Qué hacer si estás en el camino de un peligroso tornado de fuego

Curiosidades
hace 5 meses

El aire está completamente seco y el viento fuera de control. Te sientes como si estuvieras parado frente a una chimenea. Pero no es así, estás parado en tu patio trasero a punto de preparar un banquete cuando de repente ves los árboles moviéndose incontrolablemente. Las hojas caen como confeti. El viento acaba de arrojar tu última prenda de ropa hacia lo desconocido.

Miras a tu alrededor y todos los demás están tan confundidos y asustados como tú. A lo lejos, ves un horizonte rojo de fuego en el bosque y un gran vórtice tocando el cielo. Dejas todo y te vas. Tendrás la suerte de escapar de un tornado, que por lo general se mueven a unos 50 kph, pero pueden alcanzar hasta 110 kph. ¡Imagínate huyendo de un tornado gigante, lanzándose hacia ti a la velocidad de Usain Bolt! Las carreteras están llenas de gente que intenta encontrar refugio o simplemente salir de la ciudad. Te subes a tu auto e intentas arrancar, pero el viento derriba un letrero, ¡rompe tu parabrisas! De todos modos, ¡un gran tornado es lo suficientemente poderoso como para hacer volar todo tu auto! Tienes que ir a pie.

Lo mejor es ir a la casa de tu amigo. Tiene un sótano profundo, provisto de suministros. Siempre que pase un tornado, trata de refugiarte en algún lugar subterráneo. Si no tienes un sótano, evita las ventanas y trata de permanecer debajo de algo resistente para protegerte.

Estás corriendo hacia la casa de tu amigo. Todo lo que te rodea está siendo arrastrado por vientos locos. Pero cuando te das la vuelta, ves que el tornado se vuelve rojizo. Apenas puedes verlo, debido a los escombros, pero el vórtice girando... está... bueno, ¡está en llamas! ¡Es un tornado de fuego! Estos vientos de llamas giratorias pueden alcanzar 225 kph y pueden tener entre 4,5 m y 45 m de altura y hasta 150 m de ancho. Estos monstruos aparecen cuando montones de humo se arremolinan, por lo que la tormenta comienza a actuar como un tornado.

Por cierto: los mini tornados de fuego pueden incluso ocurrir en una hoguera y se llaman remolinos de fuego. La próxima vez que estés acampando o instalando la chimenea de tu sala de estar, compruébalo. Podrías ver uno dando vueltas allí. De todos modos, se está acercando cada vez más, arrojando cenizas por todas partes. Ya es bastante difícil para ti ver hacia dónde te diriges. Usas tus manos para alejar parte del humo y las cenizas que vuelan alrededor de tu cara... pero es inútil. Sigues corriendo lo más rápido que puedes hasta que ves un camión enorme, ¡estacionado justo allí en el medio de la carretera! Te arrastras por debajo.

Es uno de esos camiones que tiene como 20 ruedas, se ven tan grandes y pesados ​​de cerca. Entonces escuchas un crujido y un zumbido. Las ruedas... se elevan como por arte de magia. Con gracia, comienzan a despegarse del suelo, como si el camión fuera parte de algún acto de magia de Las Vegas. A medida que el tornado se acerca, las ruedas suben más. Es mejor estar lejos de aquí cuando el camión se estrelle contra el suelo... te arrastras y sigues corriendo. Encuentra una tienda para cubrirte, asegurándote de no pararte demasiado cerca de las ventanas. Te diriges a la tienda lo más adentro que puedas, listo para esperar a que esto pase. Pero a tu alrededor, la tierra está ardiendo. Este tornado ardiente es un monstruo y se abalanza sobre ti. Miras a lo lejos y ves otro tornado de fuego que destruye otra parte de la ciudad.

Para que se forme un tornado, necesita un espacio abierto. Es por eso que muchos de los tornados que ves en las noticias ocurren en la misma parte de los EE. UU., donde no hay muchas montañas, y es agradable y llano. Pero, por supuesto, pueden suceder en cualquier lugar. No es normal ver tornados en los bulliciosos centros de las ciudades más grandes de Estados Unidos. Necesitan mucho espacio abierto para que se produzca el vórtice giratorio. Pero hoy, no es un día normal.

Un tornado se forma en una tormenta de supercélula. Eso es cuando hay 2 temperaturas diferentes del aire. El vórtice que ves en los tornados se forma cuando el aire caliente y la humedad entran desde arriba... y abajo... es un desastre. El resultado final, la enorme nube en forma de embudo en espiral que vemos en las películas de tornados. Los meteorólogos pueden predecir tornados de alguna manera, al monitorear la cantidad de humedad en el aire. Cada segundo cuenta, así que mantén la televisión encendida la próxima vez que se sepa de una tormenta cerca de ti. Pero esto realmente no se aplica a un tornado de fuego.

Los vientos son cada vez más fuertes y sientes el calor, incluso dentro de la tienda. Afuera, los lanzallamas en espiral incendian todo a su paso. Puede que sea demasiado tarde para encontrar un refugio subterráneo. Improvisas una forma de protegerte escondiéndote debajo de la caja registradora. Y ahora... no puedes ver nada. Hay ceniza por todas partes y las ventanas están rotas, gracias al tornado. La ceniza es una de las partes más peligrosas de un tornado de fuego, a menos que realmente no te guste respirar o ver. Tu mejor apuesta sería permanecer lo más bajo posible en el suelo. Dado que el humo sube, es posible que todavía haya suficiente oxígeno allí. Arrastrarse a lo largo de tu camino evitará que te golpeen objetos voladores o escombros.

Los incendios se están extendiendo ahora y hay mucho más humo. Los árboles de afuera se han quemado y hay brasas encendidas hasta donde alcanza la vista. Estas brasas pueden viajar más de 1.6 km y pueden iniciar incendios por sí mismas. Ahora que realmente se está volviendo loco, las cosas en la tienda comienzan a volar, como si el humo no fuera lo suficientemente malo. ¡Te sientes como si estuvieras dentro de un volcán en erupción lleno de bocadillos!

Es solo cuestión de tiempo antes de que la mesa bajo la que te escondes se levante en el aire. El sonido dentro de la tienda es intenso: como estar sentado al lado de un motor a reacción. No puedes saber si estás sudando por el calor o por la adrenalina. Pero de repente, ves a alguien en el otro extremo de la tienda saludándote, tratando de decirte algo... ¡tienen un cuarto de almacenamiento subterráneo! ¡Estás a salvo! Pero llegar allí será un verdadero problema. ¡Ves que los tornillos de la mesa se aflojan, preparándose para volar por los aires! Encuentras una botella de agua a tu lado y arrancas un trozo de tela de tu camisa.

Al usar un paño húmedo, podrás filtrar algunas de las cosas desagradables en el aire para ayudarte a seguir respirando. Entonces, te arrastras desde debajo de la mesa y te diriges al cuarto de almacenamiento subterráneo. Pero el suelo está cubierto de vidrios rotos y hay latas y cosas por todas partes. ¡Incluso las latas están comenzando a calentarse! Te arrastras como un oso perezoso, tratando de evitar cualquier cosa puntiaguda. El tornado de fuego todavía está ahí afuera, y se está acercando aún más.

Finalmente lo logras y el empleado te lleva por las escaleras. Está oscuro, pero hay una lámpara que funciona con pilas para ayudarte a ver. Cuando se trata de tornados de fuego, lo mejor es esperar. La mayoría de estas tormentas de fuego no duran tanto. Entonces, te relajas, o lo intentas, y te lavas la cara en un fregadero cercano. Te limpias toda la ceniza negra de tu cara y vuelves a respirar normalmente.

Pero a medida que te relajas un poco, sientes que el suelo tiembla. Todo lo que te rodea comienza a caer. El empleado y tú se esconden detrás de una pila de productos enlatados. Entonces, el tornado lo lleva todo. ¡La tienda se levanta del suelo! Lo único que queda son los cimientos de acero y hormigón... y un par de columnas más. La puerta de acero que te separa del exterior apenas la mantiene unida. Puedes ver que los tornillos se aflojan. ¡Puedes ver fuego entrar en la sala de almacenamiento! Todo en la habitación se derrumba en un instante. ¡El viento es aún más fuerte que antes!

Pero luego, se acaba. Esos pocos minutos se sintieron como horas. El empleado y tú salen y ven... bueno, no mucho hay para ser honesto. ¡Parece que la tienda fue arrancada como una curita! Y a tu alrededor, una ciudad que ya ni siquiera puedes reconocer. El gran problema con estos tornados de fuego son los incendios que dejan atrás. Pueden arruinar pueblos, bosques, granjas... y vidas.

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