Imagen de un megaplaneta: ¿qué pasaría si los planetas del sistema solar se combinaran en uno?

Curiosidades
hace 6 meses

Ah, la Tierra. Hogar. La tercera roca azul desde el Sol, el único planeta conocido donde la vida puede prosperar. Tenemos alrededor de 78% de nitrógeno, 21% de oxígeno y 1% de argón, vapor de agua y dióxido de carbono, más o menos, un equilibrio perfecto para sustentar nuestra respiración. La troposfera es la parte más baja y densa de la atmósfera de la Tierra, de 8 a 14 km de espesor. Es la parte de la atmósfera que cambia nuestro clima. Para que exista vida, necesitaríamos esta atmósfera y la misma combinación de gases para respirar. Si todos los planetas de nuestro sistema solar se combinaran para convertirse en una mega-Tierra, entonces los humanos no hubieran evolucionado para ser lo que somos hoy y tendríamos un planeta muy diferente.

Si tomamos el paisaje de Marte, solo tendremos tierra firme sin grandes masas de agua. La Tierra es el único planeta de nuestro sistema solar con cuerpos de agua. Una de las primeras maravillas que verás será el monte Olimpo, el volcán más grande del sistema solar. Se eleva más que el monte Everest con 23 000 metros sobre el suelo. El Valles Marineris es un grupo de cañones que hacen que el Gran Cañón de los EE. UU. se sienta como uno normal. Esta maravilla se extiende por casi 4000 km y tiene más de 6 km de profundidad. Además de estos terrenos épicos, hay muchas otras formaciones a gran escala en Marte que son mucho más grandes que las de la Tierra. El planeta podría ser tan grande como Júpiter. Si la Tierra fuera del tamaño de una uva, entonces Júpiter como una pelota de baloncesto.

Tendríamos el tamaño de Júpiter y los anillos de Saturno flotando a nuestro alrededor. Los anillos pueden parecer un gran trozo de rocas en el aire, pero en realidad son partículas de hielo y trozos de rocas heladas. Van desde el tamaño de guijarros hasta el de un automóvil. Los anillos de Saturno están soportados por la gravedad única de la región. Con muchas de estas rocas de hielo flotando en el cielo, no habrá mucha luz solar ingresando al planeta. Lo que significa que el planeta siempre estará más frío de lo habitual. Por no hablar de las muchas lunas que tiene. Nuestro megaplaneta también podría tener muchas lunas dando vueltas sobre nosotros, contribuyendo con los maremotos.

Júpiter es conocido por la Mancha Roja, un lugar del doble del tamaño de la Tierra que tiene tormentas similares a huracanes que han estado sucediendo durante cientos de años. La gente de la mega-Tierra se asentará lejos de ella. Mercurio es un planeta, pero se parece a la Luna debido a todos los cráteres que tiene. Eso se debe a que muchos asteroides y cometas lo golpearon durante miles de millones de años. Pero el paisaje aquí consiste principalmente en montañas, tierras altas, acantilados y valles. La Cuenca Caloris tiene casi 1600 km de ancho. Creen que fue formada por un cometa.

Los desiertos de la Tierra son principalmente cálidos y están formados por dunas de arena, pero también tienen llanuras planas y pequeñas colinas. El desierto más grande del planeta es todo el continente antártico. Mercurio no tiene una atmósfera que atrape el calor, por lo que se calienta mucho cuando está de cara al Sol y se congela cuando el planeta se aleja de él. En esta mega-Tierra combinada, lo más probable es que los desiertos tengan un paisaje similar al de Mercurio. Los animales que vivan aquí probablemente serán algo así como escorpiones gigantes y serpientes del desierto que toman el sol durante el día y salen a cazar por la noche. Pero las altas temperaturas diurnas derretirían a cualquiera que caminara. Y aunque Mercurio es el planeta más cercano al Sol, no es el más caliente.

Venus tiene temperaturas de casi 480 °C. Los científicos creen que las tierras aquí son planas debido a las temperaturas extremas. Pero no todo es plano, ya que hay algunos volcanes y áreas montañosas. Probablemente podamos encontrar este terreno y clima cerca del ecuador, ya que allí siempre hace calor. Los humanos no podrían vivir allí a menos que construyan cúpulas especiales para sustentar la vida. Pero como el planeta ahora es enorme, no es necesario poblar todo su territorio. Algunas áreas tendrán la atmósfera adecuada para respirar, pero es posible que algunos lugares no tengan esos lujos.

En los polos, el clima probablemente imitará al de Plutón, aunque técnicamente ya no es un planeta. En 2006 lo declararon oficialmente un planeta enano, y es incluso más pequeño que la Luna. No se sabe mucho sobre esta pequeña minirroca flotante, excepto que está compuesta por alrededor de un 70 % de roca y un 30 % de hielo. Los científicos creen que una parte de su superficie está cubierta de nitrógeno congelado y metano sólido, etano y dióxido de carbono. Dado que el megaplaneta es enorme, la gravedad podría ser bastante fuerte aquí. La gravedad de Júpiter es suficiente para duplicar tu peso. Lo más probable es que los humanos sean realmente altos y de gran tamaño para igualar al gran planeta. Incluso los océanos serán enormes. Nuestros océanos se verán como pequeños lagos en comparación con lo que la mega-Tierra tiene reservado para nosotros.

Los seres humanos necesitan algo cercano a las 24 horas por día, nuestros cuerpos se adaptaron bastante bien a eso. Pero no nos afectaría demasiado si el día tuviera unas horas extra o unas horas menos. No podemos vivir en ningún otro planeta sin usar el equipo adecuado. No duraríamos más de unos segundos en lugares como Júpiter, Neptuno y Saturno. Es posible durar tanto como puedas contener la respiración en Marte. La atmósfera es delgada y la gravedad es similar a la nuestra. Pero podrías congelarte. Aunque es un planeta rojo, en realidad hace mucho frío y tiene casquetes de hielo en los polos cubiertos de dióxido de carbono. Lo mismo ocurre con Mercurio. Solo puedes durar allí mientras puedas contener la respiración y estar en el punto ideal entre el amanecer y el atardecer.

Las civilizaciones antiguas no habrían sido tan diversas como lo fueron en la Tierra, ya que los terrenos y las condiciones extremas no habrían permitido los descubrimientos y el comercio. Pero eventualmente, a medida que los humanos desarrollaran tecnologías especiales para ciertas áreas, surgirían diferentes culturas. Muchos animales también evolucionarían de formas específicas y únicas. Pero debido al enorme tamaño del planeta, el aislamiento y estar en la cima de la cadena alimentaria permitiría que ciertos animales estuvieran presentes desde el comienzo del planeta sin evolucionar. Entonces, es posible que esta mega-Tierra tenga dinosaurios antiguos deambulando, y serían incluso más grandes que los de nuestra Tierra.

Y aunque existe una alta probabilidad de que algunos humanos sean físicamente diferentes entre sí, incluso podría haber más de una especie de humanos viviendo en extremos opuestos del planeta. Debido al aislamiento, evolucionarían a su manera de acuerdo con su entorno. A lo largo de los siglos, los avances tecnológicos difundirían diferentes culturas y estaríamos más abiertos entre nosotros. Los neandertales y el Homo sapiens vivieron una vez uno al lado del otro y fueron considerados como dos especies de humanos. Los neandertales eran inteligentes y usaban herramientas para cazar y dibujar. Los Homo sapiens fueron sobrevivientes y deambulaban para descubrir nuevas tierras.

Podría haber dos especies humanas dominantes y otras menores que vivan en ciertas áreas de la mega-Tierra. Serán más grandes, más resistentes y más rápidos que nosotros. Los que vivan junto a los árboles tendrán extremidades alargadas para estirarse y columpiarse de árbol en árbol. Los que vivan en las sabanas probablemente correrán muy rápido y tendrán piernas largas para eso. Los países y las ciudades serán más grandes de lo que tenemos en la Tierra normal. Un país puede ser tan grande como la Tierra. La población humana puede alcanzar decenas de miles de millones. Se podría inventar una tecnología de transporte especial para que las personas viajen de un continente a otro. Cubrir esas distancias puede llevar meses o incluso años si se usa un avión normal. Se necesitarán trenes de alta velocidad que viajen rápido sobre tierra y aviones en forma de cohete que atraviesen el cielo.

Viajar a través de los océanos requerirá barcos extremadamente resistentes. Viajar a través del océano Atlántico ya es aterrador para muchos, así que imagina hacer un viaje a través de una masa de agua que es potencialmente 8 veces el tamaño de la Tierra. Necesitaremos un barco más grande. Habrá áreas para evitar, como la Mancha Roja con sus tormentas perpetuas. Pero la industria turística podría tener ofertas para cualquiera que quisiera verla. Es poco probable que vivir en un planeta tan grande se convierta en una realidad para la mayoría de nosotros en el corto plazo. Pero los científicos ya están discutiendo mudarse a otros planetas para encontrar un nuevo hogar para los humanos.

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