velocidad, la presión puede eliminar el polvo y el gas. Desde lejos, parece que estás mirando un DVD que estás a punto de reproducir. Pero si viajaras millones de años luz para ver más de cerca, verías un disco oscuro lleno de estrellas. Ni siquiera podrías decir que estás dentro. También verías una mancha brillante de polvo dejada por las gigantes rojas en el medio de la galaxia. Las gigantes rojas son estrellas enormes y muy brillantes con temperaturas superficiales bajas.

Pero las imágenes de estas galaxias en realidad no nos muestran su color real. Las cámaras crean algunos de estos tonos para que no tengas que mirar algo borroso o granulado. La gente realmente no conoce los colores reales de las galaxias distantes. Nuestra galaxia tiene mucho gas adentro, como yo, por lo que no debemos esperar que nuestra casa se seque pronto. De hecho, la Vía Láctea todavía produce nuevas estrellas, alrededor de siete al año. Pero algunas galaxias se desvanecen cuando ya no pueden crear estrellas. En la industria, lo llaman estrangulamiento, y ocurre cuando las galaxias se quedan sin gas. Lo que significa que no hay más material nuevo que pueda usarse para hacer estrellas.

El gas y el polvo no son las únicas cosas que puedes encontrar en una galaxia. Al igual que un mago que saca un conejo, flores y otras cosas de su sombrero mágico, las galaxias tienen otras sorpresas. Como planetas, esas bolas de materia que giran alrededor de sí mismas y alrededor de otras cosas. Bueno, técnicamente, los planetas están lejos de tener una forma perfectamente redonda. Pero tampoco son planas como las galaxias espirales. Se debe principalmente a la gravedad. Su fuerza es tan fuerte que un planeta atrae todo hacia su centro, tomando la forma de una esfera. En el proceso, todos los bordes y cualquier otra cosa que pueda sobresalir se suavizan.

Pero cuanto más pequeño es un cuerpo espacial, menos redondo es. Tomemos un cometa, no siempre tiene una superficie lisa. Es pequeño y, por lo tanto, sus bordes son rugosos y puntiagudos. Dado el tamaño de la Tierra, es seguro decir que la gravedad es fuerte aquí en comparación con la de la Luna o cualquier objeto espacial de menor tamaño. Y debido a la constante rotación de nuestro planeta, hay un abultamiento hacia afuera. Este tira y afloja entre la gravedad que empuja hacia adentro y el giro del planeta no permite que la Tierra sea una bola perfecta.

Además de que la Tierra no es una esfera perfecta, el planeta también está inclinado. Este defecto de diseño es el responsable de las estaciones que tenemos. Esta inclinación podría suceder porque millones de años después de la formación de la Tierra, probablemente chocó con un protoplaneta, esto es un gran cuerpo espacial que se está convirtiendo en un planeta. Venus es único porque gira hacia atrás en comparación con el resto de sus pares. Si estuvieras parado en Venus, el planeta más caliente de nuestro Sistema Solar, verías que el Sol sale por el occidente y se pone por el oriente. Pero tendrías que llegar con tiempo para observar este fenómeno. ¡Un día en Venus dura más de 240 días terrestres!

Durante mucho tiempo, los científicos creyeron que el fuerte tirón del Sol sobre Venus era el responsable de un día tan largo. Pero una nueva teoría afirma que Venus solía girar como la Tierra y el resto de los planetas. Pero en un momento, simplemente giró su eje 180 grados. No significa que el planeta se detuvo abruptamente a la mitad de la rotación y comenzó a moverse hacia atrás. Una teoría sugiere que un gran cometa u objeto golpeó el planeta en el pasado. Esto podría haber causado que cambiara la dirección de su rotación. Pero muchos científicos dudan de esta teoría.

Si observas la Luna durante algún tiempo, es posible que notes que tienes la misma cara mirándote todas las noches. La verdad es que la Luna gira, pero muy lentamente. El satélite natural de nuestro planeta tarda 27 días terrestres en girar alrededor de su eje. Además, la Luna gira al mismo ritmo que orbita la Tierra. El lado que siempre vemos se llama el lado cercano de la Luna, y el lado que no nos mira es, lo has adivinado, el lado alejado de la Luna. También tiene el apodo de “el lado oscuro de la luna”.

El eje de rotación de Urano es de 98 grados con respecto al plano del Sistema Solar. Lo que básicamente significa que el planeta gira de lado. Durante un tiempo, los científicos creyeron que un objeto grande que volaba a través del espacio chocó contra Urano, lo que hizo que se inclinara. Pero hay un problema. Las lunas de Urano están cubiertas de hielo. Una colisión tan poderosa que haría que el planeta se inclinara habría interrumpido el movimiento de las lunas y su posición. Pero parecen relativamente intactas. Y todo el hielo que las cubre todavía está intacto. Pero cualquier cambio importante que ocurriera con Urano habría generado suficiente energía para derretir el hielo.

Otra razón de la extraña posición de Urano podrían ser sus anillos. Sí, Urano tiene anillos como Saturno, excepto que son más claros y tenues. Los anillos de Saturno son en su mayoría miles de millones de trozos de hielo y rocas que flotan en órbita. Algunas partículas pueden tener el tamaño de un guijarro, mientras que otras pueden alcanzar el tamaño de una casa. Guau. Otras partículas son cometas, asteroides y lunas destrozadas por la gravedad de Saturno. Si observas los anillos desde lejos, se ven como rayas de colores formadas por miles de rayas diferentes. Pero en realidad solo hay ocho capas de anillos.

Urano podría haber tenido anillos tan gloriosos como los de Saturno hace unos 4.500 millones de años. El equilibrio entre la gravedad de Saturno y sus anillos podría ser responsable de mantener el planeta en posición vertical para que no se incline. Si Urano tuviera los mismos anillos, podrían evitar que el planeta se ladeara. La forma de resolver el problema de inclinación de Urano puede ser que el planeta recupere sus anillos. Ayudarían a Urano a mantener el equilibrio. Por otro lado, bueno, nos gusta tal como está.

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